Categoriearchief: St. Petersburg

Wandelen en Witte Nachten in St. Petersburg

St. Petersburg Kuznechy marktWederom een stralende dag in St. Petersburg met hoge temperaturen. Vandaag stond voornamelijk in het teken van de wandeling die we ‘s avonds gingen doen op het eiland Petrograd met Peter’s Walking Tours.

‘s Ochtends hebben we eerst een bezoek gebracht aan de Kuznechy markt vlakbij het Dostojevski-museum waar de beroemde schrijver Fjodor Dostojevski de laatste drie jaar van zijn leven heeft doorgebracht. Deze markt is niet groot maar zeer de moeite waard om te bezoeken al was het maar om alles te proeven. Naast het fruit en groente dat met grote zorg netjes wordt opgestapeld wordt er ook honing van de raat en de in Rusland veel gebruikte zure room Smetana verkocht. Metro: Lijn 1 Vladimirskaya

St. Petersburg Churchof the Savior on Spilled BloodNa het dagelijkse kopje koffie op Nevsky Prospect ben ik eerst naar de Church of the Savior on Spilled Blood gelopen, wat souvenirs gekocht en vervolgens nog even gekeken op het Field of Mars waar vroeger de groet militaire parades werden gehouden.

De Church of the Savior on Spilled Blood is gebouwd op de plaats waar tsaar Alexander II is vermoord op 13 maart 1881. Na zijn dood is tussen 1883 en 1907 deze kerk verrezen. In de kerk bevindt zich een schrijn ter ere van de vermoorde tsaar precies op de plek van de moord.

We waren nog getuige van een trouwritueel op een kleine brug vlakbij de kerk. Het kerverse bruidspaar bevestigd aan het hekwerk van de brug een hangslot om vervolgens de sleutel in het water te gooien. Het hangslot wordt vervolgens overgoten met champagne. Daarna begonnen 4 jongens het bruidspaar toe te rappen wat beloond werd met wat roebels en een bekertje champagne.

Bij het horen van een kanonschot wat elke dag wordt afgevuurd ten teken dat het 12 uur is zijn we  over één van de grote bruggen over de Neva gelopen naar het Peter en Paul Fortress op Petrograd. Deze Troitsky Most brug is wel één van de fraaiste.

Peter and Paul Fortress

Peter and Paul FortressToen Peter de Grote opnieuw aanspraak maakte op de gronden langs de rivier de Neva in 1703, besloot hij om een fort te bouwen ter bescherming van het gebied tegen mogelijke aanvallen door het Zweedse leger en de marine. Het fort werd opgericht op een klein eiland in de Neva Delta.

Vele politieke gevangen waren hier te “gast” en onder de eerste gevangenen was Peter’s eigen rebelse zoon Alexei. Later wordt de lijst van beroemde inwoners opgenomen Dostojevski, Gorkiy, Trotski en Lenin’s oudere broer, Alexander.

In het midden van het fort staat het indrukwekkende Peter en Paul Kathedraal, de begraafplaats van alle Russische keizers en Empresses van Peter de Grote aan Alexander III.

Georgisch eten en een slumwalk door Petrograd

Voordat de wandeling begon hebben we eerst fantastisch gegeten in het Georgische restaurant Salkhino. Dit kleine restaurant is zeer populair en reserveren is een noodzaak. Ik heb via het hotel een tafel gereserveerd. Het adres is Kronverkskiy prospekt, 25 en het telefoonnummer is (812) 232-78-91.

Sovjet appartments St. PetersburgOnze gids, Katya haalde ons op in het restaurant. De wandeling was zeer interessant en ging heel veel over het Sovjet tijdperk, Peter de Grote en Stalin. Zo hebben we het huis eerste huis gezien waar Peter de grote heeft gewoond. Bijzonder is dat het oorspronkelijke houten huis binnen een stenen huis staat. We hebben uitgebreid gekeken bij een appartementencomplex uit de Sovjet tijd. Van buiten een zeer lelijk eendje maar van binnen destijds zeer comfortabel. Deze appartementen zijn gebouwd voor de mensen die jarenlang onderdrukt zijn geweest door de Tsaren. Een droom kwam uit maar deze was van korte duur. Toen Stalin aan het bewind kwam werden zij weer onderdrukt en heel veel families zijn in opdracht van deze dictator vermoord.

Het gebouw verkeert in slechte staat en moet op vele plaatsen gestut worden. We mochten even naar binnen met één van de bewoners die in het gebouw een bedrijf heeft zitten. Het was in het trappenhuis al niet veel beter. Ook hebben we nog de cel gezien waar mensen tijdens het Stalinistisch tijdperk vast hebben gezet. De kantoorruimte zag er daarentegen prachtige uit. De ruimtes die nu vrij zijn worden verhuurt tegen een prijs van ongeveer 30 euro per vierkante meter. Een behoorlijk hoge prijs.

Meer informatie op de website van Peter’s Walking Tours

De wandeling was rond half twaalf vanavond afgelopen en moesten we weer terug met de metro naar het hotel. ‘Avonds ben ik, na aankomst op het metrostation, doorgelopen naar de kade van de Neva om daar een aantal prachtige avondfoto’s te maken van verlicht St. Petersburg en zijn bruggen tijdens de Witte Nachten. Een bijzondere ervaring.

Morgen gaan we weer naar huis en kijken we terug op een zeer interessante stedenreis naar een bijzonder stad.

Dag 3 in St. Petersburg – De Fietstocht

De dag begon wat bewolkt in St. Petersburg maar aan het eind van de ochtend begon de zon weer door het wolkendek heen te prikken en werd het weer lekker warm. Om half tien zijn we vertrokken vanaf het hotel om naar restaurant Teplo te gaan. Vanaf daar gingen we om 11 uur fietsen door St. Petersburg met Peter’s Walking Tours.

St. Petersburg Teplo restaurant Restaurant Teplo ligt vlakbij het St Isaac’s Plein en Kathedraal in de Bolshaya Morskaya straat. We kwamen hier ruim op tijd aan dus tijd voor een kopje koffie. Kwart voor 11 kwam onze gids Dimitri eraan en na een korte inleiding zijn we op pad gegaan. We waren ook de enige vier deelnemers. Ze zijn ook nog maar net gestart met deze fietstocht.

Naar de russische website van restaurant Teplo

St. Petersburg is totaal niet ingericht voor fietsers en deze fietstocht was dan ook een waar avontuur over stoepen tussen het gewone voetvolk en dwars tegen het verkeer in. We zagen verbaasde gezichten en hoorden een aantal opmerkingen die niet vriendelijk klonken, maar ja daar snappen we toch niks van, dus vrolijk doorfietsen.

Neva St. PetersburgDimitri nam de tijd voor ons en deze fietstocht duurde daardoor wat langer dan verwacht ruim vier en een half uur. Maar we hebben dan ook wat gezien en veel gehoord over de stad. De route ging vanuit het centrum over de rivier de Neva naar de eilanden Vasilievsky en Petrogradsky en terug over de Neva helemaal naar het oostelijk deel van het centrum en toen weer terug via het Field of Mars, Church of the Spilled Blood en het Paleis Plein met de Hermitage naar restaurant Teplo.

Tijdens de fietstocht zagen we vele bruidsparen op romantische plekjes hun foto’s laten maken. Chique uitgedoste feestgangers er om heen en een grote Hummer limousine langs het trottoir.

BlinyOnderweg hebben we nog een heerlijk Russische pannenkoek, de bliny, gegeten. Dit  zijn kleine, dikke hartige pannenkoeken gemaakt van boekweitmeel. In de Russische keuken worden ze dikwijls met kaviaar of gerookte vis gegeten maar ze worden ook gevuld met andere ingredienten. Ik had een bliny met een mengsel van gehakt, appel en krenten. De beste bliny koop je bij de Teremok tentjes die overal in de stad staan. Wees niet bang voor de taal want er hangt altijd naast de russische ook een engelstalige menukaart aan de wand. Wat je bij Teremok ook kunt kopen is de Kvas. Erg lekker en dorstlessend.

Kvas Kvas is een traditionele, licht koolzuurhoudende en niet- tot licht alcoholische drank uit Rusland, Oekraïne en andere Oost-Europese landen. De drank wordt gemaakt op basis van water, roggemeel en mout, dat een gistingsproces doormaakt. Kvas wordt vaak ook bereid met brood en soms ook met vruchten, zoals peren, aardbeien bessen of rozijnen en wordt soms ook gekruid met munt of zelfs berkensap.

Eenmaal terug bij Teplo hebben we afscheid genomen van Dimitri en toen was het tijd voor een koele versnapering om de dorst te lessen. Ik had nog de moed om de Isaac’s kathedraal te beklimmen. Halverwege de koepel was een colonnade gemaakt die je rond kon lopen met een mooi uitzicht over de stad. Daarna hebben we heerlijk buiten op het terras van Teplo gegeten. De fietstocht en het restaurant zijn beide een aanrader.

Meer informatie over Peter’s Walking Tours

De markt zijn we niet meer aan toe gekomen maar morgen is er weer een dag. Morgen gaan we ook met Peter’s Walking Tours een bijzondere wandeling maken door Petrograd.

St. Petersburg, wist je dat…..

St. Petersburg Peter de GrotePeter de Grote in het begin van de 18e eeuw Amsterdam heeft bezocht om te kijken hoe deze stad gebouwd was en of dezelfde principe’s ook op St. Petersburg van toepassing konden zijn. Dit resulteerde onder andere in de overname van het Amsterdamse grachtensysteem. Maar er zijn meer wetenswaardigheden…

Andere Nederlandse invloed vindt men vandaag de dag in de vloot, waar nog altijd veel Nederlandse termen (zoals kombuis, steven, kiel, vaarwater, stuur/bakboord, etc.) gebruikt worden.

De handel tussen St. Petersburg en Nederland kwam in die tijd tot volle bloei. Aan de Nevsky Prospekt (de tegenwoordige hoofdstraat van St. Petersburg) ligt nog altijd een Nederlandse wijk. Zelfs de gereformeerde kerk is er bewaard gebleven.

Bron: Rusland Reizen

Nevsky Prospect

Nevski ProspectWist je dat… Peter de Grote deze straat, ter ere van de held Aleksandr Nevski, de Grote Perspectivische weg wilde noemen, een rechte lijn van de Admiraliteit naar de Grote Novgorodstraat, nu de Ligovski Prospekt. De dwangarbeiders begonnen in het noorden te bouwen, de monniken in het zuiden.

Maar er ging iets grondig mis: iemand moet zich ernstig verrekend hebben, want de straat maakt op het punt waar de gravers elkaar ontmoetten een knik van 25 graden. Peter gaf de monniken de schuld en liet hen geselen. Dat veranderde echter niets aan de knik in de weg, die in de volksmond Nevski Prospekt werd.

Leningrad in de 2e Wereldoorlog

Wist je dat… Leningrad, het huidige St. Petersburg, haar eigen Anne Frank heeft. Tatjana Nikolajevna Savitsjeva was een meisje die een aantal dagboekblaadjes schreef, waarin de verschrikkingen van het 900 dagen durende Belegering van Leningrad worden samengevat in enkele zinnen.

TanjaTanya’s eigen dagboek, waarin ze zorgvuldig al haar wederwaardigheden had bijgehouden, werd als brandstof gebruikt om de noodkachel te kunnen stoken in de zeer koude winter van 1941/42. Blaadjes uit het dagboek van haar verdwenen zusje Nina werden gebruikt voor korte aantekeningen over de lotgevallen van de familieleden. De blaadjes laten op dramatische wijze zien hoe de familie gestaag uitdunt totdat alleen Tanya nog over is. Het dagboek is te zien in het Historisch Museum in St Petersburg.

Meer informatie over Tanya

1e Dag in St. Petersburg – Metro

Airberlin naar St. Petersburg Vanochtend zijn we om 5.45 uur opgestaan om vanuit Düsseldorf met Airberlin te vertrekken naar St. Petersburg. Ondanks dat de tijd voor het ontbijt in het Best Western Ambassador Hotel stond aangegeven om 7.00 uur konden we voor half zeven toch al een goed ontbijt naar binnen werken.

We hadden van te voren al een treinkaartje gekocht uit de automaat dus afstempelen maar en de trein in naar Düsseldorf Flughafen. Met z’n vieren kostte dit 7,70 euro. Na een kort ritje kom je aan bij de luchthaven en eenmaal uitgestapt zit je direct bij de vertrekhal. De incheck voor Airberlin naar St. Petersburg bevond zich helemaal links. Het inchecken en de douane procedure waren streng doch rechtvaardig.

Vervolgens ga je met een bus naar het vliegtuig en na korte tijd nam de vlucht zijn aanvang. Na 2 uur en 45 minuten landen we op de luchthaven Pulkovo 2 van St. Petersburg. Een toch wel trieste luchthaven waarvan ik verwacht had dat deze veel groter en moderner zou zijn. In de aankomst hal staan wel een aantal ATM’s om geld op te nemen. Er is ook een wisselkantoor aanwezig maar deze was gesloten.

We zijn met de taxi vanaf de luchthaven naar ons hotel gebracht. Afdingen is een noodzaak bij de taxi’s want ze beginnen behoorlijk hoog met hun prijs. Uiteindelijk mochten we voor 1500 roebel (30 euro) mee. Na wat verwarring omtrent het adres kwamen we toch na zo’n 40 minuten aan bij het Empire Park Hotel. Een typisch Russisch hotel met kamers die er wat gedateerd uitzien. Maar het is schoon en netjes en daar gaat het toch om en er is gratis
internet.

Vanmiddag hebben de metro verkent welk vlak bij het hotel zit (lijn 1) en met één keer overstappen zit je zo in het centrum. De metro van Sint-Petersburg vormt met vier lijnen, 58 stations en ruim 100 kilometer spoor de ruggengraat van het openbaar vervoer in de tweede stad van Rusland. Het is een van de diepst gelegen metronetwerken ter wereld, met stations die, zoals gebruikelijk in de voormalige Sovjet-Unie, vaak rijk gedecoreerd zijn. Van te voren koop je muntjes waarmee zoveel mag overstappen als je wil. Prijs van één muntje is 20 roebel ( 0,40 euro). Een ware belevenis.

Ook hebben we vandaag een eerste kennismaking gehad met de belangrijkste winkelstraat van St. Petersburg de Nevsky Prospect. Een zeer drukke en luidruchtige winkelstraat. Het verkeer in deze straat houdt zich ook niet echt aan de de maximum snelheid. Pas ook op voor zakkenrollers bij grote drukte. Deze opereren in kleine groepjes en proberen je in te sluiten op drukke punten zoals verkeerslichten waarna je na enig duw- en trekwerk ongemerkt wordt beroofd. Dit hebben we met eigen ogen zien gebeuren maar gelukkig hadden we het snel door.

Tip: Neem niet teveel geld mee en laat bank- en creditkaartpassen in een hotelkluisje. Neem ook niet je paspoort mee maar een copy van paspoort en visum. Stop het geld onder je kleding of achter een rits in je jas.

Vanavond heerlijk gegeten bij het Grand Hotel Europe aan de Nevsky Prospect. De beef Stroganoff beveel ik van harte aan want deze was werkelijk om te smullen (hoofdgerecht voor ongeveer 13 euro).

Het is nu 12 ‘s nachts en het begint nu pas te schemeren. De zon gaat om half twaalf onder en 4 uur later komt hij weer vrolijk op. Het weer wordt de komende dagen steeds beter (21 tot 23 graden) en regen wordt niet verwacht. Wij boffen toch maar. ‘s Avonds koelt het wel snel af en de nachttemperaturen kunnen dalen tot onder de 10 graden.

Morgen staan onder andere de omgeving rond de Hermitage en de Zomertuin op het programma.

Wandelen en fietsen in St Petersburg

Aangezien ik tot reisleider ben benoemd moet ik natuurlijk alles regelen voor het vreselijk lastige reisgezelschap  wat meegaat naar St Petersburg. Vandaag heb ik een fiets en wandeltocht geregeld via Peter’s Walking Tours.

De fietstocht  is een 3,5 uur durende tocht langs diverse bezienswaardigheden zoals het St Isaac’s plein en kathedraal, het historische deel van Vasilievsky en Petrogradsky Islands, Trinity Bridge en de Church on the Spilled Blood. Kosten 23 euro pp.

Meer over deze fietstocht vindt je op Peter’s Walking Tours

De wandeling, een zogenaamde Slum Walk, zal in de avond tijdens de “Witte Nachten” plaatsvinden in een bijzondere wijk van St. Petersburg. Ons eerste plan was om de wijk Shkapina te bezoeken maar deze wijk wordt momenteel gesloopt. Op aanraden van Peter’s Walking Tours hebben we nu gekozen voor een wandeling in Petrograd Side. Deze wijk heeft een fotogeniek karakter en kent leuke achterstraatjes met vervallen Jugendstil huizen en bijzondere achtertuinen. Een grote attractie in dit gebied is het Peter and Paul Fortress. Deze privé wandeling kost 4400 roebels tot acht personen. Bij 4 personen is dit ongeveer 25 euro pp.

Meer informatie over deze Slum Walks op de website van Peter’s Walking Tours

Van Peter’s Walking Tours heb ik ook nog een restaurant tip gekregen. Vlakbij het Peter en Paul Fortress zit een klein Georgisch restaurant met de naam Salkhino. Dit restaurant wordt ook door Lonely Planet aanbevolen. Reserveren is aanbevolen.


View Larger Map

Visum aanvragen voor onze reis naar St. Petersburg

De reserveringen voor onze reis naar St. Peterburg zijn allemaal geregeld. Het Saint Petersburg Hotel had geen 1-persoonskamers meer dus hebben wij nu het Empire Park Hotel gereserveerd. Optima Tours heeft voor ons het visa-support geregeld. Je krijgt dan een uitnodiging met de hotelgegevens en de belangrijke opmerking “volledig betaald”.

Het aanvragen van een visum

Documenten voor de visumaanvraag kunnen ingediend worden vanaf 9.00 tot 12.00 uur bij de Consulaire Afdeling van de Russische Ambassade in Den Haag. De paspoorten met visa kunnen weer opgehaald worden tussen 12.00 en 13.00 uur.

Consulaire Afdeling van de Russische Ambassade
Scheveningseweg, 2,
2517 KT Den Haag

Je kunt de  deze bereiken vanaf Den Haag Centraal Station met bus 24, tram 1 en uitstappen bij halte Javastraat of Vredespaleis.

Houd rekening met een lange rij wachtende bij het consulaat.

Meenemen:

  • Aanvraagformulier welke je online kunt invullen
  • Paspoort
  • Hotelvoucher
  • Uitnodiging (visa-support)
  • 1 pasfoto (kleur of zwart wit) foto moet rechtsboven aan het aanvraagformulier bevestigd worden
  • Ruslandverklaring (standaard brief, op te vragen bij de ziektekostenverzekeraar)

Kosten: 35 euro
Aanvraagtermijn: 5 dagen

Er bestaat ook een mogelijkheid om je visum per aangetekende post aan te vragen via het Russische Nationaal Visumbureau. Hier zijn uiteraard extra kosten mee verbonden ( ongeveer 50 euro) maar het voorkomt een hoop frustratie bij het wachten voor het consulaat.

Na alle verhalen aangehoord te hebben over de lange wachttijden bij het Russisch Consulaat in Den Haag om een visum te krijgen heb ik maar besloten om mijn paspoort en de benodigde formulieren op te sturen naar het Russisch Nationaal Visumbureau.

Dit kost wel 35 euro extra + portokosten bovenop de 35 euro kosten van het visum. Uiteraard verstuur je je paspoort aangetekend en met handtekening voor ontvangst. Op hun website staat een track & trace voor je visum aanvraag maar deze wordt niet altijd even snel bijgewerkt.

Binnen 12 dagen had ik mijn paspoort weer aangetekend terug (incl. een feestdag) met daarin een indrukwekkend visum voor de reis naar St. Peterburg. Natuurlijk wel even checken of de gegevens in het visum kloppen.

TIP: Wanneer je een visum aanvraagt via het RNVB bel dan na een week of eerder op om te horen hoe het ermee staat. Dit versnelt het terugsturen.