Categoriearchief: Portugal

Van Peso naar Pinhão een portroute langs de Douro

De Douro is een bijna 900 kilometer lange rivier in het noorden van Portugal. Zijn oorsprong ligt op 2200 meter hoogte en hij mondt uit in de Atlantische Oceaan bij Porto. Onderweg wordt deze rivier gereguleerd door vele stuwen.

Douro QuintaHet eerste gedeelte van de rivier staat bekend om zijn Quinta’s, wijngaarden waar de druiven voor de Port groeien. In vroegere tijden voeren van uit hier de rabelo’s, portboten, beladen met vaten port naar Porto. Deze prachtige vallei was voor ons het doelwit van deze dag.

We gingen op weg naar Peso da Régua een aan de Douro gelegen plaats in het Portugese district Vila Real. De rit erheen liet ons een
bijzonder landschap zien dat deed denken aan een oude western film. Heuvels met verspreidde vegetatie afgewisseld met grote rotsblokken sierden het landschap. Een trieste aanblik waren de gebieden die getroffen zijn door de enorme bosbranden die hier hebben gewoed.

SandemanBij aankomst is Peso zagen we aan de overkant van de Douro, op de heuvels de gestalte staan van Sandeman, een bekend portmerk. De autoroute langs de rivier richting Pinhão is adembenemend. Het landschap met zijn vele wijngaarden is van een ongekende schoonheid. Uiteraard is er onderweg diverse malen gestopt voor een foto maar ook voor het proeven van een glaasje Port.

Douro druivenUiteindelijk kwamen we aan in Pinhão en ook hier zijn vele wijnboerderijen te bezoeken. Wij gingen naar Symington de grootste Port producent in dit gebied met bekende merken als Graham’s, Warre’s, Cockburn en Dow’s. Het was oogsttijd dus we zagen vele wagens vol met druiven voorbij komen.

Na een fantastische proeverij was het tijd om wat te gaan eten maar we hadden er niet op gerekend dat de restaurants sluiten in de middag om ‘s avond weer open te gaan. Gelukkig konden we nog wat brood en beleg scoren in een supermarkt om een bodem te leggen voor de volgende proeverij.

WijndruifNa een prachtige dag was het tijd om huiswaarts te keren maar onderweg konden we het toch niet laten om nog één wijnboerderij te bezoeken. Dit bleek een verscholen pareltje te zijn. We werden ontvangen door eeen aardige mevrouw die ons naar een huiskamer bracht om Port, wijn èn olijfolie te proeven.

PortproeverijHet werd erg gezellig tijdens dit bezoek en de eigenaresse zette alvast de dozen maar klaar voor de verkoop. Een fles wijn werd gekocht om dezelfde avond nog soldaat te maken en daarnaast werd er heerlijke rode en witte Port gekocht en bussen olijfolie. De flessen Port werden zonder etiket verkocht want dan hoeft er geen belasting te worden betaald. Na de proeverij hebben we nog even over de wijngaard gelopen en gesnoept van de nog niet geoogste druiven. En zo kwam er een einde aan een mooie dag.

Porto de tweede stad van Portugal

Een bezoek aan Porto mocht natuurlijk ook niet ontbreken tijdens onze verblijf in Noord-Portugal. Deze mooie stad is gebouwd aan de noordoever van de rivier de Douro en is vooral bekend als herkomstplaats van portwijn.

Ook hier hebben we deelgenomen aan een “Free Walking Tour” die begon bij het treinstation São Bento, een mooie start voor mij als spoorman. Vele van jullie kennen waarschijnlijk wel de beroemde Portugese tegeltjes, de azulejos. De stationshal van dit station hangt vol met deze tegeltjes die het leven en de geschiedenis van Portugal uitbeelden. Bijzonder is de rij tegeltjes die de ontwikkeling van het transport laten zien.

Over een krantenverkoper en McDonald’s

Porto krantenverkoperHet historisch centrum staat vanaf 1996 op de werelderfgoedlijst en daar werd tijden de tour veel over verteld. De verbetering van de infrastructuur kwam aan bod maar ook de vele renovatieprojecten van vervallen huizen. We stonden ook even stil bij het beeldje van Ardina die symbool staat voor alle krantenverkopers die ooit hier hebben rondgelopen.

Bijzonder was het bezoek aan de McDonald’s in Porto dat gevestigd is in een historisch café in de binnenstad. Tijdens de koop is bedongen dat de historische uitstraling behouden moest blijven. Hier gaat Fast Food eten samen hand in hand met kroonluchters en Art-Deco glas en lood ramen. Dit is één van de mooiste McDonald’s in de wereld.

Harry Potter in Porto

Boekhandel PortoTijdens ons bezoek aan Porto zagen we de studenten lopen in lange zwarte gewaden die ons sterk deden denken aan de films van Harry Potter. Bij onze rondleiding door de stad kwamen we ook terecht bij een wereldberoemde boekenwinkel.De Livraria Lello is de oudste boekenwinkel van Porto en wordt wel eens de mooiste boekenwinkel ter wereld genoemd. Om hier binnen te komen moet je rekening houden met entreegeld en een lange wachtrij. Als je een boek koopt dan krijg je je entreegeld terug.

In de jaren negentig woonde en werkte J.K. Rowling in Porto en deed in deze boekwinkel inspiratie op voor de Flourish and Blotts boekwinkel in de Harry Potter films.

Twee kerken en een huisje van bijna één meter breed

PortoDe twee kerken Igreja do Carmo en Igreja das Carmelitas staan naast elkaar en worden gescheiden door een huisje van bijna één meter breed. De in Rococo-stijl gebouwd rechter kerk Igreja do Carmo is op zijn rechter gevel versierd met blauwwitte azulejos. De linker kerk Igreja das Carmelitas is de oudste van de twee en heeft blauwwitte azulejos op zijn klokkentoren. Het interieur van de twee kerken verschillen enorm van elkaar, de ene sober en de ander overweldigend. Het huis ertussen is gebouwd omdat de twee kerkbesturen niet een gezamenlijke muur wilden delen.

Aan het einde van de tour kwamen we nog een merkwaardige winkel tegen, een echte toeristenval. Deze winkel ligt vol met blikjes met een jaartal erop. Deze blikjes zijn gevuld met vis, voornamelijk sardientjes. Met zegt wel eens dat de vis duur wordt betaald hetgeen ook geldt voor deze ingeblikte vis.

Vila Nova de Gaia en Port

In Vila Nova de Gaia, dat gelegen is tegenover Porto op de zuidoever van de rivier de Douro, vindt je grote wijnhuizen waar portwijn de hoofdrol speelt. Vanuit Porto is het het leukst om over de Luís I brug naar Vila Nova de Gaia te wandelen. Vanaf de brug heb je een prachtig uitzicht op beide plaatsen en de rivier Douro met zijn traditionele portboten.

Port in PortoNa de lunch met onder andere sardientjes zijn wij begonnen met onze port-toer bij één van de oudste wijnhuizen in Portugal, Taylor’s. Hier kun je een interessant audio rondleiding volgen met aansluiten een proeverij. De proeverij viel zo in de smaak dat er nog een paar volgden waaronder die bij ….. een voor ons onbekend wijnhuis maar met uitstekende port. Een Nederlands sprekende dame hielp ons tijdens de proeverij en het resultaat was een verscheping van een aantal flessen richting Nederland. Dit merk is namelijk niet in Nederland te verkrijgen. Na een smakelijk diner keerden we voldaan terug naar onze villa.

Wist je dat: vroeger de stad Cale en later Portucale heette, waar de landsnaam Portugal van is afgeleid.

Bijzondere steden in Noord-Portugal – Guimarães en Braga

Tijdens onze eerste dagen in Portugal hebben we twee bijzondere steden bezocht met ieder zijn eigen identiteit en uitstraling, Guimarães en Braga.

Guimarães

GuimaraesAls eerste hebben we Guimarães bezocht. Deze oude stad was ooit de eerste hoofdstad van Portugal en stond aan de wieg van het nieuwe land. Guimarães is ook de geboortestad van de eerste koning van Portugal, Afonso Henriques.

Samantha had thuis wat huiswerk gemaakt en heeft ons rondgeleid door het historische wandelgebied van de stad. Zo bezochten we het mooie en gezellige plein Largo da Oliveira. Liepen we door smalle middeleeuwse straatje met uitgesleten straatstenen. We zagen naast de vervallen ook goed bewaarde woonhuizen met hun sierlijke smeedijzeren balkons en waande ons even in de tijd van de middeleeuwse adel.

Kasteel van GuimareasNa de  heerlijke lunch op het terras liepen we langs het bijzonder gebouw van het paleis van de hertogen van Bragança naar het imposante kasteel van Guimarães.  Onderweg bezochten we nog even de kapel van S. Miguel.

Het kasteel van Guimarães dateert uit de 10e eeuw en is nauw verbonden met het ontstaan van Portugal. Het is zeer de moeite waard om dit kasteel van binnen te bezoeken en wij kregen zelfs familiekorting.

Uitzicht Guimareas

Als laatste reden we naar naar Monte da Penha waar je een prachtig uitzicht hebt over de stad. Dit uitzichtpunt, waar ook het druk bezochte Santuário de Nossa Senhora da Penha zich bevindt, kan ook per kabelbaan worden bereikt.

Meer informatie over Guimarães

[foogallery id=”35304″]

Braga

BragaIn Braga hebben we deelgenomen aan een “Free Walking Tour”. Deze stad is ontstaan ten tijde van Keizer Augustus in het jaar 16 voor Christus. Braga heeft eeuwenoude religieuze tradities en in de binnenstad zijn meer dan 30 kerken te vinden waaronder een kathedraal uit de 12e eeuw.

Braga gitarenIn de tour met een behoorlijk religieus gehalte zaten twee bijzonder bezoekjes. De eerste was een bezoek aan een gitaarwinkel waar we kennis hebben gemaakt met de vele soorten gitaren die gebruikt worden bij de traditionele Fado muziek in Portugal.  Opmerkelijk was de gitaar waarbij het gat niet aan de voorkant zit maar in de zijkant.

Casa de BananasHet tweede bezoek was aan het Casa das Bananas. In Braga kent met een traditie rond kerstmis waarbij vele bananen worden gegeten in combinatie met een muskaatwijn. In deze winkel. met zijn opvallende etalage met fallussymbolen, kun je deze wijn kopen. Achter in de winkel hebben we een kleine proeverij gehad van deze bijzonder combinatie van fruit en wijn.

Frigideira BragaTijdens deze wandeltocht hebben we ook nog een lokale lekkernij geproefd in het bijzonder patisserie en eethuis Frigideiras Do Cantinho. Een deel van de vloer in dit eethuis is van glas waar je de restanten ziet van oude Romeinse opgravingen.

Meer informatie op Braga Cool.

Braga Dom JesusAls laatste hebben we één van de drie belangrijke heilige plekken in de bergen bezocht, Bom Jesus. Het heiligdom Santuário de Bom Jesus is te bereiken via indrukwekkende trappen die worden gevormd door 17 terrassen, elk versierd met symbolische fonteinen, standbeelden en andere barokke decoraties die verschillende thema´s hebben.

Kabeltrein Dom JesusJe kunt met de auto hier naar toe maar ook met de kabelwagen, een ingenieus werk uit de 19e eeuw. De wagen werkt nog steeds op basis van een watersysteem en overwint een niveauverschil van 300 meter in slechts 3 minuten.

Meer informatie over Braga

[foogallery id=”35368″]

Noord-Portugal een eerste kennismaking met dit mooie gebied

In september 2017 zijn we met de hele familie naar Noord-Portugal afgereisd voor een bezoek van een week. Dit ter gelegenheid van de 60e verjaardag van John en ons 35-jarige huwelijk. We zijn vanaf Eindhoven gevlogen met Ryanair naar Porto.

Airbnb villa Noord-Portugal

We hadden via Airbnb een villa gehuurd in de omgeving van Celorico de Basto op ongeveer anderhalf uur rijden van Porto in Noord-Portugal. Bij ons duurde dit echter wat langer door wat misverstanden met het adres, maar uiteindelijke kwamen we toch aan bij onze schitterend gelegen villa.

Villa Noord-Portugal

We hadden beste wel trek gekregen en gingen op zoek naar een restaurant in het nabij gelegen dorp Mondin de Basto. Tot onze verbazing was hier alles al dicht en we hadden bijna de moed opgegeven totdat we in een klein zijstraatje Adega Regional 7 Condes vonden. Een voornamelijk door de lokale bevolking bezocht streekrestaurant met Portugese en mediterrane gerechten. Dit bleek een pareltje te zijn want wat hebben we hier lekker gegeten tegen een belachelijk lage prijs, hoofdgerecht, dessert, twee flessen wijn en nog andere drankjes voor ongeveer 16 euro per persoon.

Eén van de specialiteiten van dit restaurant is het rundvlees van de Maronese, een Portugese rundsoort, afstammeling van de oeros, die onder andere leeft in het Parque Natural de Alvão in Noord-Portugal. Een andere specialiteit die we hier gegeten hebben en die je veel ziet in restaurants is Bacalhau, een gedroogde en gezouten kabeljauw waarvan wordt gezegd dat er in Portugal 365 variaties te vinden zijn.

Reisoverzicht naar Celorico de Basto – Noord Portugal

Noord PortugalHet eerste bericht omtrent onze familiereis naar Celorico de Basto in het noorden van Portugal.

Op zondag 17 september 2017 vliegen we met Ryanair vanuit Eindhoven naar Porto. Bij aankomst staan er drie auto’s voor ons klaar om op weg te gaan naar de villa in Celorico de Basto.

Celorico de Basto ligt in het Portugese district Braga. We gaan hier een week lang de omgeving verkennen waarbij een bezoek aan Porto en de stad Braga, één van de oudste steden van Portugal, zeker op het programma staan.

Daarnaast gaan we op zoek naar het authentieke Portugal, verkennen we het gebied rond de rivier de Douro en zullen we op zoek gaan naar de oorsprong van de Port en smullen van heerlijke Portugese gerechten.

[nwm_map id=”1″]