Categoriearchief: Sulawesi, Bangka Island en Lembeh

Sampai Jumpa Sulawesi

Tot ziens Sulawesi

SulawesiHet zit er bijna op. Elza heeft haar laatste duiken volbracht hetgeen haar aantal duiken hier op 42 brengt. Ik heb een bescheiden aantal van 28 duiken volbracht.

Vanmorgen hebben we online de incheck voor Silk Air en Singapore Airlines geregeld en we kregen mooie plaatsen met veel beenruimte.We vertrekken morgen om tien voor twee ‘s middags uit Manado en ‘s avonds om kwart voor twaalf uit Singapore voor de vlucht naar Amsterdam waar we om zaterdagmorgen rond zeven uur zullen landen.

Vanmiddag hebben we ons nog even laten verwennen in een nabijgelegen spa. Hier hebben we een uitgebreide behandeling gekregen van drie uur met voetreflexologie, traditionele Indonesische massage, scrub en melkbad. Een pure weldaad voor lichaam en geest na de ontberingen van het zeewater en de jungle.

We kijken terug op een fantastische vakantie waarin ik veel ervaring heb opgedaan bij het duiken. De unieke onderwaterwereld die op wij gezien hebben op de drie verschillende plekken zullen we niet gauw vergeten. De volgende keer gaan we wel een rondreis of excursies inplannen om ook wat meer van het land te zien. Hier in Noord Sulawesi is dat echter wat beperkt maar de excursie die we gemaakt hebben gaf een goede indruk.

We hebben heel wat tips gekregen over de diverse mogelijkheden hier dus het is echt sampai Jumpa Sulawesi, tot ziens Sulawesi.

Meer informatie over Sulawesi

Op zoek naar Mandarijn vissen in Lembeh

Mandarijn vis Vanavond zijn we om 5 uur met 4 personen op de speedboot vertrokken naar een speciale duikplek om Mandarijn vissen te zien. Deze plek bestaat uit koraal op een diepte van ongeveer 5 meter.

Je gaat naar beneden gewapend met een lamp die je moet bedekken met rood plastic. Wit licht werkt averechts  want hierin zal geen Mandarijn vis zich vertonen.

Vervolgens zoek je een leuk plekje op bij het koraal, plant jezelf neer en wacht. Al snel was er een Mandarijn vis te zien die zich tussen het koraal bewoog en na enige tijd wachten zag ik een paring en even later nog één.

Het is Elza gelukt om een paar foto’s te maken van deze prachtige vis.

Na een half uur was de show afgelopen en na nog een kwartiertje de zeebodem te hebben afgezocht gingen we weer naar boven met een ervaring rijker. Nu nog even een kleine biologie les.

De Mandarijn vis

De Mandarijn vis is heel klein, maar een paar centimeters lang en leeft dicht bij de kust in het ondiepere water van de koraalriffen. Het is één van de kleinste soorten die behoren tot de “ocean spawners” dat wil zeggen dat ze voor de voorplanting duizenden eieren in het water leggen.

De Mandarijn vis komt pas te voorschijn als de zon onder is. Vaak gaan de vrouwtjes steeds naar dezelfde plaats boven op het rif. De mannetjes komen langs en proberen de aandacht te trekken van de vrouwtjes. De vrouwtjes zijn erg kieskeurig, maar de grotere mannetjes hebben meer succes dan de kleinere mannetjes.

Om de eitjes te bevruchten rust het vrouwtje op de heupvin van het mannetje. Langzaam zwemmen ze omhoog boven het koraalrif. Als ze hoog genoeg zijn laten ze een wolk eitjes en sperma los. Niet elke bevruchting lukt gelijk. De vrouwtjes breken vaak de bevruchting voortijdig af zodat de mannetjes het nog een keer moeten proberen.

Een harig monster bij het muck duiken bij Lembeh

Frogfish tijdens de muck duik

Vandaag hebben we drie keer gedoken bij Lembeh. Naast het muck duiken is hier ook prachtig koraal te vinden. Je duikt hier tot maximaal 25 meter in 29 graden warm water en ziet de wonderlijkste dingen.

De eerste vis bij onze eerste muck duik was meteen raak. Een behaarde gele frogfish lag ons op te wachten. Dus we waren in begin al meteen super enthousiast geworden.

Flame Scalop

We zagen kreeften met prachtige creaties op hun rug voorbijkomen maar ook diverse gevaarlijk uitziende schorpioenvissen zoals de Devil Scorpionfish. Ook hebben we weer een zeepaardje gezien die mooi op de foto is genomen door Elza en we vonden de eitjes van de cuttlefish of sepia. Je kon de embryo’s zien zitten.

Bij het koraal kijk je je ogen uit en zie je de prachtigste naaktslakken (nudibranches) zitten en ook Nemo ontbreekt hier niet. Elza heeft ook nog een bijzonder schelpdier, met de naam Flame Scalop,  gezien dat een soort van nep elektrisch licht verspreid.

We zijn benieuwd wat we de komende dagen allemaal te zien krijgen op deze wel heel bijzondere duikplek.

Aankomst op Lembeh

Bangka naar LembehVanmorgen zijn we om half 10 vanaf Bangka met de boot vertrokken naar het vasteland. Bij aankomst zag het zwart van de kinderen die ons heel nieuwsgierig aankeken en daarna spontaan begonnen te zingen. Een meisje was zo stoer om naar mijn naam te vragen hetgeen gebeurde met een hoop gegiechel. En toen ik mijn naam zij begon de hele groep te giechelen dat het een lust was. Erg leuk allemaal.

We werden met z’ n zevenen in een busje gepropt voor de transfer naar de luchthaven. Wij gingen natuurlijk niet vliegen maar het was makkelijker om ons vanaf de luchthaven op te halen voor de transfer naar Lembeh. De rit duurde ruim een uur met onderweg een hoop getoeter, bumperkleven, rijden over een doorgetrokken streep en nog veel meer verkeersovertredingen, maar uiteindelijk kwamen we aan in de haven van Bitung.

Even later kwam de boot van het resort al aanvaren en werden we naar het NAD Lembeh Resort gebracht. Een klein gezellig eco-resort waar we verwelkomt werden met een heerlijke tropische fruitcocktail. Na de invulling van alle papieren konden we gelijk aanschuiven bij de lunch.

Lembeh duikplekken

Er zijn momenteel 7 gasten in het resort. Er is een Japanse dame die morgen haar 1500ste duik gaat doen. Kom ik aan met mijn 43. Tijdens het eten zitten we gezellig met z’n allen aan tafel inclusief het management.

De kamers zijn eenvoudig en hebben airconditioning (luxe kamer) en een ventilator. Vanavond hebben we heerlijk gegeten. Natuurlijk stond er wel weer rijst maar de andere gerechten waren heerlijk. Ook stond er een heerlijke salade en was er als fruittoetje sinaasappel en appel.

Morgen gaan we onze eerste muckdives hier doen op de zwarte grond. We zijn benieuwd. Oh ja, tijdens het eten werd ons ook nog verteld dat vlak nadat wij Bangka verlieten er een walvishaai is gesignaleerd bij het eiland. Hebben wij weer!

Naar de website van het NAD Lembeh Resort

Op drift bij Bunaken

Naar Bunaken Vandaag hebben op Sulawesi last van slecht weer. Terwijl we met de boot op weg waren naar Bunaken zagen we sluiers van regen op ons af komen. Alleen de contouren van de eilanden waren nog maar te zien met daarboven dreigende wolken. Dit woeste landschap met een wilde zee was best spectaculair en mooi om te zien.

Bij Bunaken werd ik geconfronteerd met mijn eerste driftduik. Een duik waarbij je te maken krijgt met sterke stroming. Nou, ik kreeg een beste voor de kiezen. Een sterke stroming die verschillend was afhankelijk van de diepte met daarbij een stroming die je omlaag drukte of omhoog duwde. Aan het einde van de duik was het zicht dramatisch geworden en zijn Elza en ik naar boven gegaan. We hebben echter wel veel schilpadden gezien.

Schildpad

Ook de tweede duik was een driftduik maar deze was minder erg en heb ik een prachtige zeeschildpad van dichtbij kunnen bewonderen. Ik vond deze duiken behoorlijk lastig om controle over te krijgen en zeer vermoeiend. Na de lunch hadden we besloten om terug te varen naar de kust om daar bij een kustrif de derde duik te gaan doen.

De terugweg ging over een steeds ruiger worden zee. En eenmaal aangekomen was het boven water net zo nat als onderwater. Vanwege deze weersomstandigheden en de hoge golven besloten Elza en ik om deze duik over te slaan.

Teruggekomen bij het resort zagen we het water als een rivier vanaf de heuvel naar beneden stromen en zo te zien gaat dit nog wel een tijdje door.

Morgen gaan we naar Bangka en zullen we tot 18 september van de buitenwereld worden afgesloten. Ook en ander Nederlands koppel gaat met ons mee naar dit bounty eiland. Als we de verhalen moeten geloven wordt het daar prachtig en zullen we versteld staan van de onderwaterwereld.

Aangezien dit ook bij  het Murex Resort hoort hoeven we onze duikspullen niet in te pakken maar worden de kratten met onze spullen gewoon meegenomen inclusief mijn 15 liter flessen.

Zodra wij op Lembeh aankomen zal ik de verhalen over Bangka aan jullie vertellen.

Nationale Park Bunaken, Noord Sulawesi

Sea Moth Bunaken Elza heeft vandaag weer fantastisch gedoken bij het Nationale Park Bunaken. Tijdens de bootreis werden ze ook nog getrakteerd op een ontmoeting met een grote groep dolfijnen van ongeveer 50 exemplaren. Vanavond heeft ze nog een nachtduik gemaakt op het huisrif en daar veel bijzondere dingen gezien zoals een Sea Moth.

Bunaken National Park

Nationale Park Bunaken Bunaken is een klein eilandje voor de kust van de Indonesische  stad Manado. Bunaken staat bij veel duikers en biologen bekend om zijn prachtige koraalriffen, die ongeveer 50 meter van het eiland af zeer steil aflopen (tot 200 meter). Dit rif maakt deel uit van het Nationale Park Bunaken.

Het Nationale Park Bunaken wordt sinds 1982 beschermd, en behoort tot de mooiste van de wereld. Het park bestaat uit een groep van 5 eilanden voor de kust van Manado en het Arakan rif, dat ten zuiden van de stad ligt. De 5 eilanden zijn Bunaken, Manado Tua, Siladen, Mantehage en Nain.

Het duiken rond de eilandjes van het zeereservaat Bunaken is een adembenemende ervaring. Tot dusver zijn hier meer dan 58 soorten hardkoraal in het nationale park Bunaken-Manado Tua geteld, bijna 3 keer zoveel als bij lokaties in het Caraibisch gebied. Er leven ruim 2000 vissoorten in het park. In het totaal zijn er 26 duiklokaties in het nationale park Bunaken-Manado Tua.

Coelacanth Vooral de spectaculaire koraalmuren, die grotendeels ten zuiden van de eilanden liggen, blijven boeien. Deze beginnen 5 meter onder het wateroppervlak en reiken tot een diepte van meer dan 50 meter. Vlakbij Bunaken werd in 1997 een Coelacanth aangetroffen op een vismarkt. In 1998 werd een tweede exemplaar gevangen.

De beste tijd om in het nationale park Bunaken-Manado Tua te duiken ligt tussen april en september. Het zicht onder water is sterk wisselend maar ligt gemiddeld op 20 meter. Van december tot februari zijn de duikcondities vanwege regen en moesson winden slecht. Als gevolg van cyclonen in de Stille Oceaan wordt de noordkust van de provincie dan geplaagd door hoge golven.

De eilandbewoners leven voornamelijk van de visvangst en vormen door hun werkmethoden een bedreiging voor de vissoorten. Levende vissen worden nog altijd illegaal gevangen voor de aquariummarkt en de export naar bijvoorbeeld Hongkong. Deze vissen worden met het uiterst giftige kaliumcyanide gevangen.

Ook de toeristenindustrie werkt aan de degradatie van de koraaltuinen van het nationale park mee. Teveel boten leggen aan op het rif en trekken met hun ankers het koraal kapot, terwijl  er op 20 duiklokaties boeien zijn aangebracht. Duikplekken zoals Tanjung Pisok en Raymond zijn inmiddels behoorlijk toegetakeld  door duikers. Blijf dus overal vanaf en zorg ervoor als duiker goed uitgetrimd te zijn.

Bron: Travelmarker

Een tocht door de Minahasa Highlands van Noord Sulawesi

Highlands van Noord-Sulawesi Vandaag hebben we een hele leuke excursie gedaan door de Minahasa Highlands van Noord-Sulawesi rond de plaats Tomohon.

Vanmorgen zijn we om 8 uur vertrokken voor de start van deze excursie. Eerst reden we langs de kust en zagen daar heel veel kleine restaurantjes aan zee die al lang begonnen waren met koken en grillen van voedsel afkomstig uit zee.

Christusbeeld Sulawesi Kort daarna reden we het binnenland in en na een korte stop bij een enorm groot Christusbeeld (de helft van de bevolking is Christen en de andere helft is Moslim) kwamen we aan bij een grote lokale markt.

Hoogtepunt was wel de groente en fruitmarkt, Deze kleurrijke markt vol met zeer aardige verkopers die je van alles lieten zien en ruiken. ook hebben daar nog een heerlijke snack geproefd wat bestond uit gefrituurde rijstpap met kruiden.

Dieptepunt was wel de walgelijk geurende vleesmarkt waar weerzinwekkende dingen gebeuren. In dit gebied en wellicht ook in andere delen van Indonesië wordt hond gegeten en verder wil ik hier niet meer over hebben.

Mahawu vulkaan Na deze ellende gingen we nog even over de vismarkt en daarna stond een tocht naar de Mahawu vulkaan op het programma. Na  een lange rit over zeer slechte wegen maar door een prachtige agrarisch gebied waar vele groenten worden gekweekt kwamen we aan bij het beginpunt van onze tocht.

Het  eerste gedeelte van de tocht gaat via een steile en af en toe toch wel lastige bospad naar boven. Voor Elza was dit best een opgave, maar op eigen tempo met een beetje hulp heeft zij het toch gehaald. Daarna volgende nog een wandeling tussen meters hoog riet naar het uitkijkpunt. Hier konden we goed in de krater kijken en roken we ook licht de zwavel dat opsteeg vanuit de vulkaan. Vanuit hier heb je ook een prachtig uitzicht over Manado, Bunaken, Bangka en Lembeh. De laatste uitbarsting van deze vulkaan was in 1977.

In de verte kon je één van de meest actieve vulkanen van Sulawesi zien, namelijk de Lokon vulkaan. Hier zagen we ook duidelijk de rookpluimen uit opstijgen. Deze vulkaan is voor het laatst in 2003 uitgebarsten. Naar de top van deze vulkaan worden veel trekkings georganiseerd.

Na de afdaling was het tijd voor de lunch. Onderweg zijn we nog even gestopt voor een bezoek aan de rumstokerij midden in het bos. Hier wordt op uiterst primitieve wijze rum gestookt uit het sap van de palmboom. Uiteraard moesten we wel even proeven. Deze rum mag alleen lokaal vanuit de stokerij verkocht worden.

De lunch werd geserveerd op een prachtige locatie. Het restaurant en hotel Gardenia Country Inn met z’n prachtige tuin is gevestigd in Tomohon. De lunch was van uitstekende kwaliteit. Een aanrader.

Naar de website van de Gardenia Country Inn

Tondano meer Hierna zijn we rond het Tondano meer gereden en hebben we een bezoek gebracht aan een op palen staand dorp met viskwekerijen. Na de tocht rond het meer kwamen we aan bij een gebied met zwavelbronnen. De zwaveldampen komen hier in alle hevigheid uit grond en in het nabijgelegen meer zie je het water borrelen. De geur die hier in de lucht is verre van aangenaam en is te vergelijken met rotte eieren.

Hiermee kwam een eind aan een prachtige tocht door de Minahasa Highlands van Noord-Sulawesi. De begeleiding werd verzorgt door mensen van het Murex Dive Resort en zij deden dit op een uiterst relaxte manier en gaven ons alle tijd om alles te kunnen zien.

Op weg naar Manado op Sulawesi

Op weg naar Singapore en Manado Zondagmorgen zijn we met Singapore Airlines vanaf Amsterdam vertrokken naar Singapore. Op Schiphol hebben we nu ook voor het eerst kennisgemaakt met de bodyscan. Deze procedure verloopt niet geheel vlekkeloos en werkt nogal vertragend bij het boarden.

Na een rustige maar vermoeiende reis met weinig slaap zijn we maandagmorgen op Singapore geland waar we 3 uur moesten wachten op onze volgende vlucht met Silk Air naar Manado op Sulawesi. Zoals gewoonlijk was het het reizen met Singapore Airlines uitstekend en ook Silk Air gaf geen reden tot klagen.

In Manado moest eerst het visum geregeld worden. Dit visum kost 25 Amerikaanse dollars of 21 euro en moet contant betaalt worden. Dit duurde nogal lang want na de betaling was er slecht één man die een heel vliegtuig afhandelde. Toen nog door immigration en de douane.

Murex Dive Resort Manado Na dit alles werden we keurig opgewacht door mensen van het Murex Dive Resort en gingen we met 3 andere duikfanaten door naar het resort.

Bij aankomst in het resort werden we vriendelijk  ontvangen met een drankje en moesten we natuurlijk weer de nodige documenten invullen voor het verblijf en voor het duiken. Murex is een klein maar schitterend gelegen duikresort en onze bungalow heeft zeezicht en ligt vlak bij het zwembad.

Het is er erg rustig en we zijn in totaal met slechts 7 gasten aanwezig. 5 Nederlanders en een heel leuk stel uit Duitsland. Vanavond hebben we heerlijk gegeten van het buffet,

Morgen ga ik beginnen met mijn advanced te halen voor duiken. Helaas hebben zij geen geschikte wetsuit voor mij (geen grote maten) dus wordt het duiken in een korte broek met T-shirt. De watertemperatuur ligt rond de dertig graden dus dat moet geen probleem zijn.

Naar de website van Murex Dive Resort

Op vakantie naar Sulawesi, Indonesië

Het besluit is genomen, de koffers kunnen gepakt worden. Op 5 september 2010 vertrekken Elza en ik voor een welverdiende vakantie naar Noord Sulawesi in de Indonesische Archipel. We vliegen wederom met Singapore Airlines via Singapore naar Manado. Één van de grote voordelen van Singapore Airlines, zeker voor duikers, is de bagagevrijdom van 30 kg. We hebben deze reis, net als de reis naar Bali in het voorjaar, geboekt bij Diving Holidays.

Sulawesi op de kaart

In het noorden van Sulawesi vinden we het gebied Minahasa en de stad Manado. Dit gebied is als een van de weinige gebieden in Indonesië vrijwel geheel christelijk. De taal die er gesproken wordt, is doorspekt met Nederlandse woorden. Voor de kust ligt het vulkanische eiland Manado Tua (‘Oud Manado’) en het duikgebied. Bunaken is één van de bekendere eilandjes in dit gebied.

Je kunt in Manado het hele jaar door duiken, met april tot en met november als allerbeste maanden. In de overige maanden is er kans op iets meer wind (vooral in december en januari) en soms een regenbui. De watertemperatuur varieert van een heerlijke 26 tot 29 graden.

Murex Dive Resort SulawesiDe eerste 7 nachten verblijven we in het Murex Dive Resort dat zich kenmerkt door kleinschaligheid en een persoonlijke aanpak. Het resort ligt direct aan zee op ongeveer 50 minuten rijden van de luchthaven. en 25 minuten van Manado Stad. Met tientallen duikplaatsen heeft Murex elke duiker iets te bieden. Er wordt veelal gedoken bij Bunaken Marine Park op ongeveer 45 minuten vaarafstand. Het Murex Dive Resort heeft een huisrif.

Naar de website van het Murex Dive Resort

Bangka Island ResortHierna gaan we voor 5 nachten naar het Bangka Island Resort. Ten noorden van de punt van Sulawesi, tussen de duikgebieden Bunaken Island en Lembeh Strait ligt het eiland Bangka. Op een strandje van Bangka Island staan 8 bungalows en een duikcentrum: het Robinson Crusoe gevoel voor duikers. Een generator zorgt  voor de  stroomvoorziening tussen 17:00 en 09:00 uur. Wil je overdag gebruik maken van elektriciteit, dan kan de generator even worden aangezet. geen luxe, maar een comfortabel verblijf en geweldig duiken. Weg van alle stress en hectiek komen we hier helemaal tot rust.

NAD Lembeh ResortDe laatste 6 nachten verblijven we in het NAD Lembeh Resort. Dit eco vriendelijke resort is gelegen in het hart van Lembeh Strait, in een mooie natuurlijke baai. Het is een klein resort met een uiterst ontspannen sfeer waar je je graag door laat meevoeren. De 10 kamers hebben een prachtig uitzicht over een tropische tuin, en veelal zeezicht. In de verte kun je de mystieke vulkanen zien liggen. Het duikcentrum is iets meer ingesteld op ervaren duikers en fotografen. De duiken worden gegidst en niet zozeer begeleid. Minder ervaren duikers worden wel ingedeeld bij de meest ervaren gidsen. Ook dit resort heeft een huisrif.

Naar de website van het NAD Lembeh Resort