Categoriearchief: Krakau

Krakau in het kort

KrakauWe zijn weer terug van onze stedenreis naar Krakau. Ik heb deze stad ervaren als een een gezellige en vriendelijke stad waar veel te doen. Er zijn tal van excursie mogelijkheden zowel in als buiten de stad. Op de Grote Markt kun je op een groene manier de stad verkennen door een stadsrondrit te maken in één van de vele elektrische golfkarretjes of in een prachtige koets met een span paarden. Voor shopaholics is deze stad ook een goede keuze want naast de twee grote moderne shopping centra met alle bekende merken, gelegen bij het station en in de wijk Kazimierz, zijn er in de stad ook vele leuke winkels te vinden. Er zijn vele juwelierszaken te vinden waar amber wordt verkocht en uiteraard Swarovski kristal.

KrakauDe stad bruist van de gezelligheid door de vele terrasjes op de Grote Markt en de door de stad verspreidde restaurant, bars en jazzclubs.  De restaurant zijn goed en bieden een uitgebreide keuze. Voor een goede maaltijd betaal je tussen de 15 en 20 euro. Daarnaast heb je nog de vele Kebab eettentjes en natuurlijk de Poolse Milkbar waar je zeer goedkoop kunt eten.

Om de oude stad heen ligt een prachtig park waar je even kunt ontsnappen van de drukte van de stad of de koelte kunt opzoeken bij warme zomerse dagen. Cultureel heeft Krakau ook veel te bieden en liefhebbers van klassieke muziek en opera kunnen dagelijks uitvoeringen bijwonen in één van de prachtige kerken, het Opera House of de Wawel. Jazzliefhebbers kunnen hun hart ophalen in de vele Jazzclubs.

Concerten in Krakau
Evenementen in Krakau

Openbaar vervoer bestaat voornamelijk uit de tram. Het is een mengeling van oude en nieuwe rijtuigen die voorbijkomen en een dagkaart kost ongeveer 2,50 euro. Deze is te koop in de automaten langs de kant van de weg of bij één van de vele kiosken. Je kunt ook een Krakow Tourist Card kopen voor 2 of 3 dagen die gratis openbaar vervoer, toegang tot musea en korting in winkels biedt.

Meer informatie over de Krakow Tourist Card

Met een trabant door Krakau

trabantVandaag heb ik een excursie gemaakt met Crazy Guides. Ik werd om 11 uur opgehaald door een trabant met chauffeur. Na eerst de hele auto inclusief motor bekeken te hebben moest ik er nog in zien te komen met mijn 1 meter 90. De stoel voor wilde echter niet dat ik op hem kwam zitten want hij zat muurvast en weigerde om naar achteren geschoven te worden. Plan B werd uit de kast gehaald. Voorstoel naar voren geklapt en ik achterin, warempel het past. En dan te bedenken dat hier vijf communisten in hebben gezeten.

Met veel bekijks en een hoop herrie naar ons eerste excursiepunt, een hoge kunstmatige berg die een prachtige uitzicht heeft over Krakau. Maar ja, dan moet die trabant met zijn 26 paardenkrachten nog wel de berg op. Met een hoop gekraak en gesis en met een dikke rookwolk uit de uitlaat ging hij al sputterend en tegenstribbelend toch omhoog.

Het uitzicht was prachtig. Mijn crazy guide liet me vanaf deze plek zien waar alles lag in Krakau. En toen mocht ik zelf een stukje rijden. De bestuurdersstoel vond het wel goed en ging gewillig naar achteren. Uiteraard werd eerst uitgelegd hoe de versnelling werkt en geloof me dat is een heel gedoe. Pook insteken en naar boven voor achteruit. Pook er weer uithalen en naar beneden voor de eerste versnelling enz. enz.

Ik had het echter snel door en dus op pad met mij  aan het stuur. Eerst een stukje vals plat omhoog en via de parkeerplaats van het plaatselijke hotel weer met duizelingwekkende snelheid naar beneden tot aan de grote weg. Een bijzondere ervaring.

trabantOok bijzonder is het om vanuit de achterbank uit de auto te komen. Iedereen die mij kent weet dat ik nou niet bepaald een atletisch figuur heb en dat is in een trabant wel nodig. De bestuurdersstoel weigerde inmiddels ook om weer naar voren te gaan maar met enige overredingskracht van mijn kant gaf hij zich toch gewonnen.

Het weer werd inmiddels slechter en slechter en we besloten het oorspronkelijk plan om te gooien. Nieuwe bestemming: Nova Huta, de voormalige communistische wijk voor hoop en zekerheid.

dumplingsEerst hebben we wat gedronken en gegeten in een oud communistisch restaurant waar de tijd echt heeft stil gestaan, zelfs bij de ober en serveerster. Met Lenin op tafel hebben we er heerlijke Poolse dumplings gegeten die werd weggespoeld met een halve liter bier. Dumplings zijn gekookte meelballen gevuld met aardappelen en vlees (na een rit met een trabant lust je alles).

Ondertussen kreeg ik een hele uitleg over het ontstaan van deze wijk en de bedoeling ervan. Deze wijk was bedoeld voor de huisvesting van de arbeiders uit de nabijgelegen staalfabriek. Door middel van stevige propaganda werden gouden bergen beloofd en we weten inmiddels allemaal hoe het is afgelopen met het communisme.

De regenbuien waren inmiddels overgegaan in stortbuien en een trabant is hier niet echt tegen opgewassen. Regelmatig viel de motor uit en in plaats van regendruppels aan de buitenkant van de ramen zaten deze nu ook aan de binnenkant. Na een rondrit door de wijk heb ik ook nog een typisch communistisch appartement van binnen bekeken dat als een soort van tijdcapsule is ingericht.

vodkaNa het in de huiskamer, onder het genot van het drinken van 2 shots Wodka, het eten van augurken en het bekijken van een propaganda film uit de tijd van de bouw van deze wijk (na een rit met een trabant is alles leuk), zijn we weer richting hotel gegaan.

Dit duurde echter even, want door het slechte weer ontstonden er overal verkeersopstoppingen. Een trabant kent maar één vorm van airconditioning en dat is het raampje open. Dit lijkt de oplossing voor beslagen ramen maar bij extreme regenval en grote plassen op de weg is dit toch af te raden want de eerste de beste auto die voorbij reed zorgde voor een tsunami aan water wat zich door het opstaande raampje heen wist te persen en voor je het raampje helemaal dicht hebt zijn er nog een paar auto’s voorbij gekomen. De gevolgen laten zich raden.

Het is dus een bijzondere dag geworden. De gids van Crazy Guides bood nog zijn verontschuldigingen aan en ik hoefde het drinken en eten niet te betalen. Mij maakte het niets uit. Ik heb me kostelijk vermaakt.

Het Krakau van Schindler

Oskar Schindler FactoryWoensdag hebben we de voormalige fabriek van Oskar Schindler bezocht. Het hoofdgebouw is inmiddels volledig gerestaureerd en is nu ingericht met een tentoonstelling over Krakau tijdens de Duitse bezetting tussen 1939 en 1945. Het fabrieksterrein met de hallen, die wereldberoemd zijn geworden door de film Schindler’s List van Spielberg, worden nog volop gerestaureerd.

Deze uitstekend verzorgde Schindler tentoonstelling geeft in beeld en geluid en door het tonen van veel documenten en voorwerpen een goed beeld over het leven in Krakau tijdens deze periode. De tentoonstelling is dagelijks geopend vanaf 10.00 uur tot 18.00 uur (behalve op maandag tot 14.00 uur). Het kan zijn dat je even moet wachten want geboekte groepen gaan voor en het museum kan maar een beperkt aantal personen tegelijk aan. Zeer de moeite waard en van harte aanbevolen.

Meer informatie op de website van het museum

St Mary's Church KrakauIn de middag hebben we een klein fotografische museum bezocht, de Ratusz Town Hall Tower beklommen en de binnenkant van de St. Mary’s Church bewondert. Ook heb ik nog de oudste warenmarkt van Krakau bezocht.

Vanavond heerlijk gegeten in een grill restaurant op de grote markt en deze avond is afgesloten met een Krupnik, een typich Pools likeurtje die ook wel honingwodka wordt genoemd.

Enkele wodka soorten

Pure wodka’s

  • Wyborowa: de populairste
  • Debowa
  • Luksusowa
  • Chopin en Belvedère: exclusief, mooie fles maar zéér duur

Aromatische wodka’s

  • Zubrowka: zeer bekende Poolse wodka met een bizon op het etiket met een uitzonderlijke smaak. Volgens Poolse humor heeft het deze speciale smaak doordat er een grassprietje in zit waarover een bizon geplast heeft. Je kunt het ook drinken met appelsap en dan wordt het Tatonka of Szarbotka genoemd
  • Krupnik: Honingwodka, in de winter heerlijk. Kan ook gedronken worden aangelengd met citroensap en heet water (Krupnik z wrzatkiem)
  • Wisniowka: Kersenwodka, eveneens een favoriete wodka bij de Polen. Velen maken hem thuis zelf
  • Zurawinowka: Veenbessenwodka
  • Imbirowa: Gemberwodka
  • Orzechowka: Notenwodka, zeer zoet van smaak
  • Zoladkowa: Kruidenwodka, verassend is het om deze te drinken met melk
  • Pinolunowka: de Poolse absinth
  • Balsam Pomorski: wodka met een zachte smaak

Auschwitz-Birkenau maakt diepe indruk

Auschwitz-BirkenauVandaag hebben we het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau bezocht. We werden op 9.00 uur opgehaald en na een busrit van ruim anderhalf uur kwamen we aan op deze historisch zwaarbeladen plek. Onderweg kregen we een documentaire te zien met schokkende beelden over de bevrijding van Auschwitz-Birkenau.

Ik heb de oorlog niet meegemaakt maar ken wel de verhalen van vooral mijn moeder en opa en oma die onder de rook van Amsterdam veel hebben meegemaakt in de 2e Wereldoorlog. Later op school werd hier ook veel over verteld en door het bekijken van een aantal documentaires weet je toch al veel over wat er hier zich heeft afgespeeld. Maar het zien van dit kamp is, ondanks de drukte door de vele bezoekers, zeer zwaar en confronterend.

Ook wij lopen nu onder het bord door Arbeit Macht Frei, net zoals al die miljoenen slachtoffers die hier geconfronteerd zijn met de gruweldaden van de nazi’s. Wij zelf worden nu geconfronteerd met deze feiten door het zien van de foto’s en de bewijsstukken die zijn gevonden van het leed en onrecht dat deze mensen is aangedaan.

Auschwitz-BirkenauWe zien grote hoeveelheden afgeknipt haar dat onder andere verwerkt werd in vloerkleden, persoonlijke bezittingen zoals duizenden schoenen, potten en pannen, borstels en scheerkwasten, maar ook de blikken met het dodelijke gif waarmee miljoenen mannen, vrouwen en kinderen werden vergast. We zien de koffers waarmee zij zijn aangekomen waarbij ik als eerste een koffer zie waarop met grote letters de naam Grootkerk uit Nederland is geschreven en verderop de naam Cohen uit Den Haag.

We lopen langs Block 10 waar gruwelijke medische experimenten op mensen werden uitgevoerd naar Block 11. Dit gebouw werd ook wel “Death Block” genoemd vanwege de vele executies die daar plaatsvonden. We zien de dodencellen en de kamers waar beslist werd over leven of dood. Op het naastgelegen terrein werden mannen en vrouwen in totale vernedering naakt tegen de muur gezet om daarna hun leven te beeindigen door de kogel.

BirkenauHeftig was ook het bezoek aan het crematorium van Auschwitz-Birkenau waarin de doden, respectloos, aan de lopende band werden verbrand als in een fabriek. Hierna werden we naar kamp Birkenau gebracht en zagen we de houten barakken waarin de mensen onder erbarmelijke omstandigheden hebben moet overleven en de spoorlijn welke voor zovele het eindpunt betekende.

Terecht stellen wij ons aan het einde van deze toer de vraag: Hoe heeft dit ooit kunnen gebeuren?

Laten we nooit vergeten en onze vrijheid koesteren want deze herinneringen zullen nooit door de tijd worden ingehaald. Mijn mening is dat we dit echt elk jaar op 5 mei mogen vieren.

Fietstocht door Krakau

Hotel Royal KrakauEerst even iets over het hotel. Hotel Royal is een eenvoudig maar zeer gunstig gelegen hotel vlak bij de Wawel, Grote Markt en Kaimierz. De kamers (éénpersoons) zijn eenvoudig maar netjes en hebben een wat gedateerde uitstraling. Het personeel is vriendelijk en behulpzaam. Het ontbijt is eenvoudig maar met genoeg keuze om de dag goed te beginnen. Het hotel heeft gratis wireless internet (ook op de kamer). Naast de ingang is een pinautomaat van de ING.

Hotel Royal op Tripadvisor

Na het ontbijt hebben we eerst een bezoek gebracht aan de Wawel met zijn historische gebouwen. Zeer de moeite waard om dit te bezoeken. Wel zijn het allemaal verschillende bezienswaardigheden waarvoor je steeds opnieuw voor moet betalen om binnen te komen.

Marktplein KrakauNa dit hebben we eerst even koffie gedronken op één van de vele terrassen op de Grote Markt. En dan gaat de fietstocht van start.

Beginnende op de Grote Markt krijgen we de eerste geschiedenisles over Krakau. Ieder uur wordt vanuit een raampje van de Church Of St. Mary een melodie gespeeld op een trompet. Deze melodie wordt opeens abrupt afgebroken en het raampje gaat weer dicht. Soms zwaait de trompettist nog even om te laten zien dat het allemaal echt is.

Deze traditie stamt nog uit de tijd dat de Moren aanvallen deden op de stad. Nadat dit de eerste gelukt was heeft men de tweede toren van deze kerk hoger gemaakt zodat deze als uitzichttoren kon fungeren. Bij de volgende aanval van de Moren werd er een signaal geblazen om de stad te waarschuwen. Dit liep echter slecht af voor degene die het signaal ten gehore bracht, want tijdens het spelen werd er een pijl in zijn nek geschoten waardoor het signaal abrupt verbroken werd.

Tekkels in KrakauNa dit wonderlijke verhaal zijn we naar de plek gelopen om onze fiets op te halen. Onderweg werden nog een paar wetenswaardigheden verteld. Één van deze wetenswaardigheden is interessant voor onze vriendin Ineke.

Krakau is gek op teckels of te wel de dachshund. Ieder jaar in augustus komen de baasjes met hun teckels samen op een plek in Krakau voor de Dachshund Parade. Maar tegenwoordig komen ook baasjes uit het buitenland met hun trouwe viervoeter naar Krakau om mee te doen met deze parade. Wellicht wat zielig maar de parade bestaat uit mooi uitgedoste en aangeklede teckels.

De fietstocht is één grote geschiedenisles over de rijke historie van Krakau. De Joodse historie is echter wel één van de meest besproken. Zo kregen we veel te horen over de Joden in de studentenwijk, in Kazimiers en de Getto’s aan de andere kant van de rivier de Wisla. Ook Oscar Schindler komt veel in het verhaal voor en we rijden langs zijn huis en zijn fabriek waar de opnamen van de film Schindler’s List hebben plaatsgevonden. Ook andere plekken waar scenes uit deze indrukwekkend film zijn opgenomen staan op het programma.

Deze fietstocht raad ik iedereen aan om te doen. De gids was zeer deskundig, goed voorbereid en wist ongelooflijk veel te vertellen. Geboekt via Viator.

Tussen de middag hebben we heerlijk gegeten in een kleine restaurant in de wijk Kazimierz. Typische Poolse gerechten geproefd zoals Żurek, een zure soep met ei en worst en als hoofdgerecht Bygos, gekruid vlees met kool en zuurkool. Zware kost maar heel lekker.

Het was weer een mooie dag in Krakau.

Eerste indruk van Krakau

Na een rustige vlucht en de transfer vanaf de luchthaven naar ons hotel, zijn we Krakau, ondanks het regenachtige weer, voor de eerste keer gaan verkennen.

KrakauWe gingen op weg naar de grote markt van Krakau. Mijn eerste indruk is dat deze stad bol staat van de gezelligheid. Er zijn vele bars en restaurants en de grote markt staat vol met terrasjes. Het uitgaansleven is zeer uitbundig doordat Krakau een zeer grote studentenstad is.

Historisch heeft Krakau ook veel te bieden. Aangezien het weinig schade heeft opgelopen tijdens de tweede wereldoorlog zijn er veel historische gebouwen te bewonderen.

Krakau, Joods restaurantNa het bezoek aan de grote markt zijn we langzamerhand richting de Joodse wijk Kazimierz gelopen op weg naar het restaurant waar we ‘s avonds kosjer gingen eten.

We hebben daar heerlijk Joods gegeten in het restaurant Ariel (niet het Klezmer Hois) met de bezielende muzikale klanken van het Jascha Lieberman Trio op de achtergrond. Ook dit restaurant heeft de uitstraling van de jaren dertig met gezellig ingerichte huiskamers en wanden vol schilderijen.