Categoriearchief: Maleisië

Maleisie 2014 Melaka en een onverwachte excursie

Maritiem museum MelakaOp onze tweede dag in Melaka hebben we als eerste een bezoek gebracht aan het Maritiem Museum dat gevestigd is in een replica van het Portugees oorlogsschip Flora de La Mar. In het het museum wordt je rondgeleid middels een audiotour die erg interessant is. In de buik van het schip wordt je geconfronteerd met het roemruchte verleden van Melaka, waarin wij als Hollanders een belangrijke rol hebben gespeeld.

Melaka kent heel veel musea en een goed overzicht van de belangrijkste is te vinden op Virtual Tourist.

Rivercruise MelakaNa deze geschiedenisles was het tijd voor wat ontspanning op het water, dus kaartjes gekocht voor de Melaka River Cruise. Deze boottocht vaart langs interessante plekken in Melaka zoals Riverside en Kampung Morten. Bij Riverside zie je kleurrijke huizen met fantastisch mooie muurschilderingen. Hier vindt je leuke cafeetjes, restaurants en goedkope overnachting. Kampung Morten is een traditioneel dorp met typische Maleisië huizen. Hier vindt je een aantal leuke homestays voor een bijzondere overnachting.

Na onze dagelijk siesta op het heetst van de dag werden we door de hotelmanager gevraagd om mee te gaan naar de haven. Hier was een replica van een historisch schip aangekomen dat hij graag wilde zien. Zo’n buitenkansje laten wij natuurlijk niet liggen. We reden naar de zee en zagen het schip liggen maar het lag te ver weg om de details goed te kunnen zien.

St. John's Hill MelakaOnze “gids” besloot toen om ons nog maar wat meer te laten zien. Het begon bij St. John’s Hill waar een Nederlands fort staat dat ooit met een tunnel was verbonden met St. Georg Hill in het historische centrum van Melaka. Daarna gingen we naar Kampung Portuguese, een dorp met afstammelingen van de vroegere Portugese overheersers.

Dit is een leuk plekje in Melaka waar je ‘s avonds heerlijk vis kunt eten. Vanaf de pier kun je een groep eilanden zien liggen met een bijzonder verhaal, Pulau Besar, Isle of the pregnant maiden.

Pulau Besar MelakaDit eiland kent veel legenden en ziet eruit als een zwangere vrouw liggend op haar rug. De legende die onze gids vertelde was dat de dochter van de sultans zwanger was geworden en aan haar vader vroeg om te mogen trouwen. De sultan weigerde echter waarop de prinses zelfmoord pleegde en als een eiland uit het water verscheen. De lokale bevolking rond Pulau Besar vereren het eiland en het is dan ook uitgegroeid tot een bedevaartsoord voor een groot aantal Indiase moslims in Maleisië. Veel pelgrims komen naar Pulau Besar om het mausoleum van Sultan Ariffin Syeikh Ismail Waliallah te bezoeken.

Tomb of SultanOp het hoogste punt van het eiland staat een groot rotsblok dat in het midden is gespleten. Het wordt “Batu Belah” genoemd en is een favoriete bestemming voor de lokale pelgrims. Er is ook een grot waarvan wordt gezegd dat het een plaats van meditatie is voor een andere Wali, die Yusof heette. In de buurt van deze grot, zou men de voetafdruk van de Wali op een rotsblok kunnen zien. In 1997 bestempeld de Maleisische overheid dergelijke praktijken als niet passend en sloopte vele gebouwen die werden opgetrokken rond het mausoleum. Dit veroorzaakte een oproer in de Indische moslimgemeenschappen die vaak Pulau Besar bezochten.

Pulau BesarBezoekers worden geadviseerd om zich te onthouden van het nuttigen van varkensvlees op de vooravond van de dag van het bezoek en tijdens hun verblijf daar. Ze moeten ook hun beste gedrag laten zien wanneer ze op het eiland zijn. Er schijnt een hotel te zijn op het eiland dat Chandek Kura Hotel heet, maar of dit nog open is krijg ik niet bevestigd. Vroeger was er een groot resort aanwezig maar dat is inmidddels gesloten. Veel bezoekers kamperen in tenten langs de kust. Eten is verkrijgbaar bij een aantal kraampjes op het eiland.Privé motorboten vertrekken vanaf Pernu, Umbai. Veerboten varen van de Malakka Pier, gelegen in Melaka Raya en uit Anjung Batu Jetty.

Na deze ontdekking reed onze chauffeur nog even in een goot waarna er zeven sterke mannen aan te pas moesten komen om de auto uit de goot te halen. Met 2 diepe groeven in één van de banden reden we vrolijk verder.

Het volgende bezoek was aan Buka China, de grootste Chinese begraafplaats buiten China met veel slachtoffers uit de tweede wereldoorlog die daar door de Japanners zijn afgeslacht.

Chinese tempel MelakaNa terugkeer bij het hotel hebben we nog even een bezoek gebracht aan de Cheng Hoon Teng, de oudste nog functionerende tempel in Maleisië. Het tempelcomplex beslaat een oppervlakte van 4600 m².De tempel is in 1645 gebouwd door Chinezen kapitein Lee Wei King. Materiaal voor de bouw werd uit China gehaald.

Vrijdag en zaterdagavond is er een nachtmarkt in de Jonker Street. Deze viel bij ons letterlijk en figuurlijk in het water door hevig noodweer.  Het alternatieve plan was een stevige massage.

Calanthe Art Cafe MelakaOp de dag van vertrek hebben nog een trishaw tour door Chinatown gemaakt en daarna heerlijk geluncht in het fantastische, bijzondere en super leuke Calanthe Art Café.

Maleisie 2014 Melaka dag 1

Transportation Hub Klia2Na onze duikvakantie op Mabul zijn we teruggevlogen naar Kuala Lumpur. We kwamen aan op KLIA2, de terminal van Air Asia. Na de douaneformaliteiten gingen we naar de transportation hub. Hier vindt je allerlei loketten om een taxi te bestellen of een busticket te kopen. Wij namen de taxi naar Melaka. De rit duurt, afhankelijk van het verkeer, anderhalf tot twee uur.

Cheng Ho Residence MelakaWe verbleven drie nachten in de Cheng Ho Residence wat 100 meter van de beroemde Jonker street ligt.Beneden bij de receptie bevindt zich een chocolaterie. Dit is iets wat je vaak ziet in Melaka, winkeltjes of cafetaria’s als onderdeel van een andere winkel of hotel.

Na lekker geslapen te hebben gingen we ontbijten in Hotel Pur, 50 meter verderop in de straat. Bij de receptie van de Cheng Ho Residence kregen we ontbijtbonnen hiervoor. Hier hebben we toch
wel één van lekkerste ontbijten gehad van de hele vakantie. Hotel Puri is een gevestigd in een historisch gebouw en kent zelfs een
klein museum.

Jonker Street MelakaToen was het tijd om de stad te gaan verkennen. Melaka is een historische kuststad in Maleisië en heeft sinds 2008 de UNESCO-bescherming. Het was een Nederlandse kolonie (VOC) van 1641-1795 en van 1818-1825. De kolonie was zowel strategisch, vanwege haar ligging, als economisch belangrijk. We liepen eerst door Jonker Street met zijn vele antiekwinkels waar je je ogen uitkijkt. Als liefhebber van oude grammofoons keek ik hier mijn ogen uit vanwege de vele His Master Voice apparaten.

Dutch Square MelakaNa Jonker Street liepen we over de brug van de Melaka rivier en kwamen we op Dutch Square terecht.Op het Dutch square, in de volksmond het rode plein geheten, bevindt zich bijvoorbeeld nog de rood-witte kerk genaamd Christ Church (oorspronkelijk een Nederlands-Hervormde kerk), die nu aan de Anglicaanse Kerk toebehoort.  Deze kerk is in 1750 gebouwd.

Trishaw MelakaIn de directe nabijheid van de Christ Church is het vroegere stadhuis van Malakka, genaamd het Stadhuys, gelegen. Het Stadthuys is in 1650 gebouwd en wordt algemeen beschouwd als het oudste Nederlandse bouwwerk in Azië en kent nog vele geheimen. Hier is het druk van de toeristen en een startpunt van de vele kleurrijke trishaws voor een rondrit door de stad. Vlakbij, naast de Tourist Office, vindt je nog de restanten van een Nederlands fort en even verderop een replica van een groot houten waterrad.

MelakaEerst zijn we naar de Menara Taming Sari gelopen. Dit is een attractie waar je in een ronddraaiende toren Melaka op tachtig meter hoogte kunt bekijken, best wel leuk om te doen. Hierna zijn we teruggelopen voor de lunch in Nancy’s Kitchen een lokaal Nyonya restaurant vlak bij ons hotel. Dit is een absolute must als je van een culinair avontuur houdt. Het kan hier erg druk zijn en een wachtrij is niet ongebruikelijk. Een tafel delen met een ander is hier heel normaal.

Grafsteen MelakaAangezien het erg warm was besloten we om een kleine siesta te houden.’Middags hebben we de ruïnes van de Sint Paul’s kerk bezocht met zijn vele Nederlandse grafstenen. Hier ben ik even gids geweest voor een aantal Japanse bezoekers die wilden weten wat er op de Nederlandse grafstenen stond. Een leuke ervaring. Ze waren erg dankbaar en bleven maar buigen, ik kreeg er pijn in mijn rug van.

Capitol Satay MelakaDaarna hebben het, voormalig Portugese, A Famose-fort bezocht om vervolgens even af te koelen in een grote shopping mall. Het nog getracht wat geld uit de automaat te trekken hetgeen ook hier weer wat problemen gaf met geweigerde bankpassen. Uiteindelijk dan toch maar opgenomen met de creditcard. ‘s Avonds hebben we lekker gegeten bij Capitol Satay Celup. Hier wordt per stokje afgerekend ( 0,25 cent) en je kiest zelf uit een grote vitrine de diverse soorten uit. In het het midden van je tafel zit een hotpot vol met heerlijke satésaus waar je de gerechten in gaart. Erg populair want we stonden in de rij. Super leuk hier!

Maleisie 2014 Duiken bij Mabul, Sabah deel 2

MabulHet duiken bij Mabul is zeer gevarieerd, van muck diving tot grote vis en alles wat daar tussen zit.  Het zicht was wel een stuk minder dan gebruikelijk vanwege hevig noodweer wat recent voorbij is gekomen. Mabul is een klein eiland voor de zuidoostelijke kust van Sabah in Maleisië. Het eiland kent 6 resorts en 2 vissersdorpjes met statenloze, nomadische zeezigeuners (Bajau Laut en Suluk moslims). Sinds 1990 is het duiken hier populair vanwege de nabijheid van Sipadan eiland. De mogelijk voor muckdiving in dit gebied kent een tragische oorsprong, want dit is ontstaan na overbevissing en het gebruik van cyanide en dynamiet.

Frogfish MabulOnze favoriete duikplekken bij Mabul zijn Paradise en Seaventure. De bijzondere frogfish wordt op deze plekken vaak gevonden naast vele soorten nudibranches (zeeslakken). Cuttlefish (sepia) en zeer grote schildpadden passeren ook de revue. De stroming kan wel heftig zijn. Seaventure is een opvallende verschijning bij Mabul. Het is een, tot diveresort, omgebouwd boorplatform dat uit nijd is geboren. Er waren eens twee mannen die streden om de vergunning van het luxe resort naast het Mabul Beach Resort. Degene die verloor heeft toen, uit pure kwaadheid, een vergunning aangevraagd voor het plaatsen van een boorplatform. Hij schilderde het in opvallende kleuren om zo het uitzicht vanaf het luxe resort te verpesten.

Pulau Kapalai

KapalaiKapalai was tweehonderd jaar geleden een prachtig eiland, maar nu is het slechts een zandbank. Erosie heeft het eiland gereduceerd tot zeeniveau en ligt nu op de rand van het uitgestrekte Ligitan Reefs. Het is bekend vanwege het zeer luxueuze Sipadan-Kapalai Dive Resort. Het Kapalai Housereef wordt beschouwd als één van de mooiste huisriffen in de wereld. Het viel ons een beetje tegen alhoewel er bij het artificial gedeelte veel te vinden is. Ons favoriete plekje was toch wel Black Ray Channel.

Sipadan

SipadanIn het verleden was het eiland de spil in een territoriaal conflict tussen Maleisië en Indonesië. Uiteindelijk werd de zaak voorgedragen aan het Internationaal Gerechtshof, dat eind 2002 de eilanden Sipadan en Ligitan aan Maleisië toekende, op basis van de laatste feitelijke bezetting van het eiland. In 2004 werd, teneinde de natuur te beschermen, besloten om alle duikscholen en verblijven van Sipadan te sluiten en deze te verplaatsen naar andere eilanden of het vasteland in de omgeving. Het eiland wordt streng bewaakt door Maleise militairen.

Duiken vindt hier gelimiteerd plaats tot 100 duikers per dag. Je moet dit dus ver van te voren aanvragen en bij aankomst op het eiland moet je je eerst registreren. Je maakt hier vier duiken die onderbroken worden op het strand met hapjes en drankjes. Het duiken is spectaculair, met name op Barracuda Point, dat gezien wordt als de beste duikplek in de wereld. Hier kom je veel grote schildpadden tegen maar ook witpunt- en grijze rifhaaien, zwemmend of liggend op het rif en de cleaning stations.

Spectaculair is het om in het oog van een wervelstorm van jackfish (een markreelachtige) te hangen. Heb je geluk dan komen de hamerhaaien ook nog een kijkje nemen. Dit geluk hadden wij echter niet maar we kwamen wel een enorme school barracudas tegen en aan het einde van de duik, die begon op Droff Off (vroeger één van de mooiste kantduiken ter wereld) en via Turtle Cove weer bij Barracuda Point uitkwam, kregen we een enorme school van meer dan 200 bumphead parrotfish te zien die vlak voor ons aan het eten waren van het koraal, prachtig. De stroming was enorm heftig waar we dan ook af en toe behoorlijk moeite mee hadden, maar een plek om nooit te vergeten.

Pulau Siamil

SiamilPulau Siamil is een prachtig tropisch eiland niet ver van Mabul. De duiken rond dit eiland behoren zeker tot onze favorieten. Hier maak je drie duiken die weer onderbroken worden op een prachtige wit bounty strand, uiteraard ook weer met de hapjes en drankjes. De verzorging vanuit Scuba Junkie is fantastisch. De eerste duik ging heel lang “into the deep blue”,rond de 30 meter, dat uiteindelijk werd beloond met zeven devil rays onder ons. Gebiologeerd hebben we minuten lang deze grazieuse dieren mogen aanschouwen.

Sipadan Barrier Reef

Sipadan Barrier ReefHier maak je twee duiken die fantastische mooi zijn vanwege het prachtige, gezonde koraal. Dit is een soort van kraamkamer in de oceaan. Veel vis vindt je hier niet maar wel veel klein spul. Bijzonder vondst was de upside down jellyfish (kwallensoort) die, zoals de naam al doet vermoeden, omgekeerd op het rif ligt te pulseren. We vonden het duiken hier vergelijkbaar met de wonderschone duiken die we gemaakt hebben bij Halmahera in de Molukken.

Maleisie 2014 Duiken bij Mabul, Sabah deel 1

Air Asia TawauVanuit Kuala Lumpur zijn we, met AirAsia, naarTawau gevlogen. Tawau is een stad in het zuidoosten van Sabah aan de Celebeszee op Borneo. Vanaf de luchthaven werden we op gehaald voor onze bustransfer naar Semporna,  vanwaar we met een boot naar Pulau (eiland) Mabul werden gebracht.  In Semporna was het een drukte van belang vanwege een feestdag en er was een grote markt gaande.  Dit was wel de meeste smerige stad die we ooit hadden gezien in Zuidoost-Azië.

SempornaDe incheck voor ons verblijf in het Mabul Beach Resort van Scuba Junkie gebeurt in Semporna. Hier moesten we een tijdje wachten op de boot. Scuba Junkie heeft tegenover de incheck een eigen hotel en restaurant, dus dat kwam goed uit. Elza moesten echter nog wat geld uit de muur halen en dat was nog een hele opgave om deze te vinden. Uiteindelijk gevonden maar toen stond er een enorme rij mensen te wachten met hetzelfde idee. Geduld is hierbij een schone zaak.

Mabul Beach Resort Jetty De boottocht duurde wat langer vanwege een wat ruwe zee maar uiteindelijk legde de boot aan bij de jetty van het resort.  De bagage werd van boord gehaald en wij kregen een rondleiding van één van de managers  omtrent het reilen en zeilen in het resort en bij het duiken. Het is een klein resort maar erg mooi. De villa’s zijn uitstekend en voor backpackers hebben ze een slaapzaal.

Planning MabulHet eten is uitstekend en er wordt ook rekening gehouden met vegetariërs.  Je eet met z’n alle gezellig aan lange tafels. Tussendoor is er altijd koffie en thee te krijgen en regelmatig is er cake en fruit. In deze eetruimte hangt ook het bord met de indeling voor het duiken. Boven is een gezellige bar met zitjes en zitkussens, heel relaxed.

Mabul Beach Resort JettyHet duiken is ook goed geregeld en de divemasters zijn uitstekend. Elke morgen vertrekken er zo’n acht boten met gemiddeld zes tot acht duikers aan boord, een enkele keer wat meer. Er zijn vier personen per divemaster.  De boten vertrekken voor de eerste duik zo tussen 8.30 uur en 9.30 uur.  Sipadan is voor “early birds” namelijk 6.00 uur. Er zijn drie duiken per dag waarbij je telkens terug komt naar het resort. Uitzondering zijn Sipadan, Siamil en Sipadan Barrier Reef.

Zee zigeuners MabulNaast het resort ligt een dorpje van de zee zigeuners die allemaal stateloos zijn en een armoedig bestaan leiden. Het is wel triest om te zien hoeveel vuil er bij hen in zee ligt.  Het Mabul Beach Resort heeft zelf ook nog een klein strandje met wat ligstoelen. In de loop van ons verblijf werd het duidelijk dat er een verhoogde paraatheid was vanwege piraten uit de zuidelijke Filipijnen. Er mochten geen nachtduiken meer worden gedaan en ‘s avonds lag er voor elke jetty een politieboot. Ook op Mabul en de andere eilanden liep veel politie rond.

Maleisie 2014 Kuala Lumpur

Na terug te zijn gekeerd op startpunt, Kuala Lumpur, hebben we eerst onze huurauto ingeleverd bij de luchthaven.  We verblijven 2 nachten in het Concorde Inn Kuala Lumpur International Airport. Dit hotel heeft een gratis shuttle waar we dan ook gebruik van hebben gemaakt.

‘s Avonds zijn we naar Petronas Towers gegaan maar we konden geen kaartjes meer krijgen voor een bezoek.  De torens zijn prachtig verlicht. Om hier te komen neem je de Rapid Line naar KLCC vanaf Kuala Lumpur Sentral die als eindbestemming Gombak heeft.

Petronas Towers

Petronas Kuala LumpurDe twee torenspitsen bereiken een hoogte van 452 meter. De belangrijkste huurder is oliemaatschappij Petronas die toren 1 huurt en haar naam aan de torens heeft gegeven. Petronas is de verkorte versie van Petroliam Nasional. Het gebouw is in 1998 in gebruik genomen.

De torens zijn met elkaar verbonden door een luchtbrug tussen de 41e en 42e verdieping. Op de brug worden slechts 1200 mensen per dag toegelaten. De brug is bedoeld om in geval van brand een vluchtroute naar de andere toren te creëren.

KLIA EkspresVanaf ons hotel konden we gemakkelijk naar het centrum van Kuala Lumpur komen. Eerst de shuttlebus en dan vanaf de luchthaven met de KLIA Ekspres trein naar Kuala Lumpur Sentral dat omgerekend ongeveer 18 euro kost voor een retour en een half uur duurt. Vanaf daar is er een uitgebreid trein netwerk naar diverse plekken in de stad en daarbuiten. De trein is heel goedkoop en werkt met een muntje. Je gaat naar een verkoopmachine, kies je bestemming, en betaal. Muntje rolt eruit waarmee je de door de poortjes kan hoe simpel kan het zijn.

De volgende dag hebben we een bezoek gebracht aan Batu Caves dat ook weer gemakkelijk met de trein te bereiken is vanaf Kuala Lumpur Sentral.

Batu Caves

Batu CavesBatu Caves is de heilige plaats van de Hindoes in Maleisie. De grootste grot, de Tempel- of Kathedraalgrot, is 400 meter lang en 100 meter hoog en bereikbaar via een hoge trap met 272 treden. Onder aan de trap staat een groot beeld van de oorlogsgod Murugan. Het is een heilige plaats. In de grot wordt het jaarlijkse hindoeïstische Thaipusam festival gevierd dat zo’n 1,5 miljoen bezoekers trekt.

Batu CavesDe Batu Caves is uit kalksteen gevormd en is ongeveer 400 miljoen jaar oud. Er zijn meerdere grotingangen. Sommige ingangen van de grot werden vroeger als schuilplaats gebruikt door het Temuan volk afstammelingen van de Orang Asli.

Batu CavesBij binnenkomst zie je al de vele apen die rond dit complex wonen. De eerst grot die wij bezocht hebben was de Ramayana grot die vol staat met allerlei beelden in voorstellingen die prachtig verlicht zijn.  Batu Caves is zeer de moeite waard om te bezoeken.

Na een heerlijke lokale maaltijd in een restaurant bij de grotten zijn we teruggegaan naar Kuala Lumpur. Bij aankomst nog even terug naar de Petronas torens om te kijken of deze konden bezoeken, maar helaas waren deze  nu weer voor drie dagen gesloten.

Air AsiaDe avondmaaltijd hebben we in het hotel genuttigd en daarna  vroeg naar bed, wekker gezet om 4.30 uur want de volgende dag hadden we een vroege vlucht met Air Asia naar Tawau, in de Maleisische provincie Sabah, op Borneo voor ons duikavontuur op Mabul en Sipadan.

Maleisie 2014 Pulau Pangkor

Pulau Pangkor kaartWe hebben het prachtige Penang achter ons gelaten en zijn op weg naar Pulau Pangor, een klein eiland ten zuiden van Penang dat vroeger werd gebruikt door piraten.

Het eiland heeft een omtrek van slechts 8 kilometer. Het binnenland van het eiland is niet bewoonbaar, dit is alleen maar jungle. Alleen de kust is bewoonbaar. De grootste stad op het eiland is Pangkor Town. De andere dorpen op Pangkor zijn oude vissersdorpen.

Je kunt vanaf twee punten met de ferry over naar Pulau Pangkor. De eerste is vanaf Lumut. Vanuit hier gaat er elk half uur een ferry die er 40 minuten over doet naar het eiland. Elza en ik hebben gekozen voor de ferry vanaf Marina Island. Hier vaart de boot elk uur af maar de overtocht duurt maar 10 minuten. Het parkeren van je auto voor enkele dagen is hier geen enkel probleem.

Taxi Pulau PangkorWe verblijven hier twee nachten in het Coral Bay Resort. Vanaf de ferry werden hier na toe gebracht in de kenmerkende roze busjes. Dit resort is flink verouderd en zou een renovatie moet krijgen, maar we slapen er alleen maar en het heeft wel een mooi zwembad.

‘s Avonds hebben we heerlijk gegeten in een lokaal restaurant, Island One Cafe & Bakery, in Pangkor City. Hier kun je na het hoofdgerecht een heerlijk stukje patisserie uitzoeken als dessert.

Elza had een goed idee, we gingen scooters huren om het eiland te verkennen. Zo gezegd zo gedaan, schuin tegenover het hotel was een scooterverhuur en voor een tientje mochten we de scooter tot de volgende morgen gebruiken. Er moest nog wel even benzine in maar een volle tank was omgerekend twee euro vijftig.

We begonnen onze rondreis in het zuiden. We reden langs oude vissersplaatsen op zoek naar een stukje Nederland.

Het Hollands Fort op Pulau Pangkor

Kota Belanda Pulau PangkorKota Belanda (Hollands fort) is een fort dat in 1670 door de Verenigde Oost-Indische Compagnie op Pulau Pangkor werd neergezet. Dit fort diende om de piraten af te schrikken. In 1690 werd het verwoest door de Maleisiërs door de onvrede van de regels en wetten van de Nederlanders. In 1743 hebben de Nederlanders het opnieuw opgebouwd, maar deze werden verslagen, trokken zich terug en hebben nooit meer gebruikgemaakt van dit fort.

Chinese tempel op PangkorHierna zijn we langs de oostkust gereden waar veel visindustrie is. Gedroogde sardientjes, dat hier Ikan bilis heet, zie je hier heel veel in allerlei variaties. Onderweg kwamen we ook veel apen tegen. Bij de oostkust hebben we ook nog een bezoek gebracht aan een prachtige Chinese tempel Foo Lin Kong.

NeushoornvogelEn toen was het tijd om te lunchen en dat deden we, op aanraden van onze dochter Samantha, bij Daddy’s café.  En wat een heerlijk plekje is dit. Gelegen aan het prachtige Coral Bay zit je hier op het strand super lekker te eten met een fantastisch uitzicht. Hier zagen we ook onze eerste Neushoornvogels of Hornbills.

Neushoornvogels voerenHierna zijn we via de westkust weer teruggegaan naar ons hotel. Ik had een resort gevonden waar ze ‘s avonds hornbills gingen voeren, helaas was dit resort niet geopend, maar iemand was wel zo vriendelijk om ons een flinke tros bananen mee te geven om ze zelf te gaan voeren. Aan het strand zagen we, bij een soort van terras, een aantal neushoornvogels zitten en deze lieten zich gemakkelijk uit de hand voeren met stukjes banaan. Aangezien de tros bananen behoorlijk groot was heb ik de lokale bevolking mee laten doen met het voeren en dat vonden ze erg leuk.

Na het voeren weer op het scootertje naar Coral Bay voor het avondeten bij Daddy’s Café.  Wederom weer genoten van een heerlijk visgerecht (Alu Alu) en Elza van een schotel met kip. Een Tiger biertje erbij en het kan niet meer stuk tijdens  de zonsondergang op Coral Bay in Pulau Pangkor.

De volgende morgen gingen we weer met de ferry over naar Marina Island voor onze volgende bestemming Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië.

Meer informatie over Palau Pangkor

Maleisie 2014 Penang

Op dag 2 in Penang hebben we drie dingen bezocht op het eiland, Monkey Beach in het Nationale park van Penang, Tropical Spice Gardens en de Kek Lok Si Tempel. Maar eerst even dit..

De naam Penang komt van het woord pinang, wat verwijst naar de betelnootboom (Areca catechu). De naam Pulau Pinang letterlijk vertaald uit het Maleis betekent pinang-eiland.

Monkey Beach

Naar Monkey Beach op PenangVoor dit prachtige strand dat bekend staat om zijn krab etende makaken (apensoort) zijn we naar Teluk Bahang gereden in het noorden van het eiland. Hier vindt je de ingang van het Penang Nationale Park. Je kunt lopen naar het strand maar daar hadden we met dit warme weer geen zin en anders waarschijnlijk ook niet. dus namen we de boot. Voordat we mochten gaan moesten we ons wel eerst registreren.

Apen op Monkey BeachAangekomen bij het strand zijn we wat gaan rondwandelen en ja hoor, daar waren de eerste apen. Het zijn echt krab eters, want ze graven het strand af en als een krab uit z’n hol vandaan kruipt en de benen neemt richting zee dat hollen de apen er achter aan en in de meeste gevallen hebben ze beet. Aangezien ik mijn verrekijker bij mij had heb ik nog twee mooie arenden weten te spotten, de Brahminy Kite en de White-tailed Eagle.

Na anderhalf uur hadden we het weer bekeken en gingen we terug met de boot naar de haven met als volgende doel de Tropical Spice Gardens.

Tropical Spice Gardens

Tropical Spice Garden PenangDe Tropical Spice Garden is een botanische tuin in Penang, die je niet mag missen. Het is gelegen in Teluk Bahang aan de weg naar het Nationale Park. In de Tropical Spice Garden vindt je meer dan 500 soorten tropische kruiden en specerijen.

Tropical Spice Garden PenangBij binnenkomst van de Tropical Spice Garden ruik je het al. De rondleiding door de tuin gaat door middel van een audiotour die je heel veel informatie geeft over de bijzondere van kruiden en specerijen. Er zijn ook rondleidingen met een gids en als je geluk hebt zie je ook nog prachtige eekhoorntjes en apen.  In het park worden ook regelmatig “Night Walks” georganiseerd.

Er 3 trails die je kunt volgen

  1. Spice Trail – Meer dan 100 soorten tropische specerijen en kruiden planten
  2. Ornamental Trail – Een enorme collectie van exotische flora
  3. Jungle Trail – Een verzameling van varens, wilde orchideeën, palmen en andere belangrijke jungle flora.

Eten Tropical Spice GardenAan het einde van de tour vindt je het bezoekerscentrum met een Spice museum, Spice cafe, een cadeauwinkel en ook een Garden Shop. In het café, restaurant kun je lekkere drankjes bestellen die gebaseerd zijn op kruiden en specerijen. Je kunt hier ook heerlijk eten zoals de foto laat zien. Oh ja, er is ook nog een kookschool.

Naar de website van de Tropical Spice Gardens

 Kek Lok Si Tempel

Als laatste hebben we de gigantisch grote Kek Lok Si Tempel bezocht bij Air Itam dat 7 kilometer buiten Georgetown ligt.

Kek Lok Si tempel PenangHet is de grootste boeddhistische tempel van Penang en zelfs van heel Zuid-Oost Azië. De bouw van de tempel begon in 1883, en nog steeds is de tempel niet helemaal af. Het hoog gelegen complex bevat meerdere tempels, klokkentorens, gebedszalen, een prachtige pagode en een aantal mooie tuinen.

Kek Lok Si Chinese Nieuw JaarTijdens het Chinese Nieuw Jaar, dat in februari plaatsvindt, is de tempel verlicht met duizenden lantaarns en blijft de Kek Lok Si Tempel, voor 30 dagen, tot ‘s avonds laat open.

De tempel is op verschillende plaatsen sterk gecommercialiseerd met souvenirs winkels, dat vonden wij toch wel een beetje afbreuk doen aan het geheel. Waarschijnlijk wordt hiermee veel geld opgehaald voor onderhoud en restauratie.

Meer informatie over Penang

Na al dit moois zijn we eerst teruggegaan naar ons hotel om ons op te frissen om vervolgens meteen weer te vertrekken naar een restaurant dat we op de heenreis naar het Nationale Park al gespot hadden in Batu Ferringhi een oorspronkelijk klein vissersplaatsje.

The Ship Batu FerrenghiBatu Ferringhi is ‘s avonds “the place to be” met zijn dagelijkse avondmarkt en bruisend nachtleven. Maar wij kwamen voor “The Ship” een restaurant bij de markt gebouwd in de vorm van, je raad het al, een schip.  Hier hebben we werkelijk fantastisch gegeten van voorgerecht tot nagerecht. Prijzen liggen wel hoger maar het eten en de sfeer zijn fantastisch. Een aanrader.

Naar de website van The Ship

Edelweiss Café GeorgetownToen we, voldaan van deze dag, terugkwamen bij ons hotel konden we niet naar binnen vanwege een lokale stroomstoring.  Dus maar iets opzoeken waar we even iets konden drinken. Even verderop in de straat vonden we een verscholen café dat Edelweiss heet. Eenmaal binnen keek je je ogen uit wat betreft de inrichting.  We raakten aan de praat met een Zwitser wiens vrouw eigenaresse is van de zaak. Hij vertelde dat zijn vrouw in de loop der jaren van alles had verzameld dat te maken had met de geschiedenis van Penang.

Edelweiss Café GeorgetownHij nodigde ons uit om boven eens te komen kijken naar deze verzameling. Eenmaal boven vielen onze monden open van verbazing. De hele bovenverdieping was een museum vol met oude voorwerpen en foto’s uit vroegere tijden.

We hebben nog enige tijd zitten praten in dit verborgen pareltje in de Armenian Street. Het pand is 150 jaar oud en volledig gerestaureerd in de oude stijl zoals het was vanaf het begin. Dit moet je gezien hebben en naast een ruime keuze aan drankjes kunt je er ook heerlijk eten.

Naar de website van het Edelweiss Café

Maleisie 2014 Penang Georgetown

Ontbijtje in GeorgetownOnze dag in Georgetown, Penang begon met het zoeken van een gelegenheid om te ontbijten en dat vonden we om de hoek bij ons hotel. Bij My Own Café kon je kiezen uit 5 sets van ontbijten, van kleine tot grote trek. Je ontbijt word buiten klaargemaakt en is heerlijk. Hier kunt trouwens ook terecht voor lunch en diner.

Hierna gingen we op stap met onze gids voor een stadswandeling. Het verhaal begon met een Duitser, jawohl. August Huttenbach bracht in 1874 de straatverlichting naar Georgetown. Hij deed dit in eerste instantie uit eigen zak want de Britten, die toen de heerschappij hier hadden, zagen er in eerste instantie geen heil in. Toen ze éénmaal de proefopstelling van de petroleum lampen in werking zagen gingen de Engelsen om en werd August een rijk man met in 1911 één van drie grootste ondernemingen op Penang.

De gids leidde ons rond door de oude stad en vertelde hoe de stad, tijdens het Britse bewind, verdeeld werd in Chinese, Indische en Moslim gedeelte en wat een enorme smeltkroes aan culturen Georgetown en Penang zijn geweest en nog steeds zijn. Hij liet ons onder andere een geheime tempel zien die mogelijk is gebruikt door de Chinese Mafia.

China HouseHet was echter zeer warm dus moesten we regelmatig drinken inslaan om het enigszins vol te houden. Na anderhalf uur was de interessante rondwandeling voorbij en bracht de gids ons naar een zeer bijzondere horecagelegenheid: China House. Het is een koffieshop, patisserie zaak, jazzcafé, restaurant, winebar en gallery gevestigd in een oud heritage gebouw dat van Beach Street naar Victoria Street loopt. Een “must do” wanneer in Georgetown bent.

Mansion in GeorgetownNadat we weer een beetje waren bijgekomen en genoten hadden van een heerlijk stukje patisserie in het China House gingen Elza en ik een bezoek brengen aan de Pinang Peranakan Mansion gelegen naast de eerste genoemde geheime tempel in Georgetown. We bezochten het indrukwekkende huis van deze invloedrijke Chinese familie met al zijn rijkdom. Daarnaast bezochten we ook het juwelenmuseum en de tempel die ook onderdeel uitmaken van de mansion.  Ook dit is een “must do”.

Blue MansionVervolgens wilden we naar de Cheong Fatt Tze Mansion beter bekend als de Blue Mansion. Dus hadden we twee trishaws geregeld en gingen we op weg naar dit beroemde gebouw. Het was een heel gezellig ritje want de trishaw van Elza speelde zomerse melodieën uit de jaren zeventig. Helaas voor ons was er een private party in de mansion, dus alle rondleidingen waren geschrapt. Dikke pech dus, maar we hadden wel gelukkig de Pinang Perankan Mansion kunnen bewonderen.

Old painting GeorgetownAls laatste hebben we de Penang Time Tunnel bezocht. Dit nieuwe museum laat de geschiedenis van Penang zien. Aan het eind kun je veel lol beleven met diverse street art uitingen.

‘s Avonds hebben we lekker gegeten in Kapitan, een Indiaas georiënteerd restaurant dat 24 uur open is. Ik heb hier Biryani gegeten met kwartel en met naam brood en Elza mie met kip en een soort van gevulde pannenkoek. En Indiaas eten is met de handen eten, yummy.

Meer informatie over Georgetown

Maleisie 2014 op weg naar Penang

Na een toch wel koude nacht in het Arundina Cameron Highlands hotel werden we ‘s morgens wakker in ons smalle bedje dat niet echt voor ons was gemaakt. De kamer voelde ook erg klam en vochtig aan wat ook niet echt prettig was. Gelukkig kregen we, in tegenstelling tot wat de boekingsbevestiging liet zien, toch een eenvoudig ontbijt aangeboden met toast en jam en pindakaas. We hebben onze koffers gepakt en gingen op weg naar Penang, maar eerst nog de theeplantages bezoeken.

BOH Theeplantages

BOH TheeplantageDe BOH is de grootste producent van zwarte thee in Maleisië, met zowel binnenlandse als internationale distributie. De BOH Tea Plantation, die is gelegen in Cameron Highlands is ook de grootste theeplantage in Maleisië.

BOH werd in 1929 opgericht door JA Russell, een Britse zakenman tijdens het Britse koloniale tijdperk in Malaya. Russell was in 1890 aangekomen in Kuala Lumpur op zevenjarige leeftijd.

BOH plantages bezit nu drie theetuinen in Habu (de oorspronkelijke), Fairlie Tea Garden, en Sungai Palas Tea Garden. BOH biedt rondleidingen in de fabriek aan maar helaas voor ons is het bedrijf op maandag gesloten. De uitzichten op de plantages zijn echter fenomenaal.

Naar de website van BOH

Thee struikDe tweede theeplantage lag even verderop bij Tringkap en was van de Bharat Group met het merk Camaron Valley Tea. Een veel kleinere plantage maar hier mocht je echt door de plantage heen lopen en zie je goed hoe grillig van vorm deze theestruiken eigenlijk zijn.

Naar de website van de Bharat Group

Na afscheid te hebben genomen van de Cameron Highlands gingen we op weg naar Penang. De autoreis nam ruim drie uur in beslag en uiteraard zijn we onderweg weer even gestopt om wat te eten en te drinken. Uiteindelijk stonden we voor de tolpoort van de Penang Bridge.

De Penang Bridge is een architectonisch hoogstandje van Professor Chin Fung Kee en is geopende op 14 september 1985 na een bouw die vijf jaar heeft geduurd. De brug is 13,5 kilometer lang en is daarmee de langste brug in Azië en de op vijf na grootste in de wereld.

Lebuh ArmenianWanneer je brug gepasseerd bent dan kom je gelijk aan in Georgetown de hoofdstad van Penang. Ons hotel Armenian Suite ligt in het hart van de oude koloniale stad in een klein straatje, dat ook Lebuh Armenian heet en is gevestigd boven het Bitter Sweet Café. Het is een kleine hotelletje maar de kamers zijn prima en schoon. Ontbijten is mogelijk in het Bitter Sweet Café maar is niet inclusief. Er zijn in de omgeving echter diverse ontbijtmogelijkheden te vinden. Parkeren kan wat lastige zijn vanwege de beperkte mogelijkheden. Vanuit het hotel krijg je parkeerkaarten (niet gratis) die je per dag moet afkrassen.

Na het inchecken en uitpakken van onze koffer, want we blijven hier drie nachten, gingen we Georgetown verkennen.  Eerst eens op zoek naar een geldautomaat. Nu zijn die er genoeg maar bij de meeste werden onze bankpassen niet geaccepteerd. Uiteindelijk hadden we succes bij de Standard Chartered bank in Beach Street.

Hierna hebben we bij het toeristenbureau, voor de volgende dag, een stadswandeling geboekt. Verder wandelend op Beach Street kwamen we bij de Queen Victoria Memorial Clock Tower aan.

Queen Victoria Memorial Clock Tower

Clock Tower GeorgetownDeze Clock Tower is een geschenk aan de stad Georgetown door de rijke inwoner van Penang Cheah Chen Eok in 1897. Hij hield zoveel van zijn stad dat hij besloot om iets bijzonders te doen vanwege het diamanten jubileum van Koningin Victoria. De ruim 18 meter hoge toren symboliseert de 60 jaren van regeren van de Engelse vorstin. Cheah Chen Eok was 35000 dollar armer na deze schenking.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Georgetown gebombardeerd. Er vielen bommen op King Edward Place waar de toren aan staan. Deze waren er de oorzaak van dat de toren iets is gekanteld.

Fort Cornwallis

Fort Cornwallis,Daarna bezochten Elza en ik het stervormige Fort Cornwallis, dat gebouwd is op de plek, waar Francis Light en zijn bemanning aan land kwam op 11 augustus 1786. Hier bezette hij het eiland Penang voor de prins van Wales en vernoemde het eiland naar Prince of Wales Island. Daarvoor behoorde Penang toe aan de sultan van Kedah.

Het is zeer de moeite waard om dit fort te bezoeken.  Er is ook nog een Nederlands stukje geschiedenis te vinden in de vorm van een  groot bronzen kanon, de Sri Rambai. Dit kanon werd door de Nederlandse Verenigde Oost-Indische Compagnie aangeboden aan de Sultan of Johor, maar kwam uiteindelijk in eigendom van de Britten waardoor het in 1871 in het huidige Fort Cornwallis kwam te staan.

Street Art Georgetown

Sculpturen GeorgetownDe Litouwse Ernest Zacharevic heeft op vele plekken in Georgetown interactieve muurschilderingen gemaakt die mensen tot creativiteit aanzet die vele malen wordt vastgelegd op foto. Zelfs bruidjes nemen deel aan deze creativiteit. Bij ons in de straat waren er vele te vinden maar de meest gefotografeerde was “Little Children on a Bicycle”. Naast deze muurschilderingen vindt je op diverse plaatse muur sculpturen aan

‘s Avonds hebben we heerlijk gegeten in Coffee on the Table, the Dine. Het was er erg stil maar dit bleek te komen doordat de Chinezen drie dagen lang geen vlees mochten eten, dus alleen vegetarische.

Meer informatie over Georgetown

Maleisië 2014 Cameron Highlands

Genting HighlandsVanuit Bentong zijn we vertrokken voor een lange reis naar de Cameron Highlands.  Het eerste deel van de reis bestond uit een ruim 50 kilometer, smalle, stijgende en dalende weg door de Genting Highlands. We gingen langs Fraser’s Hill dat op 1200 meter hoogte ligt.

Fraser’s Hill is door de Engelsen gesticht, die verkoeling zochten in de bergen. Het stamt dus uit de koloniale tijd. Het dankt zijn naam aan Louis James Fraser, een Schotse avonturier en is gebouwd op zeven heuvels.

Na deze enerverende reis, zeker voor Elza als bestuurder, konden we weer wat opschieten over de expressway. Onderweg nog even gestopt om wat te drinken en te eten. Net als op vele plekken in Azië vindt je ook hier de sweet corn, een bakje met gestoomde maiskorrels met boter en wat zout, erg lekker.

Aan alle expressways komt een einde en kregen we weer te maken met een slingerende weg naar boven met flinke haarspeldbochten die ons naar de Cameron Highlands moest brengen. Onderweg kwamen we nog een prachtige waterval tegen waar we uiteraard even gestopt zijn na als vele andere toeristen en Maleisiërs.

Lata Iskandar

Waterval Cameron HighlandsLata Iskandar is een waterval langs de rijksweg van Tapah naar Cameron Highlands, gelegen op ongeveer 25 kilometer voor Ringlet. De waterval bestaat uit verschillende lagen van granieten hellingen, waarbij de laatste druppels op 25 meter hoog wegstromen in een klein bassin voordat deze verder gaan als een smal stromend beekje.

Kraampje bij de Iskander watervalGammele winkeltjes en stalletjes, gelegen aan de doorgaande weg tegenover Lata Iskandar, bieden mogelijkheden om te shoppen voor souvenirs, etnische en tribaal handwerk, vreemde kruiden, tropische vruchten en zelfs afrodisiaca. Wij hebben hier voor 4 euro lekker nasi gegeten met een tropische vruchtendrank.

Op weg naar Tanah Rata in de Cameron Highlands

Arundina Cameron HighlandsNa dit uitstapje gingen we weer op weg naar de Cameron Highlands. Het weer werd er niet beter op en het begon steeds harder te regenen.  Na ruim een uur rijden kwamen we aan bij ons hotel, Arundina Cameron Highlands in Tanah Rata. We hadden als plan om eerste nog een bezoek te brengen aan de theeplantage van BOH, maar het werd te laat en het zicht was erg slecht vanwege de regen.

Dit guesthouse was prachtig en rustig gelegen. We werden zeer vriendelijk ontvangen door de eigenaresse van het hotel en na een korte rustpauze op onze kamer gingen we op pad voor ons avondeten. Vlak bij ons hotel is het Ferm Nyonya restaurant gevestigd dat bekend is om zijn Steamboat of Hot Pot en daar had ik mijn zinnen op gezet.  Het eten van zo’n steamboat, een soort stoofpot van groenten, noodles en zeevruchten in kippensoep, vereist de nodige vaardigheden en oplettendheid, maar het is gelukt en het was heerlijk. Elza heeft hier heerlijk kipsaté gegeten.

Cameron Highlands

Cameron HighlandsDe Cameron Highlands is een hoogvlakte in Maleisië. Dit gebied ligt 1500 meter boven zeeniveau en is daarmee het hoogste gebied van het Maleisische vasteland. De temperaturen liggen tussen de 10° en 25° graden Celsius en het regent er vaak.

De hoogvlakten zijn genoemd naar William Cameron, die het plateau ontdekte tijdens een expeditie in 1885. Toen de hoogvlaktes ontdekt werden zijn ze veel gebruikt voor theeplantages en daarnaast worden er nu ook veel aardbeien gekweekt naast bloemen als rozen en lavendel.

Elza en ik vonden het erg toeristisch en sommige gebouwen pasten helemaal niet in het beeld van de omgeving. Tanah Rata is enorm populair onder backpackers vanwege het grote aanbod aan budget hotels, bezienswaardigheden en goedkoop eten.

Meer informatie over de Cameron Highlands