Categoriearchief: Riga Letland

Riga epiloog

Kipsala RigaOp onze laatste dag in Riga heb ik samen met Marion en John nog een bezoekje gebracht in de wijk Kipsala. Deze wijk ligt in het noorden van de rivier de Daugava. Hier vindt je naast moderne woningen de originele Letse houten huizen. Deze laatste zijn niet allemaal in goede staat maar steeds meer van deze woningen worden gerestaureerd. Vanaf het centrum van Riga is het een klein kwartiertje lopen maar waan je je in een prachtige unieke omgeving. Vanuit hier heb je ook een mooi uitzicht op de passagiershaven van Riga en de oude stad.

Kipsala Riga Er staat hier ook een mooi gerestaureerde gipsfabriek die nu is omgetoverd in een luxe appartementen complex inclusief de oude schoorsteen en een hip restaurant met een terras aan het water. Appartementen worden hier verhuurd voor een prijs van 5 euro per vierkante meter.

Riga – een stad voor stedenreizigers die eens wat anders willen

Wat te zeggen over Riga. Een zeker bijzondere stad maar maar of dit ooit een hotspot zal worden voor vele citytrippers is nog maar de vraag. Het omgaan met toeristen zit nog niet overal in het bloed van de Letten. Er heerst een ietwat vreemde sfeer die ik niet goed kan omschrijven. De Letten zijn wel vriendelijk maar tonen een gereserveerd gedrag. Er is volgens mij een grote kloof tussen arm en rijk en je ziet veel bedelaars op straat.. De prijzen liggen hier op Europees niveau en hoger met een munt die hoger in waarde is dan de euro.

Huizen en monumentale gebouwen worden verwaarloosd, waarschijnlijk een gevolg van een tekort aan geld. Deze vervallen gebouwen geven, hoe gek het ook klinkt, vanwege het grote contrast wel een bepaalde sfeer en charme aan de stad.

Voor kunst en cultuurliefhebbers is hier genoeg te ontdekken en wordt Riga gezien als het centrum hiervan. Kijk maar eens op de website van Latvia & Riga .

Voor shopaholics is deze stad niet echt geschikt maar om uit te gaan is het wel een walhalla met zijn vele bars, discotheken en nachtclubs, waarbij enige voorzichtigheid op zijn plek is. Zeker mannen moeten oppassen voor gewiekst vrouwelijk schoon dat het geld uit je zakken klopt. Dus mannen…Ge zijt gewaarschuwd tenzij je het graag wilt en genoeg geld hebt!  Er zijn vele goede restaurants te vinden waar je een heerlijke maaltijd voorgeschoteld krijgt. Kijk maar eens op Tripadvisor voor een aantal reviews. Voor een hotel kun je het beste bookings.com raadplegen.

Een geweldige dag in Jurmala

Vanmorgen zijn we met de trein vertrokken naar Jurmala, voor een dagje aan het strand. Ons einddoel was Majori, waar we na een half uurtje sporen aankwamen.

Jurmala RigaMajori is het kloppend hart van Jurmala, het grootste kuuroord van de Baltische staten. Hier bevinden zich de hotels, restaurants, bars en souvenirwinkels. In Majori bevindt zich ook het enige voetgangersgebied van de stad, Op de 1,5 kilometer lange Jomas iela wordt gedurende de zomermaanden druk geflaneerd.

Baltic Bike Jurmala RigaNa een uitermate sterk bakkie koffie op het strand besloten we om een fiets te huren om de omgeving te verkennen. Ik en Hajo hadden onszelf al aangemeld bij Baltic Bike en konden zo voor iedereen een fiets bemachtigen. Baltic Bike is een fietsverhuurbedrijf waarmee je telefonisch een fiets kunt huren in Riga en Jurmala. Je huurt de fiets vanaf de ene plek en brengt hem terug op eventueel een andere plek, waarbij je per uur betaalt. Zo kun je dus ook een fietstocht maken van Riga naar Jurmala of andersom.

JurmalaWij hebben de noordkant van Jurmala verkend (Dzintari, Lielupe en Bulluciems) waarbij we onderweg de prachtigste houten huizen tegenkwamen maar ook super moderne optrekjes. Rijdend over het strand en over smalle bospaden vermaakten wij ons uitstekend.

We hebben onderweg heerlijk gegeten in een restaurant gelegen in het Ragakāpas Dabas natuurpark, direct aan het strand. Na deze voortreffelijke maaltijd en bediening reden we terug richting Majori waar we bij aankomst onszelf hebben getrakteerd op een lokaal biertje. Na nog even over de boulevard te hebben geflaneerd, zijn we met de trein weer richting Riga vertrokken.

Na het eten in het hotel hebben als afscheid aan Riga nog een bezoek gebracht aan de Skyline Bar voor het nuttigen van enkele fantastische cocktails. Het leven is mooi.

Voor de geïnteresseerden.

Jūrmala is een badplaats in Letland. De naam betekent “zeeplaats” of “strand” in het Lets. Het stadje strekt zich uit over een kuststrook van 32 kilometer, ingeklemd tussen de Golf van Riga en de rivier Lielupe.

Jūrmala bezit stadsrecht sinds 1920. Vroeger onderdeel van het district Riga, tegenwoordig zelfstandig stadsgewest. De stad bestaat uit meerdere deels aaneengesloten kernen. Van oost naar west zijn dit Ķemeri, Jaunķemeri, Sloka, Kauguri, Vaivari, Asari, Melluži, Pumpuri, Jaundubulti, Dubulti, Majori, Dzintari, Bulduri en Lielupe.

JurmalaJūrmala’s reputatie als zeebad begon eind 18de eeuw. In het begin van de 19de eeuw kwam in het Russische Keizerrijk de traditie op bij rijke burgers en officieren om zich aan de kust te ontspannen. De opening van de Riga-Tukums spoorlijn in 1877 was een belangrijke stimulans voor de ontwikkeling als kuuroord. De zeewind, dennenbossen, minerale bronnen en langgestrekt zandstrand bevorderden de bouw van Sanatoria.

In het communistische tijdperk was het een favoriet vakantie-oord voor de top van de Communistische Partij. Zo bezochten Brezjnev en Chroesjtsjov het plaatsje regelmatig.

In 1994 kwam er een einde aan de Russische overheersing en het Russisch werd verwijderd van de straatnaambordjes. De grote communistische strandhotels van weleer worden gaandeweg gerenoveerd. Mede door de gunstige ligging in de buurt van Riga, is Jūrmala tegenwoordig weer een populaire toeristische attractie en trekken de stranden nu ook veel westerse toeristen.

Meer informatie over Jurmala

Van markt tot middeleeuws in Riga

Vandaag zijn we de dag begonnen met een bezoek aan de Centrale Markt in Riga. Om daar heen te komen hebben we gebruik gemaakt van de trolleybus die pal naast de markt stopt en slecht 0,70 LAT (ongeveer 1,10 euro) kost per rit.

Centrale markt RigaOp deze zeer grote markt vindt je alle handelswaar die je normaal gesproken op een markt kan vinden. De markt kent een buiten gedeelte en een aantal grote hallen waar je onder andere vlees en vis kunt kopen. De vishal spreekt mij altijd het meeste aan met bijzondere dingen zoals de eitjes van de forel die hier te koop werden aangeboden.

De groente en fruit afdeling was buiten en de lucht was doordrenkt met de geur van aardbeien die hier in grote aantallen te vinden waren. Ook de bloemen en planten markt was een kleurrijk geheel.

Na het bezoek aan de markt  zijn we even naar het vlakbij gelegen treinstation van Riga gelopen. Heel toevallig kwam daar net de trein uit Moskou binnen getrokken door een enorme diesellocomotief. We hebben het uitstappen van de passagiers en hun bagage een tijdje gadegeslagen, hetgeen een leuk gezicht was. Ook de ouderwetse kruier is hier nog steeds in dienst en zorgt keurig netjes voor het transport van de bagage van de passagiers naar de straat.

Spoorwegmuseum RigaWe bleven nog even bij het spoor want ons volgende bezoek was het Spoorwegmuseum van Letland, gelegen aan de andere kant van de rivier de Daugava die door Riga stroomt. Wederom was de trolleybus ons vervoermiddel. Dit museum kan niet vergeleken worden met het Spoorwegmuseum in Utrecht. Het is klein en het binnen gedeelte heeft niet zoveel om het lijf. Buiten staan echter een aantal mooi treinen te pronken op de rails, waaronder enkele afkomstig uit voormalig Rusland. Entree voor dit museum was slechts 1 LAT.

Terug zijn we gaan lopen en konden we enkele mooie foto’s schieten vanaf de brug. Na de lunch zijn we nog wat gaan wandelen door de oude stad om vervolgens James weer te ontmoeten van het E.A.T Riga Tours voor de Beer and Black Balsam Tour.

RigaWe begonnen onze bierverkenning in een wijk die we nog niet eerder bezocht hadden. De eerste trendy bar die we bezochten was Tinto of Facebook. Hier kregen we ons eerste biertje met de onuitspreekbare naam “Valmiermuižas”. We werden hier echter continu afgeleid door een afstudeerfeest bij de buren, want net als in St. Peterburg zijn vele dames hier in Riga gezegend met zeer lange benen die ze graag willen laten zien door het dragen van korte rokjes en jurkjes. Om hun lengte te accentueren lopen ze daarbij ook nog eens op schoenen met enorme stiletto’s.

De tweede bar was een bijzondere ervaring want in een retro, huiskamer aandoende sfeer met onbegrijpelijke kunst aan de muur (op één na) en een alternatieve muziekkeuze, kregen we twee soorten bier voorgeschoteld met een vrij zoete, vanille smaak. De donkere variant die geschonken werd in Bufete Gauja had mijn voorkeur.

Toen was het tijd voor Black Balsam die we gepresenteerd kregen in Teātra bārs.

Riga Black BalsamRiga Black Balsam is de Letse nationale drank gemaakt uit 24 natuurlijke ingrediënten. Het is een kruidenlikeur bestaande uit een mix van kruiden, bloemen, sappen, wortels en bessen. Het unieke recept is ontstaan ​​in de 18de eeuw door Riga apotheker Abraham Kunz.

Door de wonderbaarlijke genezing van keizerin Catharina II werd dit drankje, in korte tijd, een favoriet aan het Russische hof.

De laatste bierstop vond plaats in een trendy wijkje waar een bar zit met een eigenaar die zeer veel verstand heeft van Belgische bieren. Het assortiment dat langs de wand te bewonderen is, is dan ook groot. Naast de Belgische bieren staan er ook veel Engelse bieren te wachten op een dorstige klant.

Dit was het einde van een leuke, dorstlessende toer en werd het tijd voor een stevige maaltijd in de oude stad. Ik had hiervoor een tafel gereserveerd in het Middeleeuwse restaurant Rozengrals.

Na ontvangst door een, kruisboog schietende,  portier daalden we af naar de donkere gewelven van het restaurant waar we in het schaarse licht van kaarsen, genoten hebben van een heerlijke maaltijd. “Live” Middeleeuwse muziek was in de lopo van de avond ook nog van de partij.

Het was weer een mooie dag.

Over een fietstocht en kunst in Riga

Riga Vanmorgen was ik al vroeg op en voor het ontbijt heb ik nog eerst een korte wandeling gemaakt in de buurt van het hotel. Opvallend is dat Riga ‘s morgens moeizaam op gang komt. Bij ons in Nederland heerst er om 7 uur ‘s morgens al een behoorlijke drukte maar in Riga is de stad nog in diepe slaap verzonken. Pas rond 9 uur begint het wat drukker te worden.

Fietstocht Riga Na een goed en stevig ontbijt werd het langzamerhand tijd om ons voor te bereiden op de fietstocht van vandaag. Rond kwart over negen kwam James van het E.A.T. Riga  team ons ophalen en al wandelend vertrokken we naar hun hoofdkwartier in de oude stad.

Daar aangekomen stonden er oer Hollandse Gazelle fietsen voor ons klaar. En na het inslaan van een flesje water gingen we op pad.

Riga is nou niet bepaald ingesteld op fietsers en op een enkel fietspad na is het afzien op slechte wegen, dwars lopende tramrails en met gaten gevulde voetgangers paden en trottoirs. Het autoverkeer kan bijzonder chaotisch overkomen maar hier is duidelijk de wet van de sterkste en de brutaalste van toepassing.

Riga Riga is oud en vele historische gebouwen worden niet of slecht onderhouden. Dit werd meteen duidelijk toen we door het oude Joodse ghetto reden. Hier staan vele vervallen oude  houten huizen waarna niets is gedaan sinds de 2e Wereldoorlog. We reden door een voormalig Joodse begraafplaats dat nu is omgetoverd tot park en werden daarna diverse malen geconfronteerd met de enorme contrasten tussen oud en nieuwe in deze stad.

De houten huizen, aan de buitenste ring van de stad, waren vroeger ook van tactisch belang, want bij een aanval werden deze huizen als eerste in brand gestoken en kon men vanuit de binnenstad zien dat er iets aan zat te komen.

Ook bijzonder was een bezoek aan een begraafplaats die zelf dood leek te zijn. Een enorm park met her en der verspreid staande en omgevallen grafzerken en verlaten tombes die de tand des tijds niet hadden overleeft.

Een toch wel zeer interessante fietstocht die bedoeld is om het contrast tussen oud en nieuw, rijk en arm te laten zien. Vreemd is het wel dat er nog al vaag wordt gedaan over de geschiedenis van Riga en dat een deel wordt verzwegen of bewust wordt vergeten.

Na de fietstocht was het tijd voor een hamburger bij… jawel McDonald’s. Tijdens onze lunch brak er een enorme regenbui los en toen de hamburgers naar binnen waren gewerkt zijn we vlug tussen twee buien door terug naar het hotel gelopen.

Riga Jugendstil Een paar uur later werd het prachtig weer en de temperatuur schoot weer omhoog. Marion en ik besloten om een bezoek te brengen aan het Jugendstil museum  welke gelegen is aan het einde van de Alberta Iela. Deze straat is rijk aan Jugendstil/Art Nouveau architectuur.

In het museum hebben we eerst een korte film bekeken over het ontstaan van deze kunstvorm in Riga. Dit museum heeft een aantal prachtige stijlkamers die bewonderd  kunnen worden. De entree kost 3 lat en tegen betaling van een kleine toeslag mag je ook fotograferen. Zeer de moeite waard.

Voor de geïnteresseerden

Riga Jugendstil Jugendstil is een kunststroming die tussen 1880 en 1914 op verschillende plaatsen in Europa populair was, voornamelijk als reactie op het vormvervagende impressionisme. De jugendstil manifesteerde zich vooral in gebruiksvoorwerpen, de architectuur en de schilderkunst. De stroming kende een korte maar hevige bloeitijd. In West-Europa was de stijl ruim voor 1910 al verleden tijd, in het oosten kon ze wat langer overleven.

De aanduiding jugendstil gaat terug op de naam van het weekblad Die Jugend dat vanaf januari 1896 in München verscheen. Voor verwante stromingen die elders in Europa tot bloei kwamen zijn ook andere termen in gebruik, waarvan er een, art nouveau, evenals jugendstil een overkoepelende term is geworden.

In de loop van de middag zijn we teruggelopen naar de oude stad en hebben daar op een terrasje een lekker biertje gedronken. Daarna hebben we heerlijk gegeten in de 4 Rooms. Na het eten hebben we, ter bevordering van de spijsvertering, nog een stukje gelopen door de oude stad. Het is hier ‘s avonds gezellig druk en op diverse plekken wordt live muziek ten gehore gebracht.

Een cocktailbar in Riga

Air Baltic naar RigaVanmorgen zijn om 13.25 uur opgestegen vanaf Schiphol met airBaltic voor onze 5-daagse stedentrip naar Riga in Letland. Na een vlucht van ruim 2 uur zijn we geland op de luchthaven van de Letse hoofdstad. airBaltic is een lowcost airline maatschappij waarbij je voor ingecheckte bagage en het eten en drinken aan boord extra moet betalen.

Baltic Taxi RigaVanaf de luchthaven zijn we met BalticTAXI naar ons hotel gebracht. Deze taxi maatschappij is een onderdeel van airBaltic en je kunt van te voren vouchers kopen voor je heen en terugreis van en naar de luchthaven. De kosten bedragen voor een retourticket ongeveer 7 euro per persoon.

Clarion Collection Hotel Valdemars RigaHet Clarion Collection Hotel Valdemars is een goed 3 sterren hotel en is gunstig gelegen ten opzichte van de oude stad. De kamers zijn netjes en schoon en het eten is hier inclusief.

We hebben hier dan ook de eerste avond gegeten. Ik zou echter hier niet elke avond gaan eten want Riga kent een groot aantal restaurants waar het goed en gezellig eten is.

Skyline Bar RigaNa het avondeten zijn we op zoek gegaan naar een door Hajo aanbevolen cocktailbar. Na enig zoeken vonden we deze Skyline Bar op de 26e verdieping van het luxe Radisson Blu Latvija hotel. Een gezellige bar waar flink gerelaxed kan worden met rondom uitzicht over Riga onder het genot van een hapje en een drankje. De cocktails zijn hier heerlijk en betaalbaar.

Morgen gaan we fietsen.