Categoriearchief: Singapore, Sulawesi en Halmahera

Halmahera – terug naar de natuur

Halmahera is een eiland in de noord-Molukken in Indonesië tussen Celebes en de provincie Papoea. Het is het grootste eiland van de Molukken. Het eiland is typisch gevormd en lijkt qua vorm enigszins op een zeester. Op het eiland bevinden zich een aantal actieve vulkanen. De reis naar Halmahera gaat via het kleine maar invloedrijke eiland Ternate dat nog een sultan heeft. Ternate wordt gedomineerd door de ruim 1700 meter hoge, actieve, stratovulkaan Gamalma die in 2012 voor het laatst is uitgebarsten.

Halmahera

Op een heuvel bij de stad bevinden zich de fundamenten van het oude Maleisisch fort, Fort Oranye, dat in 1607 werd gebouwd door de Nederlanders en de thuisbasis was van de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Rond 1619 werd deze verplaatst naar Batavia op Jakarta. De natuuronderzoeker Alfred Russel Wallace, evenknie van Darwin, verbleef enige tijd op Ternate.

Ternate watertaxiNa onze vliegreis vanaf Manado op Sulawesi naar het gloednieuwe vliegveld van Ternate werden wij per watertaxi naar Halmahera gebracht, daar volgde een drie uur durende autorit naar het Weda resort. Onderweg hebben we, op een verlaten strand met uitzicht op het vulkaaneiland van Ternate, genoten van een lunch. Gedurende de rit werden de wegen steeds slechter en resulteerde uiteindelijk in een hobbelige zandweg en natuurlijk wordt je in een tropisch regenwoud regelmatig getrakteerd op een fikse tropische regenbui. De rit is ongekend mooi en de natuur is overweldigend. Onderweg passeer je diverse dorpjes en moet je diverse keren uitwijken voor allerlei runderen en kudden geiten.

Weda ResortUiteindelijk bereikten we het Weda resort en werden we hartelijk ontvangen door Rob en Linda. Dits is het enige resort op het hele eiland en omvat vijf riante bungalows en ligt aan de oostkust van centraal Halmahera aan de rand van een oerbos vol met bijzondere vogels. Het duiken is hier uniek en vindt plaatst op ongerepte riffen met prachtige en gezonde koraaltuinen. Er zijn mooie steile wanden waarop veel te ontdekken valt. De diversiteit aan leven is hier ongekend en brengt je bijna in trance, waardoor het moeite kost om aan het einde van je duik afscheid te nemen. We hadden hier, bij elke duik, het hele rif voor ons zelf, geen andere duikschool, geen vissers en geen scheepvaart. Ook de nachtduiken zijn zeer bijzonder.

ParadijsvogelBehalve om te duiken, is Halmahera één van de meest favoriete bestemmingen om vogels te kijken in Indonesië. Vanuit het restaurant zie je regelmatig neushoornvogels, papegaaien, fruitduiven en zeearenden vliegen. Zelf ben ik een keer, ‘s morgens vroeg, meegegaan naar Birds Paradise voor het spotten van paradijsvogels, een bijzondere ervaring en wat een prachtige vogels.

Een andere bijzondere ervaring is een bezoek aan het nabijgelegen vissersdorpje waar de tijd heeft stilgestaan. Het was voor mij schokkend om te zien hoe de mensen hier leven en overleven. Ze waarderen het zeer als je komt en begroeten je vriendelijk. De kinderen vinden het ook zeer interessant en al snel is er een grote groep om je heen verzamelt. Natuurlijk willen ze allemaal op foto en hoe gekker hoe mooier. De ouderen laten zich ook graag vastleggen op de gevoelige plaat, maar wel eerst even vragen.

HalmaheraDeze mensen leven van alles wat de natuur hun geeft, zowel uit zee als uit het oerwoud. Elke middag werd ik vanuit mijn hangmat begroet door de “coconutman” die bij het resort aanlegt met zijn bootje om vervolgens het oerwoud in te trekken en enige tijd later terug te keren met een partij kokosnoten. Even later liepen er vrouwen voorbij met manden op de rug vol bananen. Pijnlijk vond ik de ontmoeting met een slechtziende man die graag mijn bril wilde hebben en dat ik dit moest afwijzen. Ik ben nog van plan om een paar oude brillen van mij naar het resort op te sturen met het verzoek deze uit te delen aan diegene die het nodig hebben.

Het bezoek aan Halmahere was voor ons een bijzondere ervaring die we niet snel zullen vergeten. Rob en Linda doen hier fantastisch werk voor zowel de natuur als de plaatselijke bevolking zoals de aankoop van bos via hun stichting Sawai Eko Wisata, de bescherming van de koraalriffen en de bouw van een kleuterschooltje en openbare toiletten in het dorp. Het is wel bizar om te horen dan regelmatig de leraren wegblijven in plaats van de kinderen.

Naar de website van het Weda Resort

Halmahera in foto’s

[nggallery id=34]

De Minahasa Highland Tour

Ook op deze vakantie hebben we, net als drie jaar geleden, de Minahasa Higland Tour gemaakt maar deze keer zonder de beklimming naar de kraterrand van de 1311 meter hoge Mahawu vulkaan. Tijdens deze tour hebben een bezoek gebracht aan de lokale markt in Tomahon, het Tondanomeer, een pottenbakkersdorp en de oude Waruga graven in Sawangan.

De Minahasa is een regio op het schiereiland van Noord-Celebes, Sulawesi Utara, in Indonesië. De belangrijkste bevolkingsgroep in de regio woorden ook de Minahasa genoemd. De regio is ook bekend om haar vruchtbare aarde die een tehuis vormen voor een gevarieerd planten- en dierenleven, zowel op het vasteland als in zee. Voor de kust van de stad Manado ligt het vulkanische eiland Manado Tua (‘Oud Manado’) en een prachtig duikgebied. Het eiland Bunaken is een van de meer bekende eilandjes in dit gebied.

Minahasa Sulawesi

De Minahasa zijn een van de weinige volkeren in Indonesië die vrijwel geheel christelijk zijn. Hun eerste contact met Europeanen was de aankomst van Spaanse en Portugese spijshandelaren. Pas toen de Nederlanders hun land betraden, werden de Minahasa christelijk. Nederlandse invloeden bloeiden op en onderdrukten de bestaande tradities. De naam “Minahasa” refereert aan de confederatie van stammen en bestaande monumenten zijn getuige van het systeem van stammen en clans uit de oudheid. (Wikipedia)

Meer informatie over Minahasa

Tomohon

Tomohon staat bekend om zijn bloemkwekerijen, fabricage van houten huizen, palmsuikerproductie en tuinbouw en wordt ook wel Kota Kembang, de bloemenstad genoemd. Als je de stad binnenrijdt zie je prachtige bloemenwinkels voorbijkomen. Wij zagen hier momenteel veel kerstrozen staan en de bij ons bekende éénjarige Afrikaantjes. De stad ligt op een hoogte van 815 meter waardoor het hier ook wat koeler is.

De kleurrijke markt is leuk om te bezoeken maar de vleesafdeling hebben we deze keer vermeden. De geur vinden wij ondragelijk net als het aanzicht van geslachtte honden en andere diersoorten zoals vleermuis en rat. Uiteraard werd er ook een bezoek gebracht aan het gedeelte waar ze heerlijk hapjes maakten van palmsuiker en deze lieten we ons goed smaken. Bijzonder waren de winkeltjes met kerstartikelen waar de meest foute kerstbomen, versieringen en verlichting werden verkocht.

Tondanomeer

Tondanomeer Minahasa SulawesiHet Tondanomeer is van oorsprong vulkanisch en is van belang voor de waterhuishouding van de omliggende rijstvelden. Langs het meer vindt je vele vissersdorpjes,viskwekerijen en restaurants. Hier hebben we een heerlijk visje gegeten in een enorm restaurant. Nadeel was dat er een grote groep sporters aanwezig waren die het nodig vonden om allemaal een liedje te zingen en geloof me de Voice of Indonesia zat er niet tussen, integendeel.

Na de lunch vervolgden we onze tocht langs het meer en kwamen we ook nog langs de Japanse grotten die in de 2e Wereldoorlog zijn uitgehakt voor munitie opslag. Toen we aan het kijken waren bij een ander vulkanisch meer en zwavelbronnen zagen we ineens dat de altijd actieve vulkaan Lokon een donkere rookwolk uitstootte, een spannende ervaring.

De volgende stop was Pulutan, een pottenbakkersdorp waar prachtig aardewerk wordt gemaakt. Helaas werden we hier toch geconfronteerd met een transport van tientallen honden die op brute wijze naar de markt van Tomohon werden afgevoerd. Een vreselijk gezicht waarbij ik mijn hoofd snel heb afgewend alleen het afschuwelijke gegil van de honden bleef nog lang nagalmen.

WarugaOnderweg naar onze laatste bestemming kwamen we nog boeren tegen die op ouderwetse manier, achter de ossen, hun land aan het omploegen waren hetgeen mooie plaatjes opleverden. De laatste stop waren de oude Waruga graven in Sawagan. Waruga’s zijn stenen sarcofagen gebruikt door de Minahasa stammen om hun doden te begraven in een gehurkte positie. Een bijzondere plek om te bezoek. Het was een mooie dag mede dankzij Demos onze dive- en tourguide van de Divers Lodge Lembeh.

Onze duikervaringen in de Lembeh Strait bij Sulawesi

Het was weer een fantastisch duikavontuur in de straat van Lembeh. Het blijft een bijzondere plek op aarde waar je onderwater de meeste vreemde diersoorten aantreft die er maar bestaan. Houd er echter wel rekening mee dat het zicht niet altijd goed is.

Lembeh duikplekken

Elke ochtend na het ontbijt met bananen pannekoeken, toast met diverse soorten eiergerechten, een sneetje pindakaas, jam of hagelslag en soms nasi of noedels, gingen we op pad voor onze speurtocht onderwater. Het is hier niet alleen duiken op zwart zand maar er zijn ook prachtige plekken met mooi koraal en steile wanden waarop van alles te vinden is.

Onze favoriete duikplekken zijn Nudi Retreat, Nudi Falls, Teluk Kembahu (muckdiving), Tajung Lampu en Hairball (muckdiving).De meeste bijzondere en bizarre plek waar we gedoken hebben is nummer 39, Bata Lumbang Kecil. Deze duikplek ligt vlak bij het monument en een klein drijvend visserdorpje. Onderwater is het één grote vuilnisbelt. We hebben hier overdag en ‘s nachts een keer gedoken en je weet niet wat je allemaal vindt en ziet. Hier zie je hoe sterk Moeder Natuur is en hoe zij zich weet aan te passen aan de omstandigheden.

Het was goed dat we onze onderwater vergrootglazen hadden meegenomen want dan gaat er met dat vele kleine spul een nieuwe wereld voor je open. Een mandarijnvis duik hebben we gedaan bij Police Pier en dat was inderdaad een mooie plek hiervoor.  Hieronder nog een filmpje welke Elza heeft gemaakt van een grote cuttlefish.

Afhankelijk van het aantal duiken kregen we een lunch aan boord of op het resort dat we ons goed lieten smaken. Na elke duik krijg je een kopje thee en verse ananas. De verzorging op het Divers Lodge Lembeh is uitstekend te noemen. Het personeel is uitermate vriendelijk en de duikgidsen zijn fantastisch. Het is een feest om hier te zijn.

Er is een prachtige DVD en Blu Ray Disc verschenen over de onderwaterwereld van Lembeh gemaakt door Danny van Belle.

Divers Lodge Lembeh op Tripadvisor

Duiken in de Lembeh Strait bij Divers Lodge Lembeh

lembeh StraitHet is ongelooflijk wat we de afgelopen drie dagen al hebben gezien tijdens onze duiken in de lembeh Strait, het is te veel om op te noemen. Dit duikgebied heeft een uniek, boeiend en zeer interessante onderwaterwereld. Hier vindt je een grote collectie van “weirdoes” onderwater, zoals de frogfish, scorpionfish, zeven soorten zeepaardjes waaronder de Pygmy Seahorse, mimic octopus, diverse soorten garnalen en naaktslakken.

Hier kom je voor “muck diving“, ofwel duiken tussen de rommel en op zwart zand. De water temperatuur ligt tussen de 24 en 29 graden en door de beschutte ligging is het hier mogelijk om het gehele jaar te duiken. Er zijn echter wel seizoensverschillen waardoor dieren zich verplaatsen of opeens moeilijk te vinden zijn. Een duikgids is aan te raden.

Divers Lodge Lembeh

Divers Lodge LembehEen heerlijk resort voor je duikvakantie liggend in uiterste zuiden van het eiland Lembeh. De service zowel in het resort als aan boord is fantastisch. De kamers zijn riant en hebben een prachtige uitzicht door het panoramaraam. Er is geen airco maar wel een plafondventilator. Het eten is zowel in het restaurant als aan boord, wanneer je 3 duiken maakt, heerlijk. Het vlees blijft beperkt tot kip en vis. Het resort heeft WiFi en biedt ook diverse excursiemogelijkheden. Er is een gratis wasserij service.

Aan boord wordt je verwent. Je hoeft niets te doen behalve je pak aan te trekken, duikuitrusting om te doen, in het water te springen en te gneieten van je duik. De diveguides zijn zeer ervaren en vinden heel veel. Er is een ruime keuze aan duikplekken maar vanwege de ligging van het resort is de vaartijd voor een hoop plekken wel wat langer. Je kunt hier uiteraard ook nachtduiken en en speciale schemerduik maken voor het zien van Mandarijnvissen. Gedurende de noord-west monsoen (november-april) is het ook mogelijk om aan de oostkust van Lembeh te duiken.

Naar de website van Divers Lodge Lembeh