Categoriearchief: Bahamas

Bimini – Eat Sleep Dive and Enjoy Life

Bimini vanuit de luchtBimini is een eilandengroep die deel uitmaakt van de Bahama’s. Deze liggen zo’n 80 km ten oosten van Miami Beach. Ook het 100 km zuidelijker gelegen eiland Cay Sal hoort bij het Bimini-district. Op het noordelijke eiland ligt het stadje Alice Town. De gebouwen hiervan liggen allemaal langs één straat. Het noordelijk en zuidelijk eiland zijn verbonden door een veerdienst.

In het Taíno, dat gesproken werd door de Indianen in de Caraïben, betekent Bimini zoiets als Moeder van het water. In de mangrovebossen op Noord-Bimini is een geneeskrachtige bron te vinden die ze de “Healing Hole” noemen. Bij vloed komt hier koud mineraalwater naar boven.In 1513 ging de Spaanse conquistador Juan Ponce de León op zoek naar de Fontein van de Eeuwige Jeugd. Hij had gehoord dat deze te vinden zou zijn op een eiland genaamd Beemeenee. Wellicht dat hiermee deze bron bedoeld werd.

Silver Airways

Wij verbleven op Bimini South waar ook de luchthaven op ligt, die te zien was in de eindscene van de film “The Silence of the Lambs”. We hebben vanuit Fort Lauderdale gevlogen met Silver Airways en met een half uurtje vliegen land je op Bimini. Na het verzamelen van de koffers stond er een taxibusje op ons te wachten om naar het Bimini Sands Resort gebracht te worden.

Luchthaven Bimini

Wist je dat… tijdens de Amerikaanse drooglegging werd de eilandengroep gebruikt als doorvoerhaven van illegale drank.

Bimini Sands Resort & Marina

Het Bimini Sands Resort & Marina ligt aan zee met mooie kleine zandstrandjes en rondom een prachtige marina waar diverse luxe schepen liggen aangemeerd. Hier vindt je ook veel boten van sportvissers die dagelijks de zee op gaan om hun geluk te beproeven. Het was erg rustig op het resort, alleen in het weekend was het drukker omdat Bimini voor Amerikanen een weekendje weg bestemming is.

Bimini Sands Resort CondoDe condo’s (appartementen) zijn in particulier bezit en worden vaak gebruikt als winterverblijf door Amerikanen. Onze condo was prachtig ingericht en van alle gemakken voorzien. Aangezien er geen dagelijkse schoonmaak is (alleen eindschoonmaak) was het handig dat er een wasmachine en droger aanwezig waren.  De hoeveelheid potten en pannen in de keuken waren genoeg om voor het hele resort te koken. Aan televisieprogramma’s ook geen gebrek want er was satellietverbinding,  dus we zaten  ‘s avonds ons suf te zappen tussen honderden tv-zenders.

Bimini Sands zwembad

Golfkarretjes zijn het belangrijkste vervoermiddel op het eiland en wij hadden er ook één staan die ik helaas niet aan de praat kreeg. Waar is je schoonzoon als je hem nodig hebt?

Voor het ontbijt en de lunch gingen we naar de “Petit Conch’ een klein restaurant gelegen op het het resort.  Aangezien we all-inclusive hadden geboekt inclusief het duiken was het niet nodig om naar de prijzen  op de menukaart te kijken, want die liegen er niet om. Het eten is trouwens fantastisch maar je krijg véél, erg véél.  Het diner werd genuttigd in de Beach Club waar ook Mickey’s Bar is gevestigd. Om hier te komen werd vanuit het resort een oude schoolbus ingezet waarin je op diverse plekken door de vloer naar buiten kon kijken.

Bimini schoolbus

De eerste dagen aten we in de Beach Club waar veel lekkere dingen op het menu staan, waaronder vele visgerechten. De portie zijn echter zo groot dat we het niet meer op kregen. Mickey’s Bar was de oplossing met ook een kleine menukaart. Favoriet waren de BBQ Chicken Wings, de burgers en de sushi. Op woensdag was er “Happy Hour, met “buckets of beer” en karaoke.

Het duiken bij Bimini was fantastisch. De eerste dag waren we met de grote boot weg omdat er meerdere duikers waren.  De rest van de week hebben we met z’n tweeën gedoken op een kleinere boot omdat de grote boot het had begeven. Dit was een grote tegenvaller voor Neil Watson, eigenaar van de duikschool.

Op de derde dag heb ik niet gedoken vanwege wat beginnende irritatie in één van de voorhoofdsholtes.  Ik ben echter wel meegegaan op de boot voor morele ondersteuning. Elza heeft toen gedoken bij het wrak van de Sapona.

Bimini Sapona wrak

In 1926 liep het schip de SS Sapona tijdens een orkaan vast op de zeebodem. Het schip ligt er nog steeds. Het steekt gedeeltelijk boven het water uit. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het wrak gebruikt om bombardementen op te oefenen.

We hebben vele leuke dingen onderwater gezien. Hoogtepunten waren de duik op het ondiepe “Rainbow Reef”, een aquarium met heel veel vis en een schooltje inktvis dat nieuwsgierig op ons af kwam zwemmen. Absolute hoogtepunten waren de duiken met Neil Jr. Op het wrak van de Bimini Barge dat op 30 meter diepte ligt en gezonken is eind jaren tachtig tijdens een hurricane. Hier zagen we ook nog een grote loggerhead schildpad voorbij zwemmen. Het tweede hoogtepunt was de duik op Moray Alley waar we voor het eerst werden geconfronteerd met de levensgevaarlijke Bull Shark. Dit enorme roofdier naderde ons tot op twintig meter, waanzinnig.

We doken tijdens deze twee duiken met z’n drieën dus voordat we naar beneden gingen werd de coast guard ingelicht dat we gingen duiken en waar. De vermoedelijke duiktijd werd doorgegeven, dus iedereen stond paraat.

Bimini AtlantisIn 1968 werd onder water voor de kust van Noord-Bimini een rotsformatie ontdekt. Deze kalksteenrotsen, die min of meer vierkant zijn, vormen een patroon van rechte lijnen. Algemeen wordt aangenomen dat dit een natuurlijk geologisch verschijnsel is, maar er zijn mensen die zeggen dat het een overblijfsel is van een verloren beschaving waarbij zelfs de naam van mythologische eiland Atlantis wordt genoemd. Wij hebben deze merkwaardige rotsformaties onderwater zelf gezien bij een duik op een plek die ze…. Atlantis noemen.

Zeker in het zuiden was de zee behoorlijk ruw en tijdens de duiken met Neal was het flink werken om weer aan boord te komen. Bijzonder was dat we voor de duik op Moray Alley andere duikers naar hun schip moesten slepen omdat ze te ver waren afgedreven. Helaas geen hamerhaaien gezien want daar moet je eerder in het jaar voor zijn. Het was “Big Fun” hier op Bimini.

GO! Airport ShuttleInmiddels had ik de transfer geregeld van Fort Lauderdale naar ons hotel in Miami via GO! Airport Shuttle. Voor nog geen 53 dollar werden we naar het Sleep Inn Miami Airport gebracht. Dit hotel ligt vlak bij de luchthaven en kent een 24/7 shuttle service die elk half uur vertrekt. We zijn er klaar voor om weer naar huis te gaan.

Dit was weer een erg leuke vakantie en voor herhaling vatbaar. Florida was fantastisch en kende vele hoogtepunten. Er zijn plaatsen waar we zeker nog een keer naar toe willen en hetzelfde is van toepassing op de Bahamas waar we wat grotere eilanden willen zien.