Categoriearchief: Mauritius

Laatste dag op Mauritius – Mahébourg en epiloog

Vandaag knapte het weer geleidelijk op en werd het een mooie dag. Tamara is vandaag op bezoek. Ze belde vanmorgen op dat het wat later werd omdat haar huurauto kapot was en ze moest wachten op een nieuwe. Aan het eind van de morgen kwam mevrouw aanrijden in een dikke Chevrolet.

Dutch landing mahébourg Na wat bijgepraat te hebben zijn we wat gaan zwemmen en na de lunch hebben we nog een autoritje gemaakt langs de zuid-oost kust. We zijn via Mahébourg naar Grand Port gereden waar de overblijfselen zijn te zien van een Nederlands fort uit 1634. Onze landgenoten waren nogal gecharmeerd van deze natuurlijk haven. Het geeft een vreemd gevoel wanneer je op de kleine kade loopt in de wetenschap dat hier vele Nederlanders zijn aangekomen en vertrokken. De Nederlandse Leeuw op een stenen monument is hier nog een stille getuige van.

Op de terugweg nog even over de markt van Mahébourg gelopen waar we een kookpan voor Tamara hebben gekocht. Daarna zijn we teruggereden naar het hotel. Morgen worden we om 6.15 uur opgehaald voor het vertrek naar de luchthaven. Ik heb vanmorgen wel alvast ingecheckt en onze plaatsen in het vliegtuig vastgelegd.

Epiloog

Dit was voor ons in vele opzichten een prachtige en bijzondere reis. Ten eerst de ontmoeting met Tamara en ten tweede de twee compleet van elkaar verschillende landen die we bezocht hebben. Mauritius, met zijn prachtige natuur, stranden en vele bezienswaardigheden en de Seychellen met z’n nog mooiere stranden en prachtige onderwaterwereld.

Mauritius is in onze ogen verder met de ontwikkeling van het toerisme dan op de Seychellen. We hebben op beide bestemmingen in een 3-sterren hotel gezeten waarbij het hotel op Mauritius kwalitatief veel beter is dan op de Seychellen. Wil je hetzelfde kwaliteitsniveau op de Seychellen hebben dan moet je naar een 4-sterren of zelfs een 5-sterren hotel maar je betaalt dan wel de hoofdprijs. De Seychellen is een uitstekende bestemming voor een relaxte strandvakantie of een geweldige duikvakantie. Mauritius biedt echter alles en is daarbij ook nog eens een stuk voordeliger.

Bij ons verblijf op de Seychellen kreeg we steeds de vraag gesteld door de lokale bevolking wat we mooier vonden Mauritius of de Seychellen. Wij konden hier geen antwoord op geven. De lokale trotse Creoolse bevolking van de Seychellen heeft niks met Mauritius. Dit komt doordat zij vinden dat het aantal Creoolse mensen op Mauritius een minderheid vormen ten opzichte van de Hindoestanen. Ook proeven we een lichte vorm van jaloezie omtrent de bloeiende suikerriet industrie op Mauritius terwijl de Seychellen eigenlijk niets heeft aan eigen industrie. Deze reis was een ervaring die we niet gauw zullen vergeten.

Cycloon Anja zorgt voor veel regen op Mauritius

Regen MauritiusHelaas is het vandaag flink gaan regenen. Dit is het gevolg van de eerste cycloon van het seizoen in de Indische Oceaan met de naam Anja. Gelukkig gaat deze categorie 4 storm niet in de richting van Mauritius. Desondanks heeft Elza toch gedoken en haar 138ste duik mogen noteren. Elza vond dat aan de zuidkust meer en mooier koraal te vinden is maar dit komt ook omdat het hier een beschermd marinepark is.

Het Blue Lagoon Beach Hotel  op Mauritius is uitstekend en we hebben vanmorgen uitgebreid ontbeten. Enige nadeel is dat er af en toe wat geluidsoverlast is van vertrekkende vliegtuigen. Zeker de grote jongens maken veel lawaai. Gelukkig is het aantal vliegbewegingen beperkt en heb je er niet de hele dag last van.

Een catamaran cruise in het oosten van Mauritius

Gisteren hebben we een fantastische dag gehad op een catamaran aan de oostkust van Mauritius. ‘s Morgens vroeg om 7 uur zijn we in onze Suzuki Swift gestapt om naar de andere kant van het eiland te rijden. Hier moet je ongeveer 2 uur voor uittrekken omdat Mauritius maar één snelweg kent die van het noorden bij Grand Baie via Port Louis naar het de luchthaven die in het zuiden ligt gaat. Alle andere wegen zijn 80 km wegen. Onze eindbestemming was Trou d’Eau Douce vanwaar de catamaran zou gaan vertrekken.

Catamaran MauritiusBij aankomst werden we keurig opgevangen en werd ons de weg gewezen naar de parkeerplaats. Na een half uur werden met kleine bootjes naar de catamaran gebracht. We werden gastvrij verwelkomt door de bemanning en kregen meteen een drankje aangeboden en of ik daar gelijk een scheutje rum in wilde hebben. Dit was me toch wat te vroeg dus heb ik dat maar even afgewimpeld.

Toen iedereen aan boord was vertrokken we voor een tocht over één van de mooiste zeegebieden die ik ooit gezien heb. Met de wind in de zeilen voeren we over een kristal heldere zee. Tijdens de reis voeren we een baai binnen en konden we een tochtje maken naar een prachtige waterval die hier in uitmond. Ook zagen we hoog in de bomen grote vleermuizen hangen en vliegen.

Na dit ging de catamaran op zee voor anker en konden we wat gaan snorkelen. Ondertussen werd de BBQ aangezet en werd het vlees en grote moten vis op de grill gelegd. Na het snorkelen kwamen de salades van pasta en rijst op tafel en kon de maaltijd beginnen die er weer goed in ging. Van al die zeelucht krijg je best honger. Ook de drankjes vloeiden weer rijkelijk. Facultatief kon je ook nog gaan parasailen vanaf een plateau in het water.

Toen kwam het hoogtepunt van het bezoek namelijk île Aux Cerfs. Een bounty eiland waar ook nog eens van alles te doen is aan watersporten. Het eiland in in bezit van een resort aan de kust en er is ook nog een 18-holes golfbaan. Na twee uur vertoeft te hebben op dit pareltje aan de oostkust onder het genot van een lekkere cocktail was het tijd om weer terug te varen naar Troi d’Eau Douce.

Deze WOW-factor dag zullen we niet snel vergeten en dit alles voor 22 euro per persoon incl. alle drankjes en de BBQ. Meer informatie over deze cruises is te vinden op de website van Easterlies.

Vandaag heeft Elza weer gedoken en de laatste fotografie tips gekregen. Tijdens deze duik heeft ze weer een pijlstaartrog gezien. ‘s Middags kreeg ze ook nog een Photoshop workshop om te laten zien wat je nog softwarematig kan verbeteren aan onderwaterfoto’s. Ik heb niet gedoken wat er was wederom een te sterke stroming. De overgang van winter en zomer, die dit jaar wat later is, heeft hier ook mee te maken.

Morgen vertrekken we naar de Seychellen. Hopelijk kan ik daar ook regelmatig berichtjes schrijven, maar het gebruik van internet in deze regio is niet optimaal. We zullen zien.

Over pijlstaartroggen en Flic en Flac

PijlstaartrogVandaag gingen we weer duiken, dacht ik. Elza ging als eerste met de vroege duik mee om 9.30 uur. Na ruim anderhalf uur kwam zij weer terug en de divemaster had besloten dat ik vandaag niet mocht duiken vanwege opnieuw zeer sterke stroming onderwater en de nogal ruwe zee. Dus ik maar met met mijn fotocamera afgedropen om foto’s in Flic en Flac te gaan nemen.

Om kwart over één kwam Elza weer terug van haar tweede duik en jawel hoor ze had weer wat bijzonders gezien. Tijdens de duik werden ze gefronteerd met 6 pijlstaartroggen. Voorzichtigheid is hierbij geboden want een steek met de staart van deze dieren is levensgevaarlijk. Denk maar aan de Australier “Crocodile” Steve Irwin die het niet meer kan navertellen. Rustig zwevend in het water hebben ze deze prachtige dieren voorbij laten zwemmen.

Elza heeft vandaag haar fotografiecursus afgerond. Ze heeft hier erg veel van geleerd en dat zie je terug in de foto’s die ze nu neemt. Vrijdag worden alle foto’s op cd gezet en nogmaals beoordeeld op mogelijke fouten en hoe deze verbeterd kunnen worden.

Flic en Flac

Flic en Flac

Flic en Flac is het toeristisch centrum aan de westkust van Mauritius. Het is eigenlijk een grote hoofdstraat waar alle hotels, winkels, restaurants en ander uitgaansgelegenheden aan liggen. Achter deze straat liggen de vele villa’s die verhuurd worden aan toeristen. Er is ook een casino en voor de dagelijkse boodschappen is er een enorme grote Spar. Het strand is bijzonder lang en schoon maar op sommige plekken is het gevaarlijk om te zwemmen. Daar staan ook waarschuwingsborden. In het weekend is het druk en hele families komen naar het strand, zetten tentjes op en slaan aan het koken.

De vele culturen in Mauritius vindt je terug in de restaurants. Werkelijk alles is aanwezig en ik moet zeggen dat we in alle restaurants steeds heerlijk hebben gegeten.

Er zijn twee banken met pinautomaten namelijk de SMB en de MCB maar de Nederlandse bankpassen werken alleen bij de MCB ondanks het Maestro logo bij de SMB. Een autohuren gaan vrij gemakkelijk via het hotel waar je verblijft en kost tussen de 800 en 1200 rupee (18 to 26 euro) per dag. Er wordt links gereden dus een automaat is handig. De tank is niet vol bij aflevering dus je moet eerst tanken voor je op pad gaat. Met 400 rupee (9 euro) per dag aan benzine kom je een heel eind.

Taxichauffeurs zijn soms wel irritant en proberen met name de toerist een poot uit te draaien. 100 rupee voor een ritje binnen Flic en Flac is normaal. Vraagt hij meer neem dan maar de volgende taxi.

Wist je dat Flic en Flac een Nederlands uitdrukking is? Het betekent oorspronkelijk “Fried Landt Flaak” wat “Vrij en Vlak Land” betekent.

Flic and Flac Tourist Office

Een autorit door het zuid-westen van Mauritius

Mauritius CurepipeVandaag was het stralende dag op Mauritius en de temperatuur liep als snel op tot rond de 30 graden. Voordat we de autorit gingen maken hebben we eerst nog voor donderdag een catamaran cruise geboekt langs de oostkust van Mauritius. Toen zijn we gaan rijden en onze eerste bestemming was Curepipe in het midden van het eiland.

De grootste attractie in Curepipe is de Trou Aux Cerfs een slapende vulkaan aan de rand van de stad. De krater is niet zo groot en helemaal begroeid met een meertje in het midden. Boven heb je een geweldig uitzicht over het eiland. Wetenschappers denken dat alle slapende vulkanen op Mauritius zijn verbonden met de nog actieve vulkanen op La Reunion het eiland naast Mauritius. Zij vrezen dat wanneer de vulkanen op La Reunion hun activiteiten zullen staken de vulkanen op Mauritius weer tot uitbarsting zullen komen. 

Grans Bassin MauritiusNa Curepipe zijn we doorgereden naar Grand Bassin waar een grote Hindoetempel staat rond een heilig meer. Na Grand Bassin zijn we naar de Rochester Falls gereden. Een verborgen maar prachtige waterval die alleen maar te bereiken is via onverharde wegen met veel kuilen en modderpoelen. Maar onze, aan alle kanten rammelende, Suzuki Swift hield het goed. Een gids bracht ons naar de waterval en ondertussen mochten we ook nog even proeven van het suikerriet.

Na een heerlijke lunch in Souillac bij een uitstekend visrestaurant zijn we via de ruige zuidkust naar huis gereden. Onderweg hebben we nog een bezoek gebracht aan Chamarel waar een bijzonder natuurverschijnsel is te zien namelijk The Seven Coloured Earth. Door de warme en vochtige omgeving heeft daar een chemische reactie plaatsgevonden waarbij de grond ijzerhoudend is geworden. Dit uit zich in zeven kleuren tussen bruin, rood en paars. Vooral laat in de middag worden de kleuren nog intenser. Zeer bijzonder om te zien.

Mauritius verbaast ons telkens weer met zijn ongekende schoonheid, vriendelijke bevolking en het heerlijke eten.

Discover Mauritius

Een duikdag op Mauritius bij Flic en Flac

La Piroque Mauritius Flic en FlacVandaag hebben we met z’n allen gedoken. Wij duiken in Flic en Flac bij Sun Divers welke gevestigd is in hotel La Piroque. Elza is vandaag begonnen met haar onderwater fotografie cursus. Onderwaterfotograaf Gerald Rambert zal haar tijdens 4 duiken begeleiden en haar de fijne kneepjes van het fotograferen onderwater bijbrengen. Gerald laat haar tevens de mogelijkheden van haar eigen SeaLife DC 800 camera zien plus een deel theorie. De eerste resultaten zijn geweldig.

Tamara ging verder met de theorie voor het halen van haar Open Water certificaat en had vandaag een fundive. Over mijzelf zwijg ik liever want ik had de meest verschrikkelijke duik ooit. Er was tijdens het duiken een zeer sterke stroming waardoor ik behoorlijk uitgeput raakte, Door de stress die dit opleverde was mijn lucht binnen no-time op. De uitputting zorgde voor duizeligheid en hoofdpijn. De divemaster heeft me naar boven begeleid waarna ik uitgeput aan boord van de boot gehaald werd. De divemaster zei ook later dat deze duiksituatie voor een beginner het slechtste scenario was. Na een uur en het drinken van heel veel water knapte ik weer wat op.

Eten bij Anna en een nat ritje naar het noorden van Mauritius

Domaine Anna MauritiusGisteravond hebben we heerlijk gegeten bij Domaine Anna net even buiten Flic en Flac op Mauritius. Dit restaurant is echt een must als je in de buurt van Flic en Flac bent. Het restaurant kent een buiten- en binnengedeelte en heeft een gezellige en romantische uitstraling. Het is er altijd druk dus reserveren wordt sterk aanbevolen. Daarnaast is het ook nog eens goedkoop want wij hebben hier een 3-gangenmaaltijd gehad voor slecht 15 euro per persoon incl. een drankje. Domaine Anna  is een plek om niet meer te vergeten.
Nog even een tip als je met de taxi hierheen wilt gaan. Betaal nooit meer dan 200 tot 300 rupee voor een rit en laat voor de terugweg het restaurant een taxi bellen.

Vandaag zijn we met een huurauto naar het noorden vertrokken. Het was een natte dag want boven heel Mauritius, wat zo groot is als de provincie Utrecht, hing een forse regenbui. Toch hebben we een goede indruk gekregen van de noordkust. De mooiste stranden vindt je tussen Grand Baie en Cap Malheureux en net toen wij daar aankwamen werd het weer wat beter. We hebben eerst heerlijk geluncht in Grand Baie en daarna gezwommen bij Pereybere. Neem niet het eerste publieke strand maar het tweede. Deze is veel rustiger en mooier. Vergeet niet een bezoek te brengen aan het prachtige kerkje bij Cap Malheureux. Hierna zijn we weer huiswaarts gekeerd en kwamen weer in een flinke plensbui terecht.

Het was vandaag Allerzielen op Mauritius. Dit oorspronkelijk Rooms-Katholieke feest is op Mauritius overgenomen door de Hindoestanen. Langs de kant van de weg bij de begraafplaatsen staan bloemenstalletjes waar de kleurrijk geklede Hindoestanen boeketjes kopen om deze vervolgens bij de graven van de overledenen te plaatsen. Ook vinden er gebedsfeesten plaats op het strand.

Bezoek aan Port Louis

Port Louis LabourdonnaisVandaag hebben we een bezoek gebracht aan de hoofdstad Port Louis. De rit naar Port Louis met de bus is een bijzondere ervaring die slechts 50 cent kost. Langzaam met veel passagiers op kleine bankjes en bijna bij elke lantaarnpaal een stop, kom je na een uur aan in Port Louis. We zijn eerst naar het hotel Labourdonnais gegaan want daar werkt Tamara. We waren uitgenodigd voor een rondleiding door dit grote zakenhotel. Bij aankomst werden we verwelkomt door de baas van Tamara en haar collega’s.

Na een korte kennismaking kregen we de rondleiding en gingen we de kamers bekijken. Hoogtepunt was wel de Presidential Suite welke als een soort penthouse op de bovenste verdieping ligt. Vanuit het balkon heb ik hier mooie foto’s kunnen maken van het uitzicht op Port Louis en de haven. Na het zien van de rest van het hotel kregen we een drankje in de bar aangeboden. Hierna hebben we afscheid genomen en zijn we met de watertaxi naar hotel Suffren gegaan waar Tamara ook af en toe werkt.  Ook hier kregen we een rondleiding.

Caudan Port LouisNa deze hotelbezoekjes zijn we naar het grote en luxueuze shopping gedeelte van Port Louis gegaan. Dit gedeelte heet Caudan en bevat meerdere shopping malls waar het op dit moment Sales is. Nou dan weet je het wel, druk, druk, druk druk…… Hierna hebben we de grote markt bezocht. Imposant is de overdekte groente en fruitmarkt.

Na nog wat geslenterd te hebben door de stad hebben we de taxi teruggenomen naar Flic en Flac. Je betaalt voor dit ritje 600 rupee wat ongeveer 14 euro is.

Port Louis is geen stad om uit te gaan. ‘s Avonds is er, op het casino na, niets te doen. Uitgaan doe je voornamelijk in het noorden in Grand Baie en waar wij zitten in Flic en Flac. Aanrader is wel om te lunchen in Le Patio op Facebook in één van de malls in Caudan. Heerlijke pastas’s, panini’s en salades.

Casela – grote poezen en een wilde safari

CaselaVanmorgen heeft Elza haar eerste duik volbracht bij Mauritius. Ikzelf heb nog niet gedoken aangezien ik wat last had van mijn oren. Het duiken bij Flic en Flac laat niet veel koraal zien maar meer rotsen. Elza heeft bij deze duik een zeeslang en een grote murene gezien. Ze heeft deze twee ook nog goed op de foto weten te krijgen. Na het duiken en een kleine rustpauze hebben we de taxi genomen naar het natuurpark Casela.

CaselaBij aankomst in Casela zijn we eerst door het park gelopen en hebben een bezoek gebracht aan het verblijf van de zeer grote en ruim 80 jaar oude landschildpadden. Je kan vrij rondlopen in hun verblijf en de dieren echt aanraken. Wanneer je ze een aai over de bol geeft strekken ze hun nek helemaal uit. Na de lunch hebben we een interactie met leeuwen mogen meemaken. Hierbij loop je met een klein groepje en twee begeleiders door het buitenverblijf van de leeuwen en mag je ze ook even aaien. Dit aaien gebeurd altijd vanaf de achterzijde van het dier. Bij binnenkomst krijg je ook een stok uitgereikt want je weet maar nooit.

CaselaNa al deze spanning zijn we op safari gegaan. Normaal doe je dat met de bus maar wij natuurlijk niet. Wij hebben de safari gemaakt op een Quad. Onder deskundige leiding zijn we op de motoren gestapt en hebben 2 uur lang door een prachtig wildpark van Casela gereden. Er was veel overstekend wild zoals struisvogels, zebra’s, wilde zwijnen en grote kuddes herten. Rijdend door dit grote wildpark kwamen we ook nog de reuze schildpadden tegen en een broedende struisvogel.

Na deze enerverende tocht die soms dwars door de bush ging waarbij een rit door de rivier ook nog op het programma stond zijn we weer naar Flic en Flac vertrokken wat op 15 minuten afstand van dit park ligt.

Meer informatie over Casela

Uiteraard gaan we zo weer met Tamara uit eten en morgen gaan we met bus naar Port Louis, de hoofdstad van Mauritius.

De reis naar en aankomst op Mauritius

Dusseldorf LuchthavenDe reis naar de luchthaven Düsseldorf verliep voorspoedig. Bij aankomst op de luchthaven wel even moeten zoeken naar de parkeergarage P5. Of het ligt aan ons maar deze staat slecht aangegeven. Bij het afgeven van de bagage werd één koffer te zwaar bevonden dus werd ons, to grote verbazing, bevolen om iets uit deze koffer over te hevelen naar een lichtere koffer. De toilettas was de oplossing. Bij de controle van de handbagage mocht Elza uitgebreid gaan uitleggen wat voor apparaat er in haar rugzak zat. Het ging hier om haar ademautomaat voor het duiken op Mauritius. Ook hadden ze bijzondere interesse in de onderwatercamera. En toen op naar Londen.

Heathrow AirportVoor het overstappen op Londen Heathrow moet je de tijd nemen. Wij hadden het geluk dat we niet naar een andere terminal moesten want anders ben je uren bezig. Je moet rekening houden met de security check en met de gate waarvan je vertrekt. Na de security check sta je bij de A gates. Het vliegtuig naar Mauritius vertrok van een B gate en dan moet je nog een stukje met de metro. Inclusief de security check waren we hier een uur zoet mee. En toen op naar Mautius.

Britsh Airways naar MauritiusDe vlucht met British Airways was goed en we kwamen een half uur eerder aan dan verwacht. Deze tijdswinst werd echter al weer snel teniet gedaan door de paspoortcontrole en de health control. De koffers hadden we snel te pakken waarna we op zoek gingen naar onze transfer naar het hotel en het weerzien met Tamara. Buiten werden we door Tamara met een warme knuffel verwelkomt. Het was goed haar weer te zien en ze zag er goed en bruin uit.

De transfer naar het hotel duurde ongeveer een uur en gaf ons al een goede indruk van Mauritius. Een groen eiland met suikerriet plantages omgeven door bergen en heuvels. Het hotel in Flic en Flac ziet er goed en zoals beloofd kregen we een executive suite. Na het ontbijt hebben we bij het appartement van Tamara bezocht  wat op 5 minuten loopafstand van ons hotel is. Een mooi en keurig appartement met alle gemakken voorzien.

Verder hebben we het duiken geregeld en wat excursies gepland en heerlijk gelunched bij 90ºDegrees. Hierover lezen jullie later meer. We gaan nu met Tamara uit eten bij Haveli een Indiaas restaurant.