Tagarchief: Citytrip

Bijzondere steden in Noord-Portugal – Guimarães en Braga

Tijdens onze eerste dagen in Portugal hebben we twee bijzondere steden bezocht met ieder zijn eigen identiteit en uitstraling, Guimarães en Braga.

Guimarães

GuimaraesAls eerste hebben we Guimarães bezocht. Deze oude stad was ooit de eerste hoofdstad van Portugal en stond aan de wieg van het nieuwe land. Guimarães is ook de geboortestad van de eerste koning van Portugal, Afonso Henriques.

Samantha had thuis wat huiswerk gemaakt en heeft ons rondgeleid door het historische wandelgebied van de stad. Zo bezochten we het mooie en gezellige plein Largo da Oliveira. Liepen we door smalle middeleeuwse straatje met uitgesleten straatstenen. We zagen naast de vervallen ook goed bewaarde woonhuizen met hun sierlijke smeedijzeren balkons en waande ons even in de tijd van de middeleeuwse adel.

Kasteel van GuimareasNa de  heerlijke lunch op het terras liepen we langs het bijzonder gebouw van het paleis van de hertogen van Bragança naar het imposante kasteel van Guimarães.  Onderweg bezochten we nog even de kapel van S. Miguel.

Het kasteel van Guimarães dateert uit de 10e eeuw en is nauw verbonden met het ontstaan van Portugal. Het is zeer de moeite waard om dit kasteel van binnen te bezoeken en wij kregen zelfs familiekorting.

Uitzicht Guimareas

Als laatste reden we naar naar Monte da Penha waar je een prachtig uitzicht hebt over de stad. Dit uitzichtpunt, waar ook het druk bezochte Santuário de Nossa Senhora da Penha zich bevindt, kan ook per kabelbaan worden bereikt.

Meer informatie over Guimarães

[foogallery id=”35304″]

Braga

BragaIn Braga hebben we deelgenomen aan een “Free Walking Tour”. Deze stad is ontstaan ten tijde van Keizer Augustus in het jaar 16 voor Christus. Braga heeft eeuwenoude religieuze tradities en in de binnenstad zijn meer dan 30 kerken te vinden waaronder een kathedraal uit de 12e eeuw.

Braga gitarenIn de tour met een behoorlijk religieus gehalte zaten twee bijzonder bezoekjes. De eerste was een bezoek aan een gitaarwinkel waar we kennis hebben gemaakt met de vele soorten gitaren die gebruikt worden bij de traditionele Fado muziek in Portugal.  Opmerkelijk was de gitaar waarbij het gat niet aan de voorkant zit maar in de zijkant.

Casa de BananasHet tweede bezoek was aan het Casa das Bananas. In Braga kent met een traditie rond kerstmis waarbij vele bananen worden gegeten in combinatie met een muskaatwijn. In deze winkel. met zijn opvallende etalage met fallussymbolen, kun je deze wijn kopen. Achter in de winkel hebben we een kleine proeverij gehad van deze bijzonder combinatie van fruit en wijn.

Frigideira BragaTijdens deze wandeltocht hebben we ook nog een lokale lekkernij geproefd in het bijzonder patisserie en eethuis Frigideiras Do Cantinho. Een deel van de vloer in dit eethuis is van glas waar je de restanten ziet van oude Romeinse opgravingen.

Meer informatie op Braga Cool.

Braga Dom JesusAls laatste hebben we één van de drie belangrijke heilige plekken in de bergen bezocht, Bom Jesus. Het heiligdom Santuário de Bom Jesus is te bereiken via indrukwekkende trappen die worden gevormd door 17 terrassen, elk versierd met symbolische fonteinen, standbeelden en andere barokke decoraties die verschillende thema´s hebben.

Kabeltrein Dom JesusJe kunt met de auto hier naar toe maar ook met de kabelwagen, een ingenieus werk uit de 19e eeuw. De wagen werkt nog steeds op basis van een watersysteem en overwint een niveauverschil van 300 meter in slechts 3 minuten.

Meer informatie over Braga

[foogallery id=”35368″]

Citytrip Hong Kong – Lamma eiland en hop on hop off

Lamma eiland – een oase van rust

Ferry Lama IslandVandaag zijn we vanaf Central Pier 4 in Hong Kong Island met de veerdienst naar Lamma eiland gevaren. Lamma eiland ligt op slechts 30 minuten varen van Hong Kong. Je kunt kiezen voor een aankomst bij de pier van het oude vissersdorp Sok Kwu Wan of de pier van het levendige Yung Shue Wan.

Fisherman VillageWij hebben voor de laatste gekozen vanwege een bezoek aan Fisherman Village, een nagebouwd traditioneel vissersdorp op palen in de baai. Hier ligt ook nog een oude Chinese Junk die bezocht kan worden. Ook kun je hier je geluk beproeven door te vissen zonder haak. In speciale bakken zijn een aantal bijzonder zeedieren te zien zoals de horseshoe crab.

Lamma IslandLamma eiland is een oase van rust zonder auto’s en kent heel veel visrestaurants. De vis wordt hier echter wel letterlijk duur betaald. Je kunt hier ook een Family Trail lopen vanaf Yung Shue Wan naar Sok Kwu Wan of andersom om daarna de ferry weer terug te pakken naar Hong Kong. Onderweg kom je langs de Kamikaze Cave die in de Tweede Wereldoorlog door de Japanners werd gebruikt als startpunt van zelfmoordacties op zee.

Hop on Hop Off in Hong Kong

Hop on hop offNa ons bezoek aan Lamma eiland zijn we naar de Central Star Ferry Pier 7 gelopen voor een rondrit met de “Big Bus“, de Hop on Hop Off tour door Hong Kong. De bussen vertrekken, normaal gesproken, elke 30 minuten.

Er zijn drie routes die je kunt nemen:

  1. The Red Route: Hong Kong Island
  2. The Blue Route: Kowloon (inclusief the Star Ferry)
  3. The Green Route: Hong Kong Island South

Wij zijn begonnen met de groene route naar het zuiden van Hong Kong Island. Het eerste stuk gaat dwars door de hectiek van deze miljoenen stad. Hoge smalle torenflats wisselen zich af met moderne architectuur.

Hong KongHierna wordt het heel anders en kom je in het groene Hong Kong met grote villa’s en stranden waar vele alpha-mannetjes zich staan uit te sloven voor het andere geslacht.  Via deze lijn kun je ook een bezoek brengen het Ocean Park pretpark. Wij zijn uitgestapt bij Aberdeen. Hier kun je een bootreisje maken op een een originele Sampan die je langs het drijvende vissersdrop brengt. Dit is inbegrepen in je busticket.

Drijvend restaurantDe hoofdattractie is echter het grootste drijvende vis- en dim sum restaurant ter wereld dat 2000 diners per dag kan uitserveren. Als je vroeg in de morgen hier heen gaat is het ook de moeite waard om de vismarkt te bezoeken.

The Peak Tram

In het busticket is ook een een bezoek aan The Peak inbegrepen. Deze bestemming en de reis er naar toe met de Peak Tram worden beschouwd als één van Hongkongs meest spectaculaire attracties.

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=c3254KtzoYg[/embedyt]

The Peak Tram werd geopend in 1888 als exclusief vervoermiddel voor de Britse gouverneur en de bewoners van The Peak. maar tegenwoordig kan iedereen genieten van de steilste kabelspoorbaan van de wereld. De tocht duurt slechts 7 minuten maar is spectaculair vanwege het uitzicht op de wolkenkrabbers in een haast onmogelijke hoek.

The PeakOp The Peak heb je een prachtig uitzicht over de stad en als je blijft tot na de schemering zie je de stad transformeren naar een zee van lichtjes. Je kunt er trouwens ook heerlijke eten. Tip: Bubba Gump Shrimp Co Restaurant & Market 

Hier eindigt ons avontuur in Hong Kong. Via Cebu gaan we nu naar South Leyte voor ons duikavontuur.

Meer informatie over Hong Kong

 

Citytrip Hong Kong – Victoria Bay en Lantau Ngong Ping

Als onderdeel van onze vakantie naar de Filipijnen hebben we een bezoek gebracht aan Hong Kong. We hadden een avond en drie volle dagen tot onze beschikking.

Hong Kong is, net als Macau, een speciale administratieve regio van de Volksrepubliek China. De invloed van Peking is een doorn in het oog van vele activisten in de stad. Tijdens ons verblijf waren er ook grote demonstraties.

Hong Kong hoteluitzicht

Wij verbleven in het Best Western Harbour View hotel in het district Central en West. Aangezien ik een kamer met harbour view had geboekt kwamen we terecht op de 36e verdieping. Het uitzicht werkelijk spectaculair maar de kamers zijn vreselijk klein. De ligging is ook uitstekend want een MTR station ligt vlakbij het hotel.

Hong Kong Victoria Harbour Dinner Cruise and Light Show

Honk Kong Victoria HarbourDeze tour hebben we bij Viator geboekt. Het is een leuk avondje uit met lekker eten en een prachtige uitzicht op de skyline van Hong Kong. Even na achten vindt er een lichtshow plaats op en bij diverse gebouwen. 

Tijdens het eten speelt er een bandje. Op een enkele zangeres na lijken de meeste zo weggelopen te zijn uit een karaokebar. Deze tour begint in Kowloon en wij verbleven in het district Central en West. De MTR biedt dan uitkomst want dit simpel te volgen metrosysteem brengt je snel op de plaats van bestemming. Deze tour vonden we niet  een must do maar wel leuk.

Lantau eiland en Tian Tian Boeddha

De volgende dag zijn we op pad gegaan naar Lantau, het grootste eiland van Hong Kong. Hong Kong Disneyland Resort is gelegen op het eiland en de internationale luchthaven.

Hong Kong luchthaven

Wij gingen erheen voor een bezoek aan de “Big Buddha”.  De Tian Tan Boeddha is een bronzen beeld in Ngong Ping.  Het is de grootste zittende bronzen Boeddha in de open lucht. De bouw van het beeld werd in 1993 voltooid.

Om hier te komen zijn we met de MTR, met één keer overstappen, naar Tung Chung gereisd. Omdat dit een wat verdere bestemming is hebben we een toeristen ticket bij de MTR gekocht. Hiermee kun je een dag onbeperkt reizen.

Nu kun je naar boven lopen, de berg op, en ik zou dat zeker doen als je dit leuk vindt en er de kracht voor hebt. Wij kozen echter voor de kabelbaan naar boven die uitkomt bij Ngong Ping. Door de vele bezoekers is de wachttijd wel erg lang en is het lopen naar boven misschien toch nog een optie aan het worden.

Ngong Ping Skyrail

Ngong Ping 360, Tian Tan Boeddha en Po Lin klooster

Ngong PingNgong Ping 360 is een commercieel toerismeproject waar je aankomt met de kabelbaan. Hier struikel je over de souvenirwinkels en eetgelegenheden. Als je dit gedeelte doorloopt kom je vanzelf bij de Tian Tan Boeddha uit.

En dan begint de klim naar de 34 meter hoge Boeddha die gedaan moet worden via 268 treden. Na enige tijd en wat tussenstops kwam ik boven. Elza niet want die zag dit toch even niet zitten en ging dus ook zitten, beneden op een bankje.

Tian Tan Boeddha Hong Kong

Boven heb je een spectaculair overzicht over de omgeving. De immens grote boeddha zit vredig op een lotus-troon boven een altaar en is omringd door acht kleinere beelden die goden of onsterfelijken voorstellen.  

Uitzicht Boeddha

Na het dalen via 268 treden, hetgeen een stuk makkelijker is, stond ik weer net beide benen op de grond. Hierna zijn Elza en ik het Po Lin klooster gaan bezoeken, die je al ziet liggen op bovenstaande foto.

Po Lin Klooster

Het is een prachtige chan boeddhistische tempel en klooster en een must do wanneer je hier bent. Het klooster werd in 1906 door drie monniken uit Jiangsu opgericht.

Restaurant tip

‘s Avonds hebben we heerlijk gegeten bij Tsui Wah een populair restaurant onder “locals” dat 24 uur open is. De menukaart kent een enorm assortiment aan heerlijke gerecht uit Azië. Zeer aanbevolen. Adres: 15-19 Wellington St, Central, Hongkong

Tot zover ons eerste verslag van citytrip naar Hong Kong.

 

 

Stadsrondrit door Manilla

Manilla ligt op het eiland Luzon, aan de oostoever van de 48 kilometer lange Baai van Manilla, die uitmondt in de Zuid-Chinese Zee. De agglomeratie bestaat naast Manilla uit nog 16 andere steden en gemeenten. In totaal wonen er ruim 15 miljoen inwoners in Metro Manilla. Manilla is het politieke, wetenschappelijke en culturele centrum van de Filipijnen. De stad vormt daarnaast een knooppunt van infrastructuur en economie en beschikt over meerdere universiteiten, hogescholen, theaters, musea en bezienswaardigheden.

Meer informatie over de geschiedenis van Manilla

Onze enthousiaste gids, Antony van Great Sights, was een gids die graag buiten het programma werkt en ook niet erg op de tijd lette, maar dat ging hij natuurlijk niet aan zijn baas vertellen. Hij had al snel door dat wij graag dingen zagen waar andere toeristen niet komen.

Manilla MakatiVoordat we oud Manilla gingen bezoeken moesten we toch echt ook kennismaken met het nieuwe gedeelte, de wijk Makati, het businesscentrum van Metro Manilla. Onderweg daar naar toe kwam de trein voorbij, zo over de weg, zonder spoorbomen om even later te stoppen langs een veel te kort perron waardoor mensen uit de achterste wagons uit de trein moesten springen.

Vroeger lag in deze buurt de luchthaven van de Amerikanen en we reden inmiddels op een weg die toentertijd een landingsbaan was. Even later zagen we ook de voormalige verkeerstoren die met bijhorende gebouwen nu dienst deed als brandweerpost. Antony vertelde ondertussen dat de auto’s in Manilla, via een nummering op de kentekenplaat, slechts op bepaalde dagen mogen rijden, anders was de verkeerschaos niet meer te overzien.

Manilla begraafplaatsDe eerste bijzondere plek in Manilla was de Manilla South Cemetery. Dit grote kerkhof is niet alleen voor de doden maar ook voor de levenden, want er woont een grote gemeenschap tussen de graven. Kinderen spelen tussen de graftombes, er zijn kleine ondernemingen actief met de verkoop van dagelijkse behoeften en vrouwen stonden naast de doden hun was te doen, kortom een bizarre plek. Oh ja, er zijn ook nog lease graven die je huurt voor vier jaar en als je wilt stoppen na deze vier jaren dat krijg je gratis een houten kratje en een plekje om de stoffelijke resten verder te bewaren.

We reden verder en kwamen in een wijk waar prachtige bloemen en bloemstukken worden verkocht. Hierna werden we hard geconfronteerd met de armoede in deze stad. Manilla kent vele daklozen en het is hartverscheurend om te zien dat dit soms hele gezinnen zijn. Je ziet de daklozen liggen onder de vrachtwagens en hun opleggers en de mensen die nog wel iets van een dak boven hun hoofd hebben zijn alleen maar aan het overleven. Ondanks dat zijn ontzettend vriendelijk, laten je foto’s maken en zwaaien enthousiast terug. Het was zondag en dan wordt er overal op straat basketbal gespeeld en of ik ook mee wilde doen.

Manilla Roasted Suckling PigIn Quezon City zagen we vervolgens de bekende Roasted Suckling Pig aan het spit hangen. Hierna gingen we naar Intramuros, de ommuurde stad, waarover ik al eerder een artikel schreef. We bezochten de muur waar je wordt gewaarschuwd voor vliegende golfballen vanwege het aanliggend golfterrein, Fort Santiago, de enige overgebleven en volledig gerestaureerde kathedraal na de tweede Wereldoorlog, de San Augustin Kerk en bij het restaurant Barbara vonden we op een verscholen binnenplaats nog een leuke museum met prachtig ingerichte kamers uit de Spaanse tijd.

Op de terugreis naar ons hotel reden we nog even door het complex van één van de grootste universiteiten in Manilla en maakten we nog een stop om even binnen te kijken in het fameuze Manilla Hotel.

Manilla City of DreamsOnze gids kwam ons aan het eind van de middag weer ophalen voor de dinner cruise die we gingen maken met Sun Cruises. Maar we hadden nog wat tijd over dus Antony zou Antony niet zijn om ons eerst nog iets anders te laten te zien in Manilla. We reden naar het nieuwe City of Dreams, een complex bestaande uit hotels, casino en filmstudio’s van Dreamworks. Leonardo di Caprio heeft de marketing voor dit project gedaan. In de omgeving zijn nog meer hotels met casino’s te vinden en een zeer groot winkelcentrum, de Mall of Asia. Het was er druk want in het stadion trad One Direction op.

Tijdens onze stadstoer en ook nu weer zie je grote contrasten tussen arm en rijk. Imposante overheidsgebouwen en nieuwe gebouwde grote kerken staan zij aan zij met de triest uitziende sloppenwijken. Wij vinden het onbegrijpelijk dat je dit, als stad, kerk en als overheid, kunt accepteren. Opmerkelijk is dat een veel gestelde vraag van een Filipijn is, is jullie regering ook zo corrupt?

Op weg naar de haven kwamen we langs een project van de vrouw van dictator Marcos die in drie maanden tijd een filmstudio wilde bouwen. Tijdens de bouw ging het vreselijk mis en stortte een verdieping in op meer dan 100 arbeiders die daarbij het leven lieten. Ze nam echter niet de moeite om de lichamen te bergen en heeft een nieuwe vloer laten storten over de stoffelijke resten die er nu nog steeds liggen. Het gebouw doet nu dienst als cultureel centrum. Ik zou hier geen stap binnen willen zetten.

Vlakbij de haven staat een ander project van deze verschrikkelijke vrouw, een villa geheel gebouwd van kokos als onderkomen voor de paus die op bezoek zou komen. Hij wilde er echter niet in slapen en liet weten dat het geld beter besteed had kunnen worden aan de armen.

De dinner cruise was leuk maar niets iets om nog eens te doen. Het eten is goed maar er is weinig te zien langs de route en de regen tijdens deze boottocht was ook een spelbreker. Alleen een reuzenrad en de lichteffecten bij het concert van One Direction vielen op. Singapore is een leukere plek voor een dinner cruise.

Aankomst Manilla

Singapore AirlinesOp vrijdag 20 maart 2015 zijn Elza en ik vertrokken voor een duikvakantie in de Filipijnen. We vlogen met Singapore Airlines via Singapore naar de hoofdstad van de Filipijnen Manilla. Onze totale reistijd bedroeg 18 uur en 40 minuten waarbij we een afstand hebben afgelegd van 12889 kilometer. Dit is dan ook wel onze uiterste reistijd limiet om nog een beetje normaal denkend op onze eindbestemming aan te komen.

Manilla verkeer

Op de luchthaven van Manilla werden we opgehaald door iemand van ons hotel en al gauw zagen we het bordje met mijn naam boven de menigte uitsteken. Er is wel het één en ander veranderd rond de luchthaven, sinds ons vorig bezoek in 2011, met de komst van een nieuwe terminal. Desalniettemin is het nog steeds een chaos om vanaf de luchthaven de stad in te komen, overal ligt de straat open en de vele auto’s, trishaws, jeepney’s en andere, niet te omschrijven vervoersmiddelen, moeten zich door wegversperringen en versmallingen zien heen te proppen.

Orchid Garden Suites ManillaWe waren te gast in het Orchid Garden Suites hotel dat in de wijk Malate is gelegen. Het is e en hotel met een koloniaal verleden en heeft bij de receptie, en het ernaast gelegen restaurant, nog steeds deze uitstraling. Het hotel heeft ook een onverwarmd zwembad. Vlakbij het hotel kun je, als shopaholic, je helemaal uitleven in een grote shopping mall.

Orchid Garden Suites restaurantNa wat bijgekomen te zijn van de reis hebben we heerlijk gegeten in het restaurant van het hotel dat een bijzondere uitstraling heeft. Onder het glas van de tafels vindt je onder andere foto’s, ansichtkaarten en reclamemateriaal uit het koloniaal verleden van de stad. Het interieur is bijzonder en er wordt muziek gedraaid van dancebands uit de jaren 30 van de vorige eeuw. Elza had lasange en ik had het traditionele Filipijnse gerecht Kare Kare gekozen. Het ontbijt, dat hier geserveerd wordt, is ook van prima kwaliteit.

Kare Kare

Kare KareKare kare is een Filippijnse stoofpot. Het is gemaakt op basis van gestoofde ossenstaart, varkens- kalfsvlees en af en toe slachtafval, of pens. Er worden groenten toegevoegd, waaronder aubergine en Chinese kool. De stoofpot wordt op smaak gebracht met gemalen geroosterde pinda’s of pindakaas, uien en knoflook. De stoofpot krijgt zijn typische kleur door annatto (gewonnen uit annatto zaden in olie of water) en kan worden verdikt met gemalen rijst.

En toen was het tijd voor ons om volledige in te storten en dus lekker naar bed te gaan in onze executive room voor een goede nachtrust want de volgende dag was het  tijd voor een stadsrondrit door Old Manila.

Weekendje Dokkum

Hotel De Abdij van DokkumEind februari 2015 zijn Elza en ik een weekendje naar Dokkum geweest. We verbleven in het mooie  hotel De Abdij van Dokkum  gelegen in het centrum aan de Markt.

We kregen hier een ruime tweepersoonskamer met douche, toilet en bad en bovendien een eigen zithoek en kitchenette.’s Avonds hebben we heerlijk gegeten in het restaurant van het hotel waar ze koken met eerlijke (streek) producten. In het gezellige Grandcafé schenken ze uiteraard de traditionele Bonifatiusbitter uit Dokkum.

DokkumDokkum is een stad in de gemeente Dongeradeel in Friesland, gelegen op de grens tussen de Kleistreek en de Friese Wouden, in het noordoosten van de provincie. Dokkum is één van de Friese elf steden en is de 5e winkelstad van Friesland. Dokkum telt meer dan 140 rijksmonumenten.

Op zaterdag zijn we als eerst naar de VVV gelopen voor een stadswandeling.  Deze is gevestigd in het Admiraliteitshuis, een museum gevestigd in een aantal historische panden in het centrum van Dokkum. Éen van de panden is een voormalig pakhuis van rond 1800. In het museum is een permanente tentoonstelling over het leven van Bonifatius.

Dokkum WaegDe stadswandeling (zonder gids) was zeer de moeite waard en mede door het mooie weer genoten we hier volop van. Tijdens deze wandeling zagen we een groot deel van historisch Dokkum zoals de historische panden aan het Grootdiep, de voormalige Koffiebranderij dat nu een eetcafé is, het oude stadhuis dat, helaas, alleen maar tijdens kantooruren te bezoeken is, ook nog na afspraak en de Waeg die gebouwd is  in 1754, precies 1000 jaar na de stichting van Dokkum. Het bezit 4 ionische pilasters met gebeeldhouwde stadswapens en een klokkoepel. Op de gevel staat nog steeds de tekst weegt en waakt.

Bonifatius BitterWandelen maakt dorstig dus tijd voor een bakkie. In Dokkum doe je dat bij De Koffiepot, dat niet te missen is door de grote koffiepot aan de gevel. Deze “must do” is ook een plek om te lunchen. Dokkumer koffie, met Beerenburg of Bonifatius bitter, is natuurlijk ook hier te krijgen.  De lunch hebben we genoten in een andere hippe en gezellige plek, Lekkernij, in de Waagstraat. Beide gelegenheden dus zeer aanbevolen

Wist je dat…. 

In Dokkum Fedde Sonnema begonnen is met zijn destilleerderij en likeurstokerij, tegenwoordig nog steeds bekend van Sonnema Beerenburg. De oude fabriek staat nog steeds in Dokkum. Het pleintje voor de voormalige fabriek is naar Sonnema Sonnemapleintje genoemd. De beerenburg wordt inmiddels in Bolsward gestookt.

De Zelderust DokkumMaar verder met de wandeling. Tegenover het stadhuis staan op de plaats van het voormalige blokhuis drie zeventiende-eeuwse huizen. Verder lopend kom je uit bij het Kleindiep met zijn mooie huizen en even verderop één van twee molens die Dokkum rijk is.  De Zeldenrust is voor het publiek open op zaterdagmiddag. Dit was een zeer leuke ervaring om een draaiende molen te bezoek.

Hierna zijn we verder gelopen over de bolwerken van Dokkum. Dit zijn de stadswallen die ooit als vesting dienst deden. Op zes punten bevinden zich bastions. Zo kwamen we langs de tweede molen, De Hoop, de monumentale herberg De IJsberg, geboorteplek van de oudste schaatsclub van Nederland. Ook een mooi plekje is de Kereweer, een klein sluisje, met een singelgrachtje en een lieflijk verscholen straatje.

Bonifatiuskapel DokkumUiteraard hebben we ook een bezoek gebracht aan de Bonifatiuskapel, die even buiten het centrum ligt. De kapel is echter alleen geopend in de zomer maar het gebouw en de omliggende tuin met bron is toch de moeite waard om te bezoeken in de winter.

Kortom er is een hoop te zien en te doen in Dokkum, dat ons heeft verrast. Het is trouwens ook een prima winkelstad. Zomers zal het hier veel drukker zijn met alle toeristen, plezierboten, wandelaars en fietsers.  Als afsluiting hebben we ‘s avonds heerlijk gegeten bij Artisante, een gezellig en vriendelijk stadscafé.

Meer informatie over Dokkum

Weekendje Kortrijk

Kortrijk is een stad in het zuiden van de Belgische provincie West-Vlaanderen, ligt aan de rivier de Leie en is één van de oudste steden van België. Romeinse vondsten wijzen uit dat de Romeinen Kortrijk hebben gebruikt als uitvalsbasis voor de verovering van Brittannië in 43 na Christus.

Hotel BroelWij hebben gelogeerd in het mooie en sfeervolle Hotel Broel dat direct aan de oevers van rivier de Leie ligt tegenover de Broeltorens. Vanuit het hotel wandel je zo de brug over naar het gezellige oude centrum van deze prachtige stad. Hotel Broel heeft mooie en ruime hotelkamers, een binnenzwembad, een fitnessruimte, een sauna, een loungebar en een heel goede bistro waar we de eerste avond heerlijk gegeten hebben.

Hotelbrochure

In de middeleeuwen groeide Kortrijk onder impuls van een bloeiende vlas- en lakennijverheid uit tot een van de welvarendste steden van Vlaanderen. De stad staat bekend als de “Groeningestad” of “Guldensporenstad” door de Guldensporenslag, die op 11 juli 1302 plaatsvond op de Groeningekouter te Kortrijk. In het Museum Kortrijk 1302 kun je deze slag herleven.

De stad was in de 19e en 20e eeuw een belangrijk centrum van de vlasnijverheid en is vandaag nog steeds een belangrijk centrum in de textielindustrie. Het grootste deel van de historische binnenstad is een verkeersvrij voetgangersgebied.

Winkelcentrum K KortrijkVoor shopaholics is Kortrijk een waar paradijs. En dames, alle grote merken zijn aanwezig wat betreft kleding, schoenen en tassen. Neem wel een goed gevulde portemonnee mee want we zagen een paar Prada schoenen staan voor slechts 400 euro. Het winkelcentrum K trekt ook veel bezoekers.

Artisanale krokettenCuliniar is Kortrijk, net als andere Belgische steden, een waar feest met zijn chocolatiers, slagers en poeliers. Er zijn vele goede restaurants te vinden waar vaak wild en gevogelte op het menu staan. Als voorgerecht moet je de artisanale kroketten, zoals kaas en garnalen, eens proberen, erg lekker. Zelf maken? Kijk voor recepten op NJAM. Als tip kunnen we voor de lunch Lord Nelson in de Korte Steenstraat aanbevelen en voor ‘s avonds restaurant Beau’m op de Grote Markt.

Wasbar KortrijkWinkeltjes met antiek en brocante zijn natuurlijk ook te vinden in Kortrijk zoals Le Chat Noir in de Kapittelstraat. Hier kijk je je ogen uit en vindt je misschien net dat ene wat je nog zoekt. Daarnaast vonden we twee bijzonder café’s zoals de “Wasbar“, een keten van trendy wasserettecafés. Naast boekhandel Theoria zit “Komma in de lucht“, een stripwinkel, café, vinylzaak, barbier, fietskoerier en cultureel trefpunt.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAIn december is er ook een kleine, maar gezellige kerstmarkt te vinden op de Grote Markt van Kortrijk met lekkere hapjes en drankjes met het Belfort als middelpunt. Grappige om te zien was dat daar onze Zoen gewoon wordt verkocht als Negerzoen.

Het Belfort

Deze UNESCO werelderfgoedparel stamt uit de 13de eeuw. Het Belfort is een overblijfsel van de middeleeuwse lakenhalle en beschikt over een beiaard met maar liefst 48 klokken.

‘s Avonds hebben we deelgenomen aan een wintersneukelwandeling door de stad. Sneukelen is het Vlaamse woord voor smikkelen en smullen en zo kregen we bij drie van de bezienswaardigheden die we bezochten kregen we een versnapering. De wandeling start bij de Dienst Toerisme Kortrijk gelegen in het Begijnhofpark. Hoogtepunten van de wandeling waren het Begijnhof, het Stadhuis en de Broeltorens.

Begijnhof Kortrijk

Begijnhof KortrijkHet Begijnhof in Kortrijk werd in 1238 door Johanna van Constantinopel gesticht. Het gaaf bewaard middeleeuwse stadsdeel is een combinatie van een pleinbegijnhof en een straatbegijnhof. Sinds 2 december 1998 behoren alle begijnhoven in Belgie tot het cultureel en natuurlijk werelderfgoed van de UNESCO.

De 41 barokke huisjes stammen uit de 17e eeuw. Het huis met de dubbele trapgevel uit 1649 was dat van de grootjuffrouw. In juli 2014 is een nieuw belevingscentrum op de benedenverdieping van de gerestaureerde Sint-Annazaal geopend waar we een citroenjenever kregen aangeboden. In 2015 staat de opening van een authentiek kijkhuisje op de planning. Het Begijnhof wordt momenteel in fases gerestaureerd.

Stadhuis Kortrijk

Stadhuis KortrijkHet stadhuis van Kortrijk staat op de Grote Markt. Binnen in het stadhuis van Kortrijk bevinden zich de schepenzaal en de raadzaal met 16de-eeuwse gebeeldhouwde schouwen. Je vindt er glasramen, muurschilderingen en merkwaardige topografische kaarten.

Het huidige stadhuis werd omstreeks 1520 in een gotisch-renaissancistische overgangsstijl opgetrokken. In de nissen van de voorgevel werden de beelden geplaatst van de voornaamste Graven van Vlaanderen. Vooral in de 18de eeuw onderging de gevel allerlei veranderingen en zelfs verminkingen. In wat vroeger de buitenplaats van het stadhuis was kregen we een kalletaartje aangeboden.

Kalletaart is een typische streekspecialiteit uit de Belgische stad Kortrijk die nog steeds te verkrijgen is bij de Kortrijkse banketbakkers. Kalletaart is een appel- en abrikozentaart met luchtige koek, besprenkeld met een scheutje Calvados en amandelschilfers. De naam van de taart verwijst naar Kalle, de vrouwelijke wederhelft van Manten. Manten en Kalle zijn de klokkenluiders van het Kortrijkse Belfort.

Meer over West Vlaamse streekproducten vindt je op Smulweb

Broeltorens

BroeltorenDe naam broel verwijst naar bruul, een afgebakend stuk land, meestal moerassig of braakliggend. De torens zijn, samen met de iets verder gelegen Artillerietoren, de enige overblijfselen van de middeleeuwse stadsomwalling die tijdens verscheidene bezettingen en oorlogen verwoest werden. Ze beschermden de Broelbrug die na de Eerste en Tweede Wereldoorlog weer opgebouwd werd. Ze zijn opgetrokken uit kalk- en zandsteen.

De oudste van het duo torens, de zuidelijke ‘Speytorre’ of ‘Blauwe Toren’, werd samen met de Broelbrug gebouwd in 1385 om het verkeer op de Leie te controleren. Deze toren was een deel van de versterkte omheining van het eerste grafelijk kasteel van Kortrijk waar de graven van Vlaanderen resideerden. De tweede, noordelijke, toren, de ‘Inghelburghtorre’, uit 1415 diende als wapenopslagplaats, en was voorzien voor het gebruik van artillerie. Vandaar zijn tweede naam ‘Armorietorre’. In de oudste toren kregen we een glas port aangeboden hetgeen niets te maken heeft met Kortrijk maar wel lekker.

Wist je dat….

De Broeltorens, tijdens de 1e Wereldoorlog een geheime opslagplaats voor wapens waren.

Op 21 december 1914 werd de stad Kortrijk veroordeeld tot een boete van 10 miljoen mark voor het achterhouden van een grote wapenvoorraad in de Broeltorens.

Dit dreigement van de Duitse Etappenkommandant Von dem Knesebeck baarde het stadsbestuur grote zorgen. Het kreeg slechts één maand de tijd om dit onmetelijke bedrag bijeen te zoeken. Er zou bij vier banken geld moeten geleend worden. Uiteindelijk kon de boete via onderhandelingen afgewenteld worden. Intussen vierden de Duitsers uitgebreid Weihnachten.

Toen ze bijna vier jaar later Kortrijk moesten ontruimen, lieten de Duitse bezetters op 16 oktober 1918 maar liefst 750 kg springstof ontploffen onder de Broelbrug. De Broeltorens bleven zwaar beschadigd achter.

Memorial Museum Passchendaele

Memorial Museum PasschendaeleOp zondag hebben we een bijzonder en zeer interessant museum bezocht dat op een interactieve manier de 1e Wereldoorlog in beeld brengt.

Het Memorial Museum Passchendaele ligt in Zonnebeke vlakbij Ieper.  In dit gebied is gedurende de hele oorlog zwaar gevochten en er zijn daarom ook vele begraafplaatsen te vinden uit die tijd zoals de Tyne Cot Cemetery en oorlogsmonumenten zoals de IJzertoren.

Memorial Museum PasschendaeleIn dit museum wordt de herinnering aan de slag van 1917 bij Passendale levendig gehouden. Tijdens deze slag lieten honderdduizenden soldaten het leven. Het museum heeft een grote collectie en in woord en beeld worden de verschrikkingen van deze loopgraven en  gifgas oorlog duidelijk.

Memorial Museum PasschendaeleHeel bijzonder zijn de nagebouwde “dugout” onder het museum die laat zien hoe de Britten zich als mollen onder de grond verscholen hielden en de buiten gelegen loopgraven die je zelf kunt ervaren. Als je hier in de buurt bent is dit een must om te bezoeken.

Naar de website van het museum

Foto’s van onze citytrip naar Kortrijk

[AFG_gallery id=’6′]

Maleisie 2014 Melaka en een onverwachte excursie

Maritiem museum MelakaOp onze tweede dag in Melaka hebben we als eerste een bezoek gebracht aan het Maritiem Museum dat gevestigd is in een replica van het Portugees oorlogsschip Flora de La Mar. In het het museum wordt je rondgeleid middels een audiotour die erg interessant is. In de buik van het schip wordt je geconfronteerd met het roemruchte verleden van Melaka, waarin wij als Hollanders een belangrijke rol hebben gespeeld.

Melaka kent heel veel musea en een goed overzicht van de belangrijkste is te vinden op Virtual Tourist.

Rivercruise MelakaNa deze geschiedenisles was het tijd voor wat ontspanning op het water, dus kaartjes gekocht voor de Melaka River Cruise. Deze boottocht vaart langs interessante plekken in Melaka zoals Riverside en Kampung Morten. Bij Riverside zie je kleurrijke huizen met fantastisch mooie muurschilderingen. Hier vindt je leuke cafeetjes, restaurants en goedkope overnachting. Kampung Morten is een traditioneel dorp met typische Maleisië huizen. Hier vindt je een aantal leuke homestays voor een bijzondere overnachting.

Na onze dagelijk siesta op het heetst van de dag werden we door de hotelmanager gevraagd om mee te gaan naar de haven. Hier was een replica van een historisch schip aangekomen dat hij graag wilde zien. Zo’n buitenkansje laten wij natuurlijk niet liggen. We reden naar de zee en zagen het schip liggen maar het lag te ver weg om de details goed te kunnen zien.

St. John's Hill MelakaOnze “gids” besloot toen om ons nog maar wat meer te laten zien. Het begon bij St. John’s Hill waar een Nederlands fort staat dat ooit met een tunnel was verbonden met St. Georg Hill in het historische centrum van Melaka. Daarna gingen we naar Kampung Portuguese, een dorp met afstammelingen van de vroegere Portugese overheersers.

Dit is een leuk plekje in Melaka waar je ‘s avonds heerlijk vis kunt eten. Vanaf de pier kun je een groep eilanden zien liggen met een bijzonder verhaal, Pulau Besar, Isle of the pregnant maiden.

Pulau Besar MelakaDit eiland kent veel legenden en ziet eruit als een zwangere vrouw liggend op haar rug. De legende die onze gids vertelde was dat de dochter van de sultans zwanger was geworden en aan haar vader vroeg om te mogen trouwen. De sultan weigerde echter waarop de prinses zelfmoord pleegde en als een eiland uit het water verscheen. De lokale bevolking rond Pulau Besar vereren het eiland en het is dan ook uitgegroeid tot een bedevaartsoord voor een groot aantal Indiase moslims in Maleisië. Veel pelgrims komen naar Pulau Besar om het mausoleum van Sultan Ariffin Syeikh Ismail Waliallah te bezoeken.

Tomb of SultanOp het hoogste punt van het eiland staat een groot rotsblok dat in het midden is gespleten. Het wordt “Batu Belah” genoemd en is een favoriete bestemming voor de lokale pelgrims. Er is ook een grot waarvan wordt gezegd dat het een plaats van meditatie is voor een andere Wali, die Yusof heette. In de buurt van deze grot, zou men de voetafdruk van de Wali op een rotsblok kunnen zien. In 1997 bestempeld de Maleisische overheid dergelijke praktijken als niet passend en sloopte vele gebouwen die werden opgetrokken rond het mausoleum. Dit veroorzaakte een oproer in de Indische moslimgemeenschappen die vaak Pulau Besar bezochten.

Pulau BesarBezoekers worden geadviseerd om zich te onthouden van het nuttigen van varkensvlees op de vooravond van de dag van het bezoek en tijdens hun verblijf daar. Ze moeten ook hun beste gedrag laten zien wanneer ze op het eiland zijn. Er schijnt een hotel te zijn op het eiland dat Chandek Kura Hotel heet, maar of dit nog open is krijg ik niet bevestigd. Vroeger was er een groot resort aanwezig maar dat is inmidddels gesloten. Veel bezoekers kamperen in tenten langs de kust. Eten is verkrijgbaar bij een aantal kraampjes op het eiland.Privé motorboten vertrekken vanaf Pernu, Umbai. Veerboten varen van de Malakka Pier, gelegen in Melaka Raya en uit Anjung Batu Jetty.

Na deze ontdekking reed onze chauffeur nog even in een goot waarna er zeven sterke mannen aan te pas moesten komen om de auto uit de goot te halen. Met 2 diepe groeven in één van de banden reden we vrolijk verder.

Het volgende bezoek was aan Buka China, de grootste Chinese begraafplaats buiten China met veel slachtoffers uit de tweede wereldoorlog die daar door de Japanners zijn afgeslacht.

Chinese tempel MelakaNa terugkeer bij het hotel hebben we nog even een bezoek gebracht aan de Cheng Hoon Teng, de oudste nog functionerende tempel in Maleisië. Het tempelcomplex beslaat een oppervlakte van 4600 m².De tempel is in 1645 gebouwd door Chinezen kapitein Lee Wei King. Materiaal voor de bouw werd uit China gehaald.

Vrijdag en zaterdagavond is er een nachtmarkt in de Jonker Street. Deze viel bij ons letterlijk en figuurlijk in het water door hevig noodweer.  Het alternatieve plan was een stevige massage.

Calanthe Art Cafe MelakaOp de dag van vertrek hebben nog een trishaw tour door Chinatown gemaakt en daarna heerlijk geluncht in het fantastische, bijzondere en super leuke Calanthe Art Café.

Maleisie 2014 Melaka dag 1

Transportation Hub Klia2Na onze duikvakantie op Mabul zijn we teruggevlogen naar Kuala Lumpur. We kwamen aan op KLIA2, de terminal van Air Asia. Na de douaneformaliteiten gingen we naar de transportation hub. Hier vindt je allerlei loketten om een taxi te bestellen of een busticket te kopen. Wij namen de taxi naar Melaka. De rit duurt, afhankelijk van het verkeer, anderhalf tot twee uur.

Cheng Ho Residence MelakaWe verbleven drie nachten in de Cheng Ho Residence wat 100 meter van de beroemde Jonker street ligt.Beneden bij de receptie bevindt zich een chocolaterie. Dit is iets wat je vaak ziet in Melaka, winkeltjes of cafetaria’s als onderdeel van een andere winkel of hotel.

Na lekker geslapen te hebben gingen we ontbijten in Hotel Pur, 50 meter verderop in de straat. Bij de receptie van de Cheng Ho Residence kregen we ontbijtbonnen hiervoor. Hier hebben we toch
wel één van lekkerste ontbijten gehad van de hele vakantie. Hotel Puri is een gevestigd in een historisch gebouw en kent zelfs een
klein museum.

Jonker Street MelakaToen was het tijd om de stad te gaan verkennen. Melaka is een historische kuststad in Maleisië en heeft sinds 2008 de UNESCO-bescherming. Het was een Nederlandse kolonie (VOC) van 1641-1795 en van 1818-1825. De kolonie was zowel strategisch, vanwege haar ligging, als economisch belangrijk. We liepen eerst door Jonker Street met zijn vele antiekwinkels waar je je ogen uitkijkt. Als liefhebber van oude grammofoons keek ik hier mijn ogen uit vanwege de vele His Master Voice apparaten.

Dutch Square MelakaNa Jonker Street liepen we over de brug van de Melaka rivier en kwamen we op Dutch Square terecht.Op het Dutch square, in de volksmond het rode plein geheten, bevindt zich bijvoorbeeld nog de rood-witte kerk genaamd Christ Church (oorspronkelijk een Nederlands-Hervormde kerk), die nu aan de Anglicaanse Kerk toebehoort.  Deze kerk is in 1750 gebouwd.

Trishaw MelakaIn de directe nabijheid van de Christ Church is het vroegere stadhuis van Malakka, genaamd het Stadhuys, gelegen. Het Stadthuys is in 1650 gebouwd en wordt algemeen beschouwd als het oudste Nederlandse bouwwerk in Azië en kent nog vele geheimen. Hier is het druk van de toeristen en een startpunt van de vele kleurrijke trishaws voor een rondrit door de stad. Vlakbij, naast de Tourist Office, vindt je nog de restanten van een Nederlands fort en even verderop een replica van een groot houten waterrad.

MelakaEerst zijn we naar de Menara Taming Sari gelopen. Dit is een attractie waar je in een ronddraaiende toren Melaka op tachtig meter hoogte kunt bekijken, best wel leuk om te doen. Hierna zijn we teruggelopen voor de lunch in Nancy’s Kitchen een lokaal Nyonya restaurant vlak bij ons hotel. Dit is een absolute must als je van een culinair avontuur houdt. Het kan hier erg druk zijn en een wachtrij is niet ongebruikelijk. Een tafel delen met een ander is hier heel normaal.

Grafsteen MelakaAangezien het erg warm was besloten we om een kleine siesta te houden.’Middags hebben we de ruïnes van de Sint Paul’s kerk bezocht met zijn vele Nederlandse grafstenen. Hier ben ik even gids geweest voor een aantal Japanse bezoekers die wilden weten wat er op de Nederlandse grafstenen stond. Een leuke ervaring. Ze waren erg dankbaar en bleven maar buigen, ik kreeg er pijn in mijn rug van.

Capitol Satay MelakaDaarna hebben het, voormalig Portugese, A Famose-fort bezocht om vervolgens even af te koelen in een grote shopping mall. Het nog getracht wat geld uit de automaat te trekken hetgeen ook hier weer wat problemen gaf met geweigerde bankpassen. Uiteindelijk dan toch maar opgenomen met de creditcard. ‘s Avonds hebben we lekker gegeten bij Capitol Satay Celup. Hier wordt per stokje afgerekend ( 0,25 cent) en je kiest zelf uit een grote vitrine de diverse soorten uit. In het het midden van je tafel zit een hotpot vol met heerlijke satésaus waar je de gerechten in gaart. Erg populair want we stonden in de rij. Super leuk hier!

Maleisie 2014 Kuala Lumpur

Na terug te zijn gekeerd op startpunt, Kuala Lumpur, hebben we eerst onze huurauto ingeleverd bij de luchthaven.  We verblijven 2 nachten in het Concorde Inn Kuala Lumpur International Airport. Dit hotel heeft een gratis shuttle waar we dan ook gebruik van hebben gemaakt.

‘s Avonds zijn we naar Petronas Towers gegaan maar we konden geen kaartjes meer krijgen voor een bezoek.  De torens zijn prachtig verlicht. Om hier te komen neem je de Rapid Line naar KLCC vanaf Kuala Lumpur Sentral die als eindbestemming Gombak heeft.

Petronas Towers

Petronas Kuala LumpurDe twee torenspitsen bereiken een hoogte van 452 meter. De belangrijkste huurder is oliemaatschappij Petronas die toren 1 huurt en haar naam aan de torens heeft gegeven. Petronas is de verkorte versie van Petroliam Nasional. Het gebouw is in 1998 in gebruik genomen.

De torens zijn met elkaar verbonden door een luchtbrug tussen de 41e en 42e verdieping. Op de brug worden slechts 1200 mensen per dag toegelaten. De brug is bedoeld om in geval van brand een vluchtroute naar de andere toren te creëren.

KLIA EkspresVanaf ons hotel konden we gemakkelijk naar het centrum van Kuala Lumpur komen. Eerst de shuttlebus en dan vanaf de luchthaven met de KLIA Ekspres trein naar Kuala Lumpur Sentral dat omgerekend ongeveer 18 euro kost voor een retour en een half uur duurt. Vanaf daar is er een uitgebreid trein netwerk naar diverse plekken in de stad en daarbuiten. De trein is heel goedkoop en werkt met een muntje. Je gaat naar een verkoopmachine, kies je bestemming, en betaal. Muntje rolt eruit waarmee je de door de poortjes kan hoe simpel kan het zijn.

De volgende dag hebben we een bezoek gebracht aan Batu Caves dat ook weer gemakkelijk met de trein te bereiken is vanaf Kuala Lumpur Sentral.

Batu Caves

Batu CavesBatu Caves is de heilige plaats van de Hindoes in Maleisie. De grootste grot, de Tempel- of Kathedraalgrot, is 400 meter lang en 100 meter hoog en bereikbaar via een hoge trap met 272 treden. Onder aan de trap staat een groot beeld van de oorlogsgod Murugan. Het is een heilige plaats. In de grot wordt het jaarlijkse hindoeïstische Thaipusam festival gevierd dat zo’n 1,5 miljoen bezoekers trekt.

Batu CavesDe Batu Caves is uit kalksteen gevormd en is ongeveer 400 miljoen jaar oud. Er zijn meerdere grotingangen. Sommige ingangen van de grot werden vroeger als schuilplaats gebruikt door het Temuan volk afstammelingen van de Orang Asli.

Batu CavesBij binnenkomst zie je al de vele apen die rond dit complex wonen. De eerst grot die wij bezocht hebben was de Ramayana grot die vol staat met allerlei beelden in voorstellingen die prachtig verlicht zijn.  Batu Caves is zeer de moeite waard om te bezoeken.

Na een heerlijke lokale maaltijd in een restaurant bij de grotten zijn we teruggegaan naar Kuala Lumpur. Bij aankomst nog even terug naar de Petronas torens om te kijken of deze konden bezoeken, maar helaas waren deze  nu weer voor drie dagen gesloten.

Air AsiaDe avondmaaltijd hebben we in het hotel genuttigd en daarna  vroeg naar bed, wekker gezet om 4.30 uur want de volgende dag hadden we een vroege vlucht met Air Asia naar Tawau, in de Maleisische provincie Sabah, op Borneo voor ons duikavontuur op Mabul en Sipadan.