Categoriearchief: Florida

The Florida Keys en Key West

De afstand die we moeten afleggen vanaf Florida City naar Key West is ongeveer 200 kilometer. Hier hebben we de hele dag voor uitgetrokken want we verblijven twee nachten in Florida City.

Bruggen naar Key WestDe weg naar Key West is er één met vele bruggen die de verschillende eilanden met elkaar verbindt. Onderweg kregen we echter te maken met behoorlijk wat vertraging door een vreselijk ongeluk met een toeristenbus en een personenauto waar niet veel van over was. De bus was ook zwaar beschadigd en stond omgekeerd in de rijrichting. Ambulances, politie en brandweer waren snel ter plaatse, een vreselijk naar gezicht.

De Florida Keys zijn een archipel van ongeveer 1700 kleine eilandjes. De Keys bestaan uit koraalrots en eilanden met mangroven. Voor de tijd van Columbus was de plaats bewoond door de indianenstam Calusa. In 1521 bracht de eerste Europeaan, Juan Ponce de León, een bezoek aan het gebied. Toen Florida een Spaanse kolonie werd ontstond er een volwaardige stad die Cayo Hueso werd genoemd.

Florida Keys

Éénmaal aangekomen in het schitterende Key West hebben we de auto geparkeerd voor 35 dollar voor een hele dag. We hadden graag een ducktour (amfibievoertuig) willen doen maar deze maatschappij bleek niet meer te bestaan. Dan maar een stadsrondrit (hop on hop off principe) die ook erg leuk was.

Key WestKey West kent mooie stranden en de bruisende stad, met al zijn koloniale huizen, is een plaatje. Er zijn vele dingen te doen en te zien, waardoor enkele leuke musea, de oude haven, diverse tours en het voormalige huis van Hemingway. Voor kunstliefhebbers is er veel te ontdekken, wij zelf waren zelf erg onder de indruk van Coleman. Deze schilder heeft hier een gallery.

Key Lime PieNa de stadsrondrit zijn we gaan lunchen in een restaurant dat gevestigd was in het voormalige kantoor van de Pan American Airlines, waar Elza en ik werden bediend door een een vreselijk leuke serveerster. Uiteraard moest ik hier de beroemde Key Lime Pie proeven en wat een feestje was dat. Daarna zijn we gaan lopen door één van de belangrijkste winkelstraten van Key West met leuke boetiekjes, snuisterijen en gezellige restaurants en bars.

Ook hebben we een bezoek gebracht aan het prachtige huis waar Ernest Hemingway heeft gewoond. We kregen een leuke rondleiding waar het levensverhaal van Hemingway werd verteld. In de tuin vertoeven vele poezen die allemaal afstammelingen zijn van “Snowball” die je, in het huis, op vele foto’s ziet afgebeeld staan.

HemingwayErnest Hemingway was een Amerikaans schrijver en journalist die in 1953 de Pulitzerprijs voor de literatuur won met The Old Man and the Sea en in 1954 de Nobelprijs voor de Literatuur ontving. Hemingway produceerde de meeste van zijn werken tussen het midden van de jaren 1920 en het midden van de jaren 1950. Zijn sobere, uit de journalistiek ontstane schrijfstijl stond in sterk contrast met zijn imago van avonturier en zijn turbulent persoonlijk leven. Tijdens zijn laatste levensjaren leed hij aan zware depressies en op 2 juli 1961 benam hij zich van het leven met zijn favoriete geweer.

Deze stad is zo leuk dat we de tijd vergaten. Na nog een drankje te hebben genomen aan het water zijn we weer teruggereden naar Florida City. Naast Naples staat Key West ook op het lijstje om langer te bezoeken.

Key West SouthernpointKey West werd in 1912 door middel van de Overseas Railroad verbonden met het vasteland van Florida. Na de Labor Day-orkaan van 1935 was deze spoorlijn ernstig beschadigd en door de slechte financiële positie van de spoorwegmaatschappij is deze nooit herbouwd. Op de restanten werd in 1938 de Overseas Highway geopend, onderdeel van U.S. Route 1. Key West, is slechts 150 km van Cuba verwijderd. Na Key West volgen nog de Dry Tortugas, een onbewoonde eilandengroep.

Hiermee komt onze rondreis door Florida tot een einde. De volgende dag hebben we, op weg naar Fort Lauderdale, nog een bezoek gebracht aan Coral Castle. Het was een fantastische week waar we erg van hebben genoten en nu op weg naar Bimini op de Bahamas.

Meer informatie over Key West

Naar de Everglades

Vanuit Naples hebben we Tamiami Trail (US-41) genomen richting Homestead/Florida City voor een bezoek aan de Everglades.

Tamiami Trail Everglades

De Everglades is een subtropisch moeraslandschap. Het gebied van de Everglades kent een tropisch klimaat met een 7 maanden durend regenseizoen. Dit seizoen loopt van april tot oktober. Van november tot maart is het droge seizoen. Hierin valt slechts 25% van de jaarlijkse hoeveelheid neerslag. Toen wij er waren, in april, was het echter bij Shark Valley nog steeds erg droog. Het gebied staat ook wel bekend als de “Rivier van gras”.

Everglades De Everglades heeft een complex system van meerdere ecosystemen. Het meest kenmerkende ecosysteem is het gebied dat bestaat uit een combinatie van water en gras in een ondiepe rivier van 160 kilometer. Dit ecoysteem beslaat het gebied tussen het Okeechobeemeer en de Florida Bay, en wordt vaak de “Ware Everglades” genoemd. In dit gebied komen ook veel zogenaamde “natte prairies” voor.

Onderweg kom je al diverse organisaties tegen die airboat ritjes aanbieden in de Everglades maar wij hebben gekozen voor die van Miccosukee Indianen met aansluiten een bezoek aan hun Miccosukee Indian Village.

Airboat Everglades De tocht met de airboat was fantastisch. Vooraf krijg je oorpluggen want het geluid is oorverdovend. Onderweg zie je een prachtige landschap aan je voorbij schieten en regelmatig zie je een alligator wegduiken. Af en toe maakt de bestuurder snelle wendingen met de boot en dat is natuurlijk spectaculair om mee te maken. We maakten een stop bij een voormalig indianen dorp in de Everglades waar we baby alligators zagen. Oppassen want mama is in de buurt.

Miccosukee Indian Village Na deze bijzondere ervaringen hebben we nog een bezoek gebracht aan de Miccosukee Indian Village. Er is hier een leuk museum en en worden wat ambachten gedemonstreerd, dat laatste valt wat tegen. Hoogtepunt is echter het alligator worstelen. Hierbij wordt getoond hoe de Miccosukee Indianen omgingen met het vangen van een alligator en er werden natuurlijk wat stunts uitgevoerd. Het volgende bezoek was aan Shark Valley, maar eerst nog even iets over de Miccosukee.

De Miccosukee

De Miccosukee Indianen kennen sinds 1961 federale erkenning in Florida. Ze komen van oorsprong uit de huidige staat Georgia. Een deel migreerde naar de Carolina’s en Alabama. Een groot deel is, onder druk van de kolonisten, in de 18e en 19e eeuw gemigreerd naar Florida.

De stam bezit vandaag de dag verscheidene reservaten in zuidelijk Florida, bekend als de Miccosukee Indian Reservation . De stam controleert ongeveer 200.000 hectare (810 km2) aan wetlands, onder een eeuwigdurende huurovereenkomst met het South Florida Water Management District. De Miccosukee gebruiken dit land voor de jacht, visserij en landbouw en doen dit op de traditionele Miccosukee manier van leven.

In Miami hebben ze een stuk land waar ze het Miccosukee Resort & Conference Hotel hebben ontwikkeld, inclusief casino. Ze hebben over het algemeen moderne woningen op hun reservaat en een aantal van de stamleden leeft in een buitenwijk van Miami.

Meer informatie over de Miccosukee Indianen

Shark Valley

In Shark Valley kun je een ander deel van de Everglades bezoeken. Er zijn wandelpaden en er kunnen fietsen worden gehuurd bij het Visitors Center. De naam Shark Valley heeft niets met haaien te maken maar wel met een rivier.

Python Everglades Elza en ik hebben hier een tocht gemaakt van twee uur met de Shark Valley Tram Tour. Een zeer informatieve tour over de werking van het ecosysteem van de Everglades en natuurlijk over het dierenleven. Naast de vele alligators zagen we ook veel vogels en ook nog een landschildpad. De begeleiding die mee was hadden “snakecatchers” bij zich want net als de lionfish in de Caribische water, hebben ze ook hier een dier dat daar niet thuis hoort, de python, een reuzenslang. Dit roofdier staat op gelijke hoogte in de voedselketen als de alligator, dus jullie snappen het probleem.

Onderweg werd er nog gestopt bij een grote uitkijktoren. Op weg naar deze toren kregen we nog te maken met een grote alligator die op het voetpad lag. Het uitzicht vanaf de toren was fantastisch. Teruglopend naar de tram was er nog een hoop spektakel in, een langs het voetpad, liggende poel, waar een aantal alligator aan het jagen waren. Dit is echt een “must do” als je de Everglades bezoekt.

Na deze enerverend dag gingen we naar ons hotel in Florida City, uitgangspunt voor ons bezoek aan de Florida Keys. We verbleven hier in de Fairway Inn

Meer informatie

Naples een mondaine badplaats in zuid Florida

Vanuit Tampa had Elza weer een lange afstand te rijden naar Naples in  het zuiden van Florida. Aangezien bijna de hele route de maximum snelheid van 70 miles (112 km) gereden mocht worden verliep de reis, van 269 kilometer, toch zeer vlotjes. Onderweg nog even gestopt voor de lunch waarbij we gekozen hadden voor een Waffle House. Ik zou zeggen ga maar naar de Mac want dit is helemaal niks.

Het is “big fun” om in onze rode Mini Cooper te rijden. Hij is krachtige, zuinig en heel gemakkelijk bij het inparkeren. Het is soms wel grappig om te zien hoe dit kleine autootje  soms geparkeerd staat tussen twee van die grote Amerikanen.

Naples Florida

Naples werd aan het eind van de jaren 1880 gesticht door een voormalig generaal van het leger van de Geconfedereerde Staten en tevens voormalig Senaatslid voor Kentucky, John Stuart Williams en zijn partner, zakenman Walter N. Haldeman uit Louisville, de uitgever van de Louisville Courier-Journal. De naam ‘Naples’ werd gekozen omdat de zonnige baai waaraan de stad ligt vergeleken werd met de baai waaraan het Italiaanse Napels ligt. (bron: Wikipedia)

Naples Trolley TourNaples is een leuke stad om te bezoeken en er zijn vele activiteiten en attracties. We logeren in het Ramada Naples hotel en ligt aan de Tamiami Trail die we later gaan nemen naar de Everglades. Voor een eerste kennismaking met deze mondaine badplaats zijn we met de Naples Trolley Tour meegegaan, een hop on, hop off tram. Deze tour laat je een groot deel van de stad zien van het historische gedeelte tot de zeer luxueuze hotels, van het Vanderbilt concern, aan het strand. Naples is een stad waar we graag nog een keer naar toe willen.

Naples is de “gateway” naar de Everglades en er zijn vele tours te boeken naar dit prachtige natuurgebied, maar Naples heeft meer zoals…

Naples 5th Avenue South Shopping Strip

Naples 5th Avenue SouthDe strip is het hippe hart van Napels. Vol kunst, cultuur, bekroonde restaurants, leuke markten, een bruisend nachtleven en “one of a kind winkels”. De promenade is prachtig aangelegd met bijna elk restaurant heeft een terras waar je kunt genieten van het prachtige weer en de mensen die langskomen. 5th Avenue South is de plek om te ontmoeten, dineren, winkelen en het leven te vieren in het centrum van Naples.

5th Avenue is ook bekend om zijn chocolade en je kunt dit ontdekken met de The Naples Chocolate Stroll.  Kilwins is één van de heerlijke chocoladewinkels op 5th, waar we erg blij van werden.

Old Town Naples

Old Town NaplesOld Town Naples werd vroeger vergeleken met de stad in Italië, Naples. Deze historische wijk is opgericht aan het einde van de 19e eeuw. 3rd Street South, met zijn vele bezienswaardigheden, winkels en restaurants, en de Naples Pier zijn de bekendste gedeelten. Met meer dan 100 boetieks, galeries, restaurants en een wekelijkse boerenmarkt is de oude binnenstad van Naples een “must do” tijdens een bezoek aan de Gulf Coast.

Naples Pier

Naples PierDe Naples Pier is gebouwd in 1888 en is een icoon aan de Florida Gulf Coast. Sinds de bouw is het al meerdere keren beschadigd door branden en orkanen, maar elke keer weer herbouwd als een mijlpaal in de geschiedenis van het gebied. Het vissen vanaf de pier is ongeëvenaard. De Naples pier strekt ruim 300 meter in de Golf van Mexico en is ook de meest populaire plek in de stad voor een romantisch uitje met zijn uitzicht over de oceaan, de zonsondergangen en wandelingen onder de sterrenhemel.

Tin City – Ontdek Naples nautische verleden

Tin City NaplesTin City is veel meer dan alleen maar winkelen. Nautische kunstvoorwerpen, antiek en displays maken een wandeling door Tin City een avontuur terug in de tijd. Voor degenen die Naples vanaf het water willen verkennen is Tin City is de thuisbasis voor verschillende charter-en rondvaartboten.

Tin City biedt twee grote restaurants aan het water,  Riverwalk Fish & Ale House en Merriman’s Wharf, voor geweldige visgerechten, een sappige steak, een overvloedige salade of een super sandwich.

Naar de website van Tin City

Meer informatie

Ybor City een historische wijk in Tampa

Vanuit Crystal River is het ruim 100 kilometer naar Tampa, waar je ongeveer 1,5 tot 2 uur reistijd voor moet uittrekken. Elza en ik verblijven hier in  Quality Inn & Suites dat vlakbij de historische wijk Ybor City ligt en dit is ook de wijk die we gaan bezoeken. Het is een bijzondere plek waar je vele culturen tegenkomt maar ook exentrieke figuren en drag queens.

Ybor City TampaYbor City is een historische wijk in Tampa, Florida en is genoemd naar de sigarenfabrikant Vicente Martinez Ybor. Het werd in de jaren 1880 opgericht door sigarenfabrikanten en werd bevolkt door duizenden immigranten, voornamelijk uit Spanje, Cuba en Italië. In de 50 jaar, na de oprichting, werden er in de Ybor City sigarenfabrieken miljoenen sigaren per jaar gerold.

Een langzame uittocht van immigranten uit het gebied begon tijdens de Grote Depressie en versnelde na de Tweede Wereldoorlog, wat een lange periode van verwaarlozing en verval inzette. Na decennia van verwaarlozing heeft een deel van de oorspronkelijke wijk zich her-ontwikkeld tot een nachtclub en entertainment district.

De wijk is aangewezen als een “National Historic Landmark District” en een aantal onderdelen in het gebied zijn in het “National Register of Historic Places” vermeld. In 2008 werd, 7th Avenue, de belangrijkste commerciële verkeersader in Ybor City, erkend als één van de “10 Great Streets in Amerika”. In 2010 werd het Columbia Restaurant uitgeroepen als één van de “Top 50 All-American icon” door het Nation’s Restaurant News magazine.

Een stukje geschiedenis

Ybor CityIn het begin van de jaren 1880 was Tampa een geïsoleerd dorp met een inwonersaantal van minder dan 1000 en daarnaast een slechte economie. De combinatie van een goede haven, de nieuwe spoorlijn van Henry Plant en het vochtig klimaat trok de aandacht van Vicente Martinez Ybor, een vooraanstaand Spaanse sigarenfabrikant. In 1885, kocht hij via de Tampa Board of Trade 40 hectare (160.000 m2) grond en Ybor kocht al snel meer.

Sigaren maken was een gespecialiseerde bezigheid en Tampa had niet de juiste mensen om de nieuwe sigarenfabrieken te bemannen. Om werknemers aan te trekken, bouwde Ybor honderden kleine huisjes voor de komende instroom van voornamelijk Cubaanse en Spaanse sigaren werknemers, afkomstig uit Key West en Cuba.

Ybor CityItalianen waren ook één van de eerste kolonisten van Ybor City. De meesten van hen kwamen uit een paar dorpen in het zuidwesten van Sicilië. Vele van hen werkte eerst in de suikerrietplantages in St. Cloud, centraal Florida. Een aantal gezinnen emigreerden vanuit New Orleans na de moord op elf Italianen in 1891 tijdens de “Maffia Riot”. In tegenstelling tot de Cubanen en Spanjaarden, kwamen de Italianen zonder enige ervaring naar Ybor City.

De minst bekende van de immigranten die naar Ybor City kwamen zijn de Duitsers, Roemeense Joden en Chinezen. De Chinezen en Joden werkten voornamelijk in de diesntverlening en winkelbedrijven. De Duitsers kwamen na 1890 en de meeste waren zakenlieden. In de sigarenfabrieken werkten zij als managers, boekhouders en toezichthouders. Sigarenkistjes werden gemaakt in fabrieken onder Duitse leiding.

TECO Line Streetcar System

De TECO Line Streetcar System is een historische tram in Tampa, Florida, gerund door de Hillsborough Area Regional Transportation Authority, in handen van de stad Tampa en beheerd door Tampa Historic Streetcar, Inc. De tram verbindt de binnenstad en Channelside met de historische wijk Ybor City.

De eerste elektrische trams in Tampa werden in 1892 geïntroduceerd en bereikten hun hoogtepunt van populariteit in de jaren 1920 met bijna 24 miljoen passagiers in 1926.

Meer informatie

Cocoa Beach en het Kennedy Space Center

Één dag voordat we in Cocoa Beach aankwamen kwam ik er achter dat er een lancering gepland stond op vrijdag 18 april. Deze lancering had al eerder moeten plaatsvinden maar was door een technisch mankement uitgesteld. Wat een mazzel dacht ik toen bij mijzelf en wat een sensatie om dit te mogen meemaken.

Elza bij het Kennedy Space Center

Dus direct na aankomst snel naar het Kennedy Space Center, kaartjes gekocht en naar de viewing site van het complex. We hadden al snel door waar we moesten kijken want alle neuzen van de rest van de aanwezigen stonden allemaal één kant op. Mission Control stond op de speaker en zo konden we dus de laatste voorbereidingen en het aftellen live volgen.

Lancering Falcon raket

De lancering was spectaculair, ondanks de niet zo grote raket. Je ziet de raket opstijgen met onder zich een enorme vuurpluim. Eerst hoor je niks maar daarna hoor je het oorverdovend lawaai van de stuwraket en sta je met open mond dit schouwspel in je op te nemen. Het was die dag bewolkt dus lang konden we de raket niet lang volgen maar indrukwekkend was het zeker en om nooit te vergeten.

De Dragon capsule van SpaceX werd met een Falcon 9 draagraket gelanceerd. De lading van de capsule bevatte onder andere micro-organismen die verzameld zijn door een clubje enthousiaste en zeer intelligente Cheerleaders. Zij zijn een project gestart genaamd Project MERCURRI, bedoeld om te kijken hoe micro-organismen in de ruimte groeien.

Saturnus V raketNa dit spektakel hebben we een tour gemaakt naar de voormalige lanceringsplaats van het Apollo programma, je weet wel die van de maan. We kregen een presentatie over het Apollo programma met al zijn up en downs. We werden door middel van historische beelden geïnformeerd in een ruimte waar de originele panelen van de toenmalige vluchtleiding staan. Daarna komt de kers op taart want de volgende hal bevat de volledige drietrapsraket uit het Apollo programma, de Saturnus V. Je weet niet wat je zien. Daarnaast zie je de maanlander en het karretje dat op de maan reed en verder is er veel informatie te vinden over het Apollo programma.

Voldaan en onder de indruk van deze dag gingen Elza en ik terug naar het hotel in Cocoa Beach. Zoals al eerder gezegd is de La Quinta Inn ooit opgericht door zeven astronauten uit het Mercury programma. Hun namen staan buiten op een bord vermeld. Vanaf het dakterras zijn de lanceringen ook te zien. ‘s Avonds hebben we heerlijk gegeten in één van de restaurants op de houten pier van Cocoa Beach. Helaas was het slecht weer en regende het heel hard. Cocoa Beach is verder bekend als surfers paradijs.

Naar de website van La Quinta Inn in Cocoa Beach

Vehicle-Assembly-BuildingDe volgende dag gingen we voor de twee keer naar het Kennedy Space Center. Het Kennedy Space Center ligt bij Cape Canaveral op Merritt Island. Ongeveer zes kilometer van deze platforms ligt het Vehicle Assembly Building. In dit enorme gebouw, waar de Empire State Building viermaal in past, werden de shuttles geassembleerd en vervolgens op het voertuig gehesen dat ze naar het platform transporteerde. Het complex ligt in een natuurgebied waar je veel alligators ziet. Er leven ook Florida panters,  lynxen, zeearenden, zwarte beren en wolven. De bebouwing omvat slechts 30 procent van het gehele gebied en is in complete harmonie met elkaar.

AtlantisDeze dag stond in het teken van Atlantis, één van de space shuttles. Ook hier krijg je eerst een presentatie om vervolgens oog in oog te staan met een space shuttle. Ook hier weer veel informatie over het shuttle programma maar ook simulatieapparaten om zelf eens te proberen om een shuttle te landen, of te koppelen aan het Internationaal Space Station, of een arm te gebruiken om een satelliet binnen te halen.  Geen eenvoudige taak hoewel het mij wel lukte om een shuttle veilig te laten landen, na vijf crashes weliswaar.

Hierna hebben we nog een prachtige 3D IMAX film gezien over het reilen en zeilen in het International Space Station. Daarna nog even wat rondgelopen in de “Rocket Graden” en toen op weg naar onze volgende bestemming Crystal River, aan de andere kant van Florida.

Naar de website van het Kennedy Space Center

De westkust van Florida van Miami tot Cocoa Beach

Op woensdag 16 april 2014 zijn we met de trein vertrokken naar de luchthaven van Brussel, het begin van onze reis naar Florida We hebben hier overnacht in het IBIS Airport hotel. Vanaf de luchthaven heeft dit hotel een regelmatige shuttle service.

Florida westkust

De vlucht naar Miami met US airways, vanuit Brussel, verliep goed en met een een overstap in Philadelphia kwamen we eind van de middag aan op de luchthaven van Miami, Wij hadden deze vlucht gekozen vanwege de gunstige aankomsttijd in Miami.  We kregen wel wat oponthoud want het duurde erg lang voordat de koffers er waren.

Vanaf de luchthaven had in een transfer geboekt naar ons hotel bij Super Shuttle.  Deze busjes staan gereed bij de uitgang van de gates en via een medewerker wordt je in een busje geplaatst samen met een aantal anderen die in dezelfde richting gaan. In Miami sliepen we in het Viscay Hotel in South Beach en dit was prima. Het was vlakbij SIXT, het autoverhuurbedrijf waar we onze auto, de volgende dag, gingen ophalen.

mini-cooperDe volgende dag hebben we onze auto opgehaald bij SIXT en dat werd een Rode  BMW Mini Cooper. Even dachten we nog, past daar al onze bagage in? Maar dat was geen enkel probleem. Aangezien we nogal veel tolwegen in onze Florida route hadden zitten hebben we een Sun Pass transponder laten activeren die geregistreerd staat op het kenteken, Hiermee kun je via de Sun Pass lanes gewoon doorrijden bij de tolpoorten.

Het autorijden in de Verenigde Staten is eenvoudig mits je met een paar dingen rekening houdt zoals, afslaan naar recht bij een rood stoplicht mag mits anders aangegeven en op de weg mag je rechts en links inhalen. De maximum snelheid is heilig en er wordt streng gecontroleerd. Meer informatie is te vinden op de website van Verenigde Staten Info.

Onze eerste route in Florida ging naar Cocoa Beach, vlakbij Cape Canaveral en het Kennedy Space Center. Dit is een afstand van ongeveer 321 kilometer, 300 miles. Het eerste gedeelte ging langs de mondaine kust van Miami met z’n grote en dure hotels waarvan er vele meneer Trump als eigenaar hebben. Daarnaast wordt je regelmatig voorbijgereden door de meest luxe en snelle auto’s.

We kwamen er echter achter dat ons navigatiesysteem niet was ingesteld op snelste route maar op de kortste route en dat is niet handig. Na het opnieuw instellen van het apparaat werden we de snelweg opgestuurd.

La Quinta Inn Cocoa BeachRond half twee kwamen we aan in Cocoa Beach en na even zoeken vonden we ons hotel, La Quinta Inn dat ooit opgericht is door 7 astronauten. We gingen direct naar het Kennedy Space Center want we moesten wel op tijd zijn voor de lancering van de Falcon, die op weg ging naar het International Space Center, een unieke ervaring. Maar daarover later meer en ook over het Kennedy Space Center.