Avondje uit in Londen – het Theater

Wie naar Londen gaat moet een theater bezoeken. Wij dus ook. We hadden afgesproken dat we allebei één voorstelling mochten uitzoeken en dit is het geworden:

Tamara’s keuze: Sound Of Music in het London Palladium

Sound of Music Palladium TheaterDe meest geliefde musical ter wereld, THE SOUND OF MUSIC, keert terug op West End. Geniet van een adembenemende nieuwe productie in het London Palladium. In THE SOUND OF MUSIC schittert het onlangs ontdekte nieuwe talent uit de musicalwereld, Connie Fisher. Zij werd tijdens het veelbekeken BBC-programma ‘How Do You Solve A Problem Like Maria?’ door het Britse publiek gekozen om de rol van Maria te spelen.

John’s keuze: 39 Steps in Criterion Theatre

39steps Criterion TheaterIn 1935 is THE 39 STEPS van John Buchan op memorabele wijze door Alfred Hitchcock verfilmd en het verhaal is nu ook als musical te zien in het Criterion Theater . Deze hilarische en spectaculaire versie van de bijzonder spannende Britse thriller behoudt alle ingrediënten van het origineel en bevat legendarische scènes, zoals de achtervolging op de Flying Scotsman, de ontsnapping op de Forth Bridge, de eerste crash van een tweedekker ooit op een toneelpodium en een finale die met ware doodsverachting wordt uitgevoerd! Met vier acteurs die elk minimaal 139 rollen voor hun rekening nemen, is THE 39 STEPS de meest verbazingwekkende tour de force van het jaar. Meer informatie over musicals en theaters in Londen

Reisverslag Thailand 2007 Bangkok

Dit reisverslag uit 2007 gaat over ons verblijf in Bangkok en o.a. de unieke fietstocht die we daar beleefd hebben.

De heenreis naar Bangkok

Op 7 september om 12.35 vertrokken naar Bangkok. De reis ging met de voortreffelijke maatschappij EVA-air. Vriendelijke bemanning, goed eten en destijds zeer comfortabele Evergreen class.

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=-p_vwENCO_w[/embedyt]

De reis ging via Oostenrijk, Bulgarije, Kaspische zee langs Iran en de Himalaya en over Pakistan en India via de straat van Bengale en Rangoon naar Bangkok. Plaatsen als Lahore en Delhi waren goed te zien in de nacht. De vlucht verliep rustig alleen boven Calcutta was even wat turbulentie. Spectaculair was het onweer boven Pakistan en India.

Om 4.35 ‘s morgens zijn we geland in Bangkok met wat vertraging vanwege zwaar onweer boven de luchthaven waardoor we niet mochten landen. Na het afhalen van de bagage op het grote nieuwe vliegveld Suvarnabhumi Airport hebben we de transferbus gepakt naar het Prince Palace Hotel. Bij aankomst in het hotel konden we gelukkig nog ontbijten en het wachten op onze kamers duurde ook niet lang. Na wat problemen met de verlichting die vakkundig door een monteur werden opgelost hebben we toch nog een paar uurtjes kunnen slapen.

Dag 1 in Bangkok

In de middag met de taxiboot richt Siam Centre vertrokken voor een bezoek aan de moderne shoppingmall. Een waar eldorado voor Samantha en Tamara. Uiteraard was het zeer nodig om wat kleding aan te schaffen. De aankoop van schoenen en tassen hebben we weten tegen te houden. Na een lekkere bak koffie bij Starbucks en een muffin zijn we met de tuk tuk weer terug gereden naar het hotel.

‘s Avonds hebben we een dinnercruise geboekt op een traditioneel rijstschip over de rivier met heerlijk Thais eten en entertainment van een aantal prachtige danseressen. Het Britse management streeft naar een ster in de Guide Michelin door er voor te zorgen dat je aan service en de kwaliteit van eten en ambiance niets ontbreekt. De tocht voer langs een aantal belangrijke gebouwen zoals het Gouden Paleis en de tempel of Dawn die prachtig verlicht waren. Dit tezamen met een stevige onweersbui op de achtergrond zorgde voor een exotisch karakter aan het geheel. Een aanrader!!

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=UzuQ2foGk-0[/embedyt]

Dag 2 in Bangkok

Vandaag wederom een geweldige dag gehad. We begonnen vanmorgen vroeg om 7.00 uur met een fietstocht door Chinatown met Co van Kessel door het groene gedeelte van Bangkok. Twee geweldige leuke Thaise dames zorgden voor de begeleiding tijdens deze enerverende fietstocht. Ze hadden zelfs wat Nederlandse woordjes geleerd zoals links en lechts. De r blijft een probleem maar ze deden hun uiterste best.

We reden door de nauwe straatjes in Chinatown letterlijk langs de keukens van de mensen die daar wonen. Vele markten en een enorme bedrijvigheid. Overal kwamen we lachende gezichten tegen die dachten, daar heb je ze weer een stel dwaze toeristen op de fiets. De fietstocht werd afgewisseld met een ritje in een long tail boot met uiteraard de fiets mee aan boord.

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=g7_pQUQPnRI[/embedyt]

Van het rumoer in Chinatown weer fietsend door naar het rustige groene gedeelte van Bangkok. Via smalle wegen, nog een ritje met de boot en diverse stops bij lokale marktjes keerden we weer terug naar Chinatown. Onderweg hebben we natuurlijk gesmuld van allerlei lokale lekkernijen.

‘s Middags even met de Skytrain naar de weekendmarkt geweest echter niet te lang want het was erg warm. Het was dus niet zo een gek idee om de rest van de middag lekker te gaan chillen bij het zwembad op de 11e verdieping van het hotel.

‘s Avonds naar Siam Niramit. Een prachtige show over de geschiedenis van Siam en leven met de hemel en hel, mystiek en traditionele feesten. Prachtige decors met schitterende kostuums. Een rivier in het podium waarop gevaren werd, olifanten die door het middenpad van de zaal liepen. Het was een leuke avond alleen jammer dat de zaal nog niet eens voor de helft gevuld was.

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=xxk8KslKcCE[/embedyt]

Dag 3 in Bangkok

In de ochtend nog een bezoek gebracht aan het Gouden Paleis. Onder de deskundige leiding van een gids, die ook nog goed Engels sprak, hebben we veel geleerd over de geschiedenis van Thailand. Na vele foto’s en grapjes van onze gids hebben we dit uitermate prachtige, interessante maar zeer warm bezoek afgesloten. In de middag nog gezwommen bij het hotel en later nog even China Town bezocht.

Bangkok was voor ons na drie dagen een bezoek aan een grote open lucht markt waar alles te koop is, het verkeer niet stil kan staan, de uitlaatgassen soms wel erg aanwezig zijn en het gebruik van de mondkapjes nu wel duidelijk is.

De excursies in Bangkok zijn te boeken via Green Wood Travel

Fotogalerie Bangkok 2007

[foogallery id=”35173″]

Reisverslag Thailand 2007 Noord Thailand

Dit is het verslag van de rondreis in Noord Thailand waarbij we een o.a. een bezoek hebben gebracht aan Pai, Chiang Mai, Mae Hong Song en de Longnecks op de grens met Birma.

Naar Chang Mai – 18 sept 2007

Om kwart over zes stond de limousine al voor de deur om ons naar het vliegveld te brengen. De vlucht naar Chang Mai verliep vlekkeloos en eenmaal aangekomen stond onze transfer al op ons te wachten. Opmerkelijk toch dat in Thailand iedereen gewoon op tijd is. In het hotel aangekomen konden we meteen op onze ongelooflijk riante kamer en dat voor een middenklasse hotel.

Chiang Mai Noord ThailandOm Chiang Mai te verkennen hebben we een plattegrond gehaald bij de receptie en met behulp van het boek van National Geographic een route door Chang Mai uitgestippeld. Inmiddels was de zon begonnen te schijnen en de temperatuur liep al aardig op. Via allerlei kleine tempels zijn we terechtgekomen op een overdekte markt, waar het overvol met spullen stond en het een drukte van belang was. Na een korte lunch hebben we ons af laten zetten bij Wat Phra Sing het grootste tempelcomplex van Chang Mai, waar we werden overvallen door een enorme tropische stortbui. Binnen 15 minuten stond het complex blank.

In de middag even een kort dutje gedaan voor het eten, we worden natuurlijk al iets ouder, vooral John. Vervolgens gedoucht en nu gaan we zo naar een Kanton diner. Morgenochtend worden we vroeg opgehaald voor onze drie-daagse tour. Hopelijk kunnen we jullie daar ook op de hoogte houden van onze belevenissen.

Eerste dag tour – 19 sept 2007 naar Pai

Op de eerste dag mooi op tijd opgehaald door onze tourguide, O. Jawel zo moesten wij hem noemen want dat is dus de afkorting van zijn volledige naam.

We bleken de enige passagiers te zijn, dus kregen we een prive rondleiding. In de omgeving van Chang Mai hebben we eerst wat commerciële activiteiten gedaan. Meestal gaan bij mij de haren overeind staan wanneer dit op het programma staat maar dit was echt de moeite waard. We hebben de volgende plaatsen bezocht:

  • Katoen fabriek/weverij, prachtige loper voor op de tafel of tv kast gekocht
  • Zijde fabriek (echte zijderupsen gezien)
  • Hier worden de meest exclusieve kleding gemaakt, van lingerie tot maatkostuums. Het was maar goed dat de meiden niet mee waren. Deze hadden we niet in toom kunnen houden.
  • Houtsnijwerk. Deze fabriek fabriceerde behalve wanddecoraties ook prachtige meubelen zoals kasten, tafel, stoelen, barmeubelen, lampen etcetera. Uiteraard kon alles zo naar Nederland worden verscheept. Het was overweldigend om te zien wat de mogelijkheden waren.
  • Goud- en zilversmederij (iets minder)
  • Kashmir, John heeft een prachtige shawl gekocht.
  • Lacquer werkplaats. Dit is een zwarte afwerking / coating welke aangebracht wordt op allerlei voorwerpen.
  • Paraplu en parasol werkplaats waar de prachtigste beschilderingen op mogelijk waren.

Vervolgens hebben we gezien wat er gebeurd als je poep van olifanten gaat recyclen tot papier. Er kunnen dan wonderlijke dingen mee gebeuren. Daarna naar een orchideeën farm gereden met vlindertuin waar de grote Atlas Moth te zien was.

Pai Noord ThailandVervolgens zijn we de bergen in gereden op weg naar Pai. Onderweg kwamen we twee wilde apen op de weg tegen. Deze apen waren afkomstig van het daarnaast gelegen natuurpark. Zelfs O had nog nooit in het wild apen op de weg gezien, dus wel bijzonder. Na de lunch hebben we een bezoek gebracht aan de Hmong stam. Deze interessante mensen hebben een tibetaans uiterlijk.

Pai Noord ThailandNa zeer veel bochten en daling een stijging en weer een daling met ontelbare haarspeldbochten verder , kwamen we aan in Pai, een klein hippie dorp in Noord Thailand waar zeer veel backpackers hun kamp hebben opgeslagen. Een hutje huren kost 100 Baht per dag en ze huren een scooter om zich te verplaatsen en drinken bier uit een emmer. In Pai zijn ook nog enkele hippies blijven hangen om een lokale onderneming op te starten.Wij zijn de locale markt op geweest en hebben vooral onze ogen uit gekeken.

Ons hotel voor de nacht bevond zich in de bergen en was eigenlijk gewoon van de buitenwereld afgesneden. Zeer ver weg gelegen, heerlijk rustig, eenvoudige maar knusse bungalow, uitermate vriendelijke bediening en het zwembad voor ons alleen.
O heeft het menu uitgekozen en wij hebben ons laten verrassen door een prachtig opgediend diner met de meest heerlijke gerechten.

Tweede dag tour – 20 sept 2007 naar Mae Hong Son

Vanmorgen werden we gewekt door de regen op ons huisje. Geen wonder dat het zo enorm groen overal is, het regent inderdaad veel maar kort, waardoor de kleuren mooier zijn dan anders.

Lisu Noord ThailandNa het ontbijt, wat aan tafel werd geserveerd, hebben we een bezoek gebracht aan de Lisu stam. Deze mensen uit Noord Thailand hebben een prachtig uiterlijk en dus zijn er mooie foto’s gemaakt. Vervolgens door een Laho dorp gelopen, waarbij de dorpsgek maar tegen ons bleef praten.

De lunch was simpel maar heerlijk. De lunch werd bijzonder toen O met een apart bordje eten kwam aandraven. De inhoud…… jawel, bijen. Na enige twijfelen heeft John dit bijzondere maaltje toch geprobeerd. Het klinkt gek, maar bijen smaken naar aardappelen.

In de middag zijn we naar de Thom Lod grot geweest. John is samen met O de grot in geweest en vond het zeer indrukwekkend. Ook hebben we de Fish Cave bezocht. Gedeeltelijk in en onder de berg bevinden zich honderden vissen.

Eindelijk konden we uitblazen bij de hot springs, waar we beiden een modderbehandeling kregen. Heel bijzonder want na te zijn ingesmeerd met een dikke laag modder wordt je de zon ingestuurd voor het drogen. Dus zie je ons al lopen in het Thaise zonnetje gehuld in laag modder die langzaam aan het opdrogen was tot een harde korst?  Maar onze huid voelt dan ook weer zacht aan.  Aan het einde nog 15 minuten in de hot spring gezeten om alle poriën open te zetten. Verhit maar heerlijk schoon weer aangekleed en op weg naar wederom een prachtig eco hotel/resort. Gelegen in de bergen van Noord Thailand en verspreid over een complex met zijn eigen rijstveld liggen kleine villa’s waar kan worden overnacht.

Volgens ons hebben we de bruidssuite gekregen want we hadden buiten ons eigen prieeltje. Nog nooit hebben we zo’n prachtig gelegen hotel gezien met zo veel luxe. In de avond hebben we ons weer laten verrassen door de menukeuze van O.

Laatste dag tour – 21 sept 2007 Longnecks in Noord Thailand

Longnecks Noord ThailandNa een rustige nacht in het Eco hotel, Fern Resort, in Mae Hong Song in de ochtend vroeg vertrokken voor een van de hoogtepunten van de tour. Na een korte tocht over wegen welke geen naam mogen hebben en de four wheel drive strikt noodzakelijk was kwamen we aan bij de ingang van het Langnekken dorp in Noord Thailand. Tevens was dit de grenspost voor de weg naar het vluchtelingenkamp van de UN, welke gelegen is op een strook land van 10 km tussen Thailand en Birma.

Het bezoek aan de langnekken was zeer bijzonder. Het door ons bezochte kamp was het eerste kamp in Noord Thailand waar deze mensen uit Birma zich konden vestigen. Het kamp beschikt over een eigen school en gezondheidscentrum welke door de UN wordt gesponsord.

De vrouwen komen nooit buiten het kamp en het is een fabel dat wanneer zij de ringen af zouden doen hun nek in elkaar zou zakken. De ringen, wat eigenlijk een spiraal is zorgen er voor dat de schouder naar beneden wordt gedrukt en hebben geen invloed op de nek of ruggewervels. Vanaf hun 5e levensjaar krijgen de vrouwen deze ringen om. Deze worden elke 5 jaar tot ongeveer hun 25e opnieuw aangebracht.

Olifanten ritjeNa al dit moois zijn we op weg gegaan naar onze bamboe rafting. Dit was een vlot van ongeveer 1 meter breed en 10 meter lang. Hierop mochten we samen plaatsnemen waarna onze “kapitein” ons stroomafwaarts bracht naar de ophaalplaats in Noord Thailand, vlak bij de grens van Miramar (Birma).

Daarna werden we getrakteerd op een ritje door de jungle op een olifant. Deze olifant was echter wat dwars en eigenwijs en ging dan ook zijn eigen gang, erg leuk om mee te maken. Na ruim een uur stond onze gids weer klaar om ons naar de lunch te brengen.

Na de lunch hebben we nog even Mae Hong Song bekeken van de hoogste berg en de vissen in de vijver gevoerd. Daarna na de luchthaven voor de vlucht van 30 minuten naar Chang Mai in een twee-motorig propeller vliegtuig van Thai Airways.

Uiteraard stond onze taxi reeds op ons te wachten en wederom werden we afgezet bij een zeer luxe hotel. Na een duik in het zwembad en ons laatste warme maal in Chang Mai voor 5 euro nog een bezoek gebracht aan de nacht bazaar.

Deze rondreis hebben we geboekt via Green Wood Travel